Vrijdag 06/08/2021

WedstrijdverslagBelgië - Rusland (3-0)

Blunderende Russen, klinische Duivels

De Russische verdediger Georgi Dzjikija heeft alle moeite van de wereld met Romelu Lukaku. Beeld BELGA
De Russische verdediger Georgi Dzjikija heeft alle moeite van de wereld met Romelu Lukaku.Beeld BELGA

Op een mooie zaterdagse voetbalavond, die dramatisch begon in Kopenhagen, hebben de Rode Duivels meteen hun visitekaartje afgegeven. Zonder drie sterspelers zetten zij in Sint-Petersburg de blunderende thuisploeg eenvoudig opzij met 3-0.

Het beste nieuws na de eerste groepswedstrijd waren niet de drie doelpunten, waarvan twee voor Romelu Lukaku, of de clean sheet voor Thibaut Courtois. Nog positiever was de onvoldaanheid bij sommige Rode Duivels: “De tweede helft was niet goed, we waren te slordig. Als we ver willen komen, moet dat beter.”

Tweede dag van het Europees kampioenschap en het was de beurt aan groep B. Om zes uur werd in Kopenhagen de wedstrijd Denemarken-Finland gepland en drie uur later zou in Sint-Petersburg België thuisploeg Rusland partij moeten geven. Het Scandinavische duel had meer weg van een EK houthakken dan voetballen. En dan ineens opwinding en niet van het goede soort: met de rust in zicht was de Deense spelverdeler Christian Eriksen zonder aanleiding aan de zijlijn neergestort. Hartstilstand. Minutenlang werd hij geanimeerd tot hij weer bij bewustzijn was. Waar iedereen het ergste vreesde, keerde het leven terug in Eriksen, met dank aan de hulpdiensten die anderhalve minuut na zijn neerstuiken aan de reanimatie waren begonnen. Hij werd onder applaus afgevoerd en weggebracht naar de kliniek.

De Belgen volgden die wedstrijd als betrokken partij aandachtig en meteen was het duidelijk dat bij een slechte afloop het toernooi geheel of gedeeltelijk in gevaar was. Denemarken-Finland was inmiddels gestaakt. Sommige Rode Duivels hadden een directe relatie met de Nederlands sprekende Eriksen en waren extra aangedaan. Toby Alderweireld en Jan Vertonghen hadden met hem bij Ajax en Tottenham gespeeld (zoals ook Nacer Chadli bij die laatste club) en de voorbije twee jaar speelde hij voor Inter Milaan, waar hij de ploegmaat van Lukaku was. Alderweireld trok in hun gezamenlijke Londense periode het vaakst met Eriksen op.

Rond halfnegen en nadat Eriksen zijn Deense maats via video had toegesproken, was het duidelijk dat de wedstrijd van de Rode Duivels door het goede nieuws niet in gevaar kwam. In Kopenhagen begonnen ze opnieuw te voetballen en de aangeslagen Denen zouden die wedstrijd verliezen met 0-1. Ze schoten 22 keer op doel, de Finnen één keer. Nog maar eens het bewijs dat voetbal het meest oneerlijke spel ter wereld is.

Buitenspel

In Sint-Petersburg kwamen de Belgen zwaar gehandicapt in het veld: geen Eden Hazard, geen Kevin De Bruyne, geen Axel Witsel en ook geen Jason Denayer. Dat laatste was niet om reden van een blessure, maar de surprise van de chef. Dedryck Boyata heeft meer kopkracht dan Denayer en had in die omstandigheden zijn waarde al bewezen, meende Roberto Martínez.

Iemand had de Russen erop moeten wijzen dat de Rode Duivels thuisploeg waren en dat zijzelf bezoekers waren. Geschenken voor de Belgen waren dus overbodig. Al in de tiende minuut profiteerde Lukaku in buitenspel van een ongelukkige actie van de Russische verdediger Andrei Semenov. Het blijft een rare regel, maar zijn balaanraking werd als een bewuste tussenkomst geïnterpreteerd en die hief het buitenspel op. Dit is niet het seizoen waarin je Lukaku dat soort geschenken moet geven: de 1-0 stond op het bord. Hij liep meteen naar de dichtstbijzijnde camera. In plaats van zijn traditionele hommage aan een familielid, schreeuwde hij nu “Chris, sterkte jongen, I love you”.

De invalbeurten van Eden Hazard en Thomas Meunier zijn hoopgevend. Beeld BELGA
De invalbeurten van Eden Hazard en Thomas Meunier zijn hoopgevend.Beeld BELGA

Wat valt verder nog te vertellen over België-Rusland? Dat het rond het halfuur ook 2-0 werd na een verdedigende blunder, maar nu van doelman Anton Sjoenin. Die duwde de bal in de voeten van een aanstormende Thomas Meunier, die Timothy Castagne was komen vervangen na een hoofdblessure, en ook Meunier aarzelde niet.

Het enige interessante in de tweede helft was de invalbeurt van Eden Hazard in minuut 71. Hij kwam Dries Mertens vervangen, en vertoonde tekenen van beterschap en scherpte. Dompers waren wel de gedwongen vervanging met een enkelletsel van Vertonghen en vooral de zware hoofdblessure (met hersenschudding?) van Castagne. Dan blijkt altijd weer hoe rijk aan talent de Belgische selectie wel is.

Leander Dendoncker en Youri Tielemans in vervanging van Axel Witsel deden wat van hen werd verwacht. Boyata had het in de eerste helft van de eerste helft even wat moeilijk met de Artjom Dzjoeba, maar daarna stak de verdediging de lange targetspits in de zak. Yannick Carrasco op de plek van Hazard was voortdurend gevaarlijk.

Ronduit hoopgevend was de manier waarop de Belgen eerst klinisch scoorden en daarna haast cynisch de wedstrijd doodmaakten. Pas in het wedstrijdeinde werd Lukaku nog eens in stelling gebracht in de ruimte die de Russen achterin moesten weggeven: 3-0 en die was helemaal zelf afdwongen.

Bondscoach Martínez kon tevreden terug blikken: “We hadden totale controle over de wedstrijd. In de tweede helft verdedigden we met de bal. het was een ploegprestatie. Jammer voor Castagne (dubbele breuk in zijn oogkas en operatie was het harde verdict, red.). Laten we voor hem spelen tegen de Denen.”

Die afspraak is donderdag om 18 uur in Kopenhagen. Die Denen hebben wat goed te maken na het dramatische verlies in hun openingswedstrijd, maar of ze nog zin hebben in toernooivoetbal is hoogst twijfelachtig.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234