Dinsdag 20/08/2019

Voetbal

‘Bizar dat ik plots 8 miljoen waard ben’: Michel Vlap hoopt paarse harten snel te veroveren

Michel Vlap op training in Neerpede. Beeld Photo News

‘ICON’ staat er op de pet van Michel Vlap. Het is iets wat de Nederlander (nog) niet is bij Anderlecht. Maar geen paniek, zegt hij: ‘Ik wil hier veel scoren.’ Zondagnamiddag krijgt hij een eerste kans tegen KV Oostende.

Een uitzondering is Michel Vlap (22) in een voetbalwereld die de pers steeds meer als een noodzakelijk kwaad beschouwt. “Ik vind interviews best leuk. Als mensen belangstelling voor je tonen, dan ben je toch gevleid?”, lacht de Nederlander zonder sterallures. Hij ziet er simpelweg gelukkig uit, al was het maar omdat hij op de plek is waar hij al meer dan een halfjaar naartoe wilde. “Anderlecht beantwoordt perfect aan wat ik voor ogen had.”

Vlap had naar eigen zeggen een lijstje in zijn hoofd met daarop de eigenschappen waaraan zijn toekomstige werkgever moest voldoen. Hij somt op: “Ik wilde een aantrekkelijke rol voor mezelf. De club moest echt een project voor me hebben. Het is ook een voordeel dat ze hier Nederlands praten. (lacht) Of ja, Vlaams, maar dat lijkt toch op elkaar. Voor mijn familie mocht het niet te ver zijn. Ik wilde meedoen voor de prijzen. En vooral: de club moest voor attractief en mooi voetbal staan.”

Volgens Vlap was Anderlecht perfect. Dat vond paars-wit ook over Vlap. Het raakte gecharmeerd door de zestien goals en vijf assists die de spelmaker vorig jaar bij Heerenveen maakte. Alleen wilden de Friezen hun jeugdproduct niet zomaar laten gaan. Een transfersoap volgde. “Heel lastig”, zegt Vlap. “Ik zat op een achtbaan waarvan ik niet wist of er een einde aan zou komen. Wat ik vooral moeilijk vond, was dat anderen in jouw plaats beslissen terwijl ik normaal graag controle behoud.”

Michel Vlap. Beeld Photo News

Uiteindelijk kwam RSCA toch tot een akkoord voor 8 miljoen euro, inclusief bonussen. “Toen ik hoorde dat Heerenveen 10 miljoen wilde, dacht ik: ze zijn zot", stelt Vlap. “Dat ik ineens 8 miljoen waard ben, is bizar. Ik kan het niet verklaren. Als je ziet waar ik vandaan kom, is het wel prachtig natuurlijk.”

Steun van familie

Als tiener kreeg Vlap af te rekenen met groeiproblemen. Bijgevolg was hij meer wel dan niet geblesseerd. “Liefst drie jaar is mijn evolutie gestokt”, legt Vlap uit. “Verschrikkelijk was dat voor een jongetje dat zielsveel van voetballen houdt. Dat is ook de reden dat ik niet gestopt ben, al heb ik er wel aan gedacht. De liefde voor het voetbal hield me overeind. Ik had het mezelf nooit vergeven, had ik er toen mee gekapt.

“Gelukkig was er toen al de onvoorwaardelijke steun van mijn familie. Ik heb een heel hecht kringetje om me heen, ik moet dat koesteren. Mijn moeder zou alles voor me doen, mijn broer Patrick, die deejay is, heeft me altijd alles gegund, mijn vriendin Claire heeft een topkarakter en mijn papa Jan is een echte vriend. Mijn vader heeft zelf bij Heerenveen gespeeld en was een uitstekende coach in het amateurvoetbal. Hij heeft er dus wel verstand van. Pas op, het is niet zo dat hij mijn prestaties analyseert. Maar hij geeft wel zijn mening. Dan zegt hij dat de ploegmaats me meer moeten aanspelen. (lacht) Gelijk heeft hij. Ik luister naar hem.”

Andersom is dat blijkbaar niet per se het geval. Op Twitter ontpopt Jan Vlap zich als een fenomeen onder de Anderlecht-supporters. Alles deelt hij, tot zelfs gesloten trainingen en matchen toe. “’Wat doe je nou, jong, het is besloten’, zeg ik hem dan. Maar ach, hij volgt het graag en doet op zich niks verkeerd. Laat hem lekker zijn gang gaan.”

Dat wil ook Vlap doen bij Anderlecht, lekker zijn gang gaan. “Alles is aanwezig om het goed te doen, ik geloof in mezelf. En lukt het niet meteen, dan is het maar zo.” Nochtans zijn de verwachtingen hoog – hij is de recordaankoop. Lost hij die niet in, dan zal de kritiek onvermijdelijk volgen, beseft Vlap. “Ik heb ervan gehoord dat het zo werkt bij Anderlecht. Ik trek me van al die negativiteit niks aan. Als we goed voetballen, wat het doel is, dan komen de resultaten en de felicitaties vanzelf.”

Populair bij de fans

Sinds hij bij Heerenveen doorbrak, heeft Vlap eigenlijk niets anders dan populariteit gekend. In Friesland was hij een publiekslieveling. Fans plannen zelfs een bezoek aan het Astridpark om hun voormalige chouchou aan het werk te zien. “Ik had een prima band met de supporters”, vertelt Vlap. “Ik ben geen arrogant mannetje. Als je normaal tegen me doet, krijg je veel respect terug. Hier wil ik ook dicht bij de mensen staan. Daarom wil ik lessen Frans volgen, dan kan ik me toch iets beter verstaanbaar maken.”

De beste manier om harten te winnen, weet ook Vlap, is “het verschil maken”, zoals hij het zelf omschrijft. “Ik merk aan alles dat de hele club smacht naar nieuwe successen. Ik denk dat het kan. Vincent Kompany is iemand die Anderlecht weer omhoog kan halen. Zelf wil ik opnieuw veel scoren. Een ex-trainer zei me eens dat je geil moet zijn voor de goal. (lacht) Ik ben behoorlijk geil op dat vlak. Als wij in de aanval zijn, zorg ik dat ik in de box ben. Je móét er zijn. Wel, ik ben er vaak.”

Normaal gezien ook tegen KV Oostende want Vlap wordt in de basis verwacht. Vanuit de loge kijkt hij naar het veld: “Man, ik heb er zin in! Is het uitverkocht, denk je?” Wellicht niet. In deze periode van het jaar zijn er altijd abonnees die afwezig zijn. 

Tot slot plant Anderlecht niets speciaals rond de eerste officiële match van Kompany. Het oordeelt dat de focus moet liggen op de wedstrijd zelf, niet op één individu. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden