Woensdag 20/10/2021

NieuwsLionel Messi

Boegbeeld Lionel Messi vertrekt dan toch bij Barcelona

De supporters van Barcelona kwamen rouwen voor het stadion. Beeld AFP
De supporters van Barcelona kwamen rouwen voor het stadion.Beeld AFP

Overdag klonk het nog dat niets een ­verlengd verblijf van Lionel Messi bij FC Barcelona in de weg stond, ’s avonds spatte dat droomhuwelijk toch nog uiteen. De beste voetballer ter wereld moet plots op zoek naar een nieuwe club.

“Leo Messi zal niet verder gaan met FC Barcelona.” Een simpele tweetje dat linkte naar een summier persbericht bevestigde gisteravond wat langzamerhand steeds duidelijker werd in de Spaanse pers: komend seizoen zal Lionel Messi (34), algemeen beschouwd als de beste voetballer van zijn generatie, niet spelen in het truitje van Barça.

Het kan verkeren. ’s Ochtends klonk het nog dat een nieuw contract nabij was. Officieel was het contract van Messi eind juli al verlopen, maar de onderhandelingen over een nieuwe verbintenis waren vergevorderd. Messi toonde zich zelfs bereid om de helft van zijn salaris in te leveren – wat overigens nog steeds goed zou zijn geweest voor een slordige 20 miljoen euro netto.

Volgens het persbericht dat de club verspreidde, was er wel een onderling akkoord. Krantenberichten spraken van een nieuw contract van vijf jaar dat klaarlag. Spelbreker zouden “financiële en structurele obstakels” zijn geweest. Lees: de financiële regelgeving van La Liga. “Het resultaat is dat Messi niet kan blijven. Beide partijen betreuren dat aan de wensen van de club en de speler niet kan voldaan worden”, klonk het.

Echt verrassend is het niet dat de boekhouding van Barcelona een verlengd verblijf van Messi niet toestaat: de jaarrekeningen kleuren er bloedrood. Volgens de Britse krant The Guardian zou de totale schuld 1,17 miljard euro beslaan. De loonlasten van de club zouden volgens diezelfde krant 110 procent van haar inkomsten beslaan.

Olympische Spelen of niet, het vertrek van Messi domineerde alle nieuwssites. De website van Barcelona was zelfs een tijdlang onbereikbaar. Op de reactie van de fans is het nog wachten, al is de kans klein dat zij zich zomaar zullen neerleggen nu hun droom in rook opgaat dat Messi zijn carrière uitdoet bij Barcelona. “Ik heb het toch moeilijk met dat soort romantiek als je weet dat het ook Messi’s hoge loonvereisten zijn die de boekhouding van de club in het rood duwden”, zegt sportjournalist Filip Joos van Sporza. “Dat is dan toch romantiek met een asterisk.”

Het vertrek van Messi bij Barcelona betekent het einde van een tijdperk, zonder meer. De Argentijn trok als dertienjarig jochie naar de befaamde jeugdopleiding van Barcelona, kreeg daar groeihormonen en brak op zestienjarige leeftijd door in het eerste elftal in 2004.

Al vanaf zijn eerste baltoetsen was duidelijk dat Messi zijn stempel op de club zou drukken: in 778 wedstrijden wist ‘De Vlo’ 672 doelpunten te maken. De meest succesvolle periode in de clubgeschiedenis volgde: Barcelona behaalde 35 trofeeën met de Argentijn in de rangen, waaronder vier Champions Leagues. Zeker onder het bewind van succestrainer Pep Guardiola domineerden de Catalanen het internationale voetbal.

Maar de laatste jaren blonk de ster steeds minder. “Je zag dat er metaalmoeheid optrad, zowel bij Messi als bij de club”, zegt Joos. Daarom vindt Joos het gedwongen vertrek eigenlijk goed. “Trainer Ronald Koeman zal het niet luidop zeggen, maar dit is zeker geen ramp. Nu moet zowel de club als Messi zichzelf heruitvinden. De beste voetballer ter wereld wordt met andere woorden gedwongen zichzelf opnieuw uit te dagen. Dat wil ik wel zien.”

De vraag is waar Messi dat kan doen. Hij werd in het verleden al vaker gelinkt aan PSG. Die club is dankzij de Qatarese eigenaars kapitaalkrachtig genoeg om hem te kopen én zijn goede vriend Neymar voetbalt er. Ook Manchester City, de ploeg van zijn oud-leermeester Guardiola, is een vaak genoemde mogelijkheid.

Is het mogelijk dat Messi terugkeert naar Newell’s Old Boys, zijn jeugdclub in het Argentijnse Rosario? “Dat zou het mooiste zijn”, lacht Joos. “Al hoop ik stiekem dat hij naar de Premier League gaat, om een club als Tottenham kampioen te ­maken.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234