Woensdag 08/02/2023

WedstrijdverslagBoksen

Bokser Tyson Fury daagt na 33ste profzege meteen Oekraïense wereldkampioen uit

Fury verkoopt Chisora een flinke mep. Beeld Action Images via Reuters
Fury verkoopt Chisora een flinke mep.Beeld Action Images via Reuters

Profzege nummer 33 is binnen voor WBC-titelverdediger Tyson Fury. Na tien rondes was zijn landgenoot Derek Chisora uitgeteld en kon hij zijn prijzengeld van 35 miljoen euro ophalen. Komt er nu eindelijk de clash met WBA, WBO and IBF-kampioen Oleksandr Usyk? Of gooit de oorlog in Oekraïne roet in het eten?

Valerie Hardie

Het leek haast een formaliteit. Tyson Fury (34) kwam zaterdag in Londen nooit in de problemen tegen Derek Chisora (38). Na tien rondes gebaarde de ref dat het eenrichtingsverkeer genoeg was: technische KO voor Fury. De WBC-titel bij de zwaargewichten blijft zo nog een tijdje in zijn handen. De vraag is nu: hoe lang nog?

Er zat zaterdag namelijk ene Oleksandr Usyk (35) toe te kijken. De Oekraïner, bijgenaamd The Cat, is titelhouder bij de WBA, WBO en IBF en leed - net als Fury - nog geen enkele nederlaag als profbokser. “Waar is het konijntje,” sneerde Fury toen hij de vraag kreeg of hij zich met Usyk durft meten. En toen hij Usyk in het publiek spotte, richtte de 2m06 grote Fury zich in een tirade rechtstreeks tot hem: “Usyk, jij bent de volgende. Jij, 95 kilo wegende bodybuildende dwerg. Pussy! Ik heb met Klitchsko al één Oekraïner afgemaakt, laat dus maar komen. Ik begraaf je! Spleettand! Wat ga je doen? Niks, jij kleine worst.” En zo ging dat nog even door.

Usyk hoorde het onbewogen aan. Zijn enige repliek kwam er op social media: “We spreken elkaar in de ring.”

Historisch zou hun clash wel zijn: het is al van 1999 geleden, van Lennox Lewis, dat een bokser nog eens undisputed champion was bij de zwaargewichten. Helaas zal het vermoedelijk niet voor meteen zijn. Om te beginnen moet Fury onder het mes. De Brit zei aan ESPN dat hij mogelijk zes tot acht weken buiten strijd zal zijn door een operatie aan zijn rechterelleboog.

En dan is er ook de kwestie van de oorlog in Oekraïne. Toen die eind februari begon, zei Usyk in een interview met CNN dat hij tot het Oekraïense leger zou toetreden om zijn vaderland te verdedigen. “Ik weet niet wanneer ik in de ring terugkeer. Mijn land en mijn eer zijn belangrijker dan een wereldtitel.” Al bleek dat belang relatief te zijn: in augustus verdedigde hij in Saoedi-Arabië met succes zijn titels tegen de Brit Anthony Joshua. In ruil voor 71 miljoen euro.

null Beeld Action Images via Reuters
Beeld Action Images via Reuters

Usyk heeft zijn politieke standpunten lange tijd voor zich gehouden - hij spreekt zelf Russisch en is gehuwd met een Russin - maar naarmate het conflict in Oekraïne escaleerde, kon hij zich niet meer afzijdig houden. Na de herovering van Kherson postte de diepgelovige bokser in november op Instagram: “Donetsk is Oekraïne. Luhansk is Oekraïne. Zaporizhzhia is Oekraïne. De Krim is Oekraïne. Kherson is Oekraïne. Glorie aan Oekraïne en aan ZSU. (de Oekraïnse strijdkrachten, VH)

Echt aan het front vechten, dat heeft Usyk niet gedaan. Hij wilde vooral zijn familie en vrienden beschermen. “Elke dag heb ik gebeden: ‘Alsjeblieft God, laat niemand me proberen vermoorden. Of doodschieten. En alsjeblieft, laat mij niemand moeten neerschieten’. Elke dag vragen mijn kinderen me waarom ze ons willen doden. Ik wist lang niet wat ik hen moet antwoorden. Nu zeg ik hen dat de Russen dat proberen omdat ze zwak zijn. En dat is ook de reden waarom ze de oorlog niet gaan winnen. Wij zijn sterker dan Rusland.”

Het is dus afwachten of het titelgevecht tegen Fury er ooit komt. Usyk gaf al te kennen dat hij alleen nog geïnteresseerd is in Fury: “Als ik niet tegen hem kan boksen, dan boks ik niet meer.” En kort voor hij op zogezegd pensioen ging, wilde ook Fury niets liever. Op voorwaarde dat er 475 miljoen euro op tafel werd gelegd. “Want voor het overige laat hij mij koud. Zo’n man wiens naam niemand kan uitspreken? Een buitenlander waar niemand om geeft? Als ik hem de kans wil geven om een legende te worden, dan moet ik geld zien. Veel geld.”

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234