Zondag 12/07/2020

BK veldrijden

BK veldrijden wordt meest ‘open’ wedstrijd van het seizoen, met tal van kanshebbers

De kansen van Laurens Sweeck stijgen zienderogen.Beeld Photo News

Wout van Aert is pas terug uit blessure, Toon Aerts is net geblesseerd: wie is dan de favoriet voor het BK veldrijden? Is het misschien Laurens Sweeck (26), de meest regelmatige van de rest?

Cross is voorspelbaar onder de heerschappij van Mathieu van der Poel, maar het Belgisch kampioenschap op 12 januari valt buiten zijn jurisdictie en dat maakt van het BK de meest ‘open’ race van het seizoen. 

In normale omstandigheden was Wout van Aert de grote favoriet, maar ’s lands beste veldrijder is nog maar net terug na een maandenlange revalidatie. Toon Aerts is de nummer twee in België, maar hij heeft net een stel ribben gebroken. De twee zullen over twee weken aan de start staan in Antwerpen, maar geen van beiden zal 100 procent zijn. Dat biedt kansen aan de outsiders.

Aan Laurens Sweeck bijvoorbeeld. Niet alleen is hij een van de meest regelmatige renners van dit seizoen, hij krijgt op het BK ook een (zand)parcours dat bij zijn mogelijkheden past. “Ik zou mezelf toch geen topfavoriet noemen”, sputtert Sweeck tegen. “Ik maak kans en ik heb van het BK een groot doel gemaakt, ik ga echt vol voor de titel, maar er zijn er minstens nog vijf zoals ik.”

Sweeck noemt de vier anderen bij naam: Eli Iserbyt, Michael Vanthourenhout, Tim Merlier en Quinten Hermans. Tel daar hemzelf, Van Aert en Aerts bij op en je hebt zeven kanshebbers voor de titel. “Ik denk dat het een van de spannendste crossen van het jaar wordt”, zegt Sweeck. “Het ligt kort bij mekaar. Ben je 2 procent minder, zoals ik in Loenhout, dan verlies je tien plaatsen. Houd zeker ook rekening met Wout en Toon: zij gaan de komende twee weken niet slechter worden.”

Wout Van AertBeeld BELGA

Geen killer

De Kempenaar heeft de reputatie geen winnaar te zijn. Sinds begin november werd hij alweer zeven keer tweede. Anderzijds: met Van der Poel erbij is dat vaak het hoogst haalbare voor een normale sterveling. 

Toch verwijt Niels Albert hem geen ‘killer’ te zijn. Hij meent dat Sweeck straks “de kans van zijn leven” krijgt om kampioen te worden. Albert verwijst daarvoor ook naar de resultaten van Sweeck op BK’s: hij is een van de weinige crossers die in alle categorieën (nieuwelingen, junioren, beloften/amateurs en elite) de driekleur kan pakken. 

In het moderne veldrijden deden enkel Erwin Vervecken, Bart Wellens en Niels Albert het hem voor. “Ik heb daar ook al aan gedacht”, zegt Sweeck. “Het zou mooi zijn.”

Bovendien heeft Sweeck ook goede statistieken als prof: op vier BK’s eindigde hij drie keer op het podium, twee keer zilver en één keer brons. Dus ja, hij droomt wel. 

“Ik denk dat het op basis van mijn seizoen niet onverdiend zou zijn”, zegt Sweeck op zijn typische rustige toon. “Druk voel ik niet. Ik ben het van jongs af gewoon dat er iets van mij verwacht wordt op kampioenschappen. Ik ervaar dat gevoel niet anders bij de profs dan bij de jeugd. Natuurlijk is het BK een aparte wedstrijd, maar ik hou wel van die sfeer.”

Eli IserbytBeeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234