Woensdag 18/05/2022

NieuwsSupporters

Bijna 20.000 fans minder in 1A: waarom de heropening van de stadions stroef loopt

De tribunes liepen nog niet helemaal vol in Genk. Beeld Photo News
De tribunes liepen nog niet helemaal vol in Genk.Beeld Photo News

Volle stadions mogen weer. Geen club die daar afgelopen weekend in de buurt van kwam. 1A verloor bijna 20.000 supporters tegenover exact twee jaar geleden in niet-coronatijden, met een match meer op de kalender. Hoe komt dat?

Niels Vleminckx

Elke voetbalclub mag de poorten weer volop openzetten. Zonder mondmasker, op voorwaarde dat de toeschouwers twee keer gevaccineerd zijn of een recente negatieve test kunnen voorleggen. Sommige club voorzien een aparte tribune voor niet-gevaccineerde supporters, die in aparte bubbels kunnen zitten.

Maar van volle stadions was afgelopen weekend nergens sprake. Voor de negen wedstrijden in 1A kwamen zo’n 50.500 fans opdagen. Gemiddeld 5.600 per match dus. Vergeleken met het weekend van 9 augustus 2019 - toen er van corona en spelen voor beperkt of geen publiek geen sprake was - daagden er bijna 20.000 minder fans op. Toen speelden er bovendien 16 en geen 18 clubs in 1A. De gemiddelde opkomst dat weekend was 8.670.

Een van de verklaringen is dat er afgelopen weekend met Racing Genk slechts één topclub thuis speelde. Maar ook de Limburgers zagen dat het stadion met 10.147 lang niet zo vol zat als gedacht. Rudy Claessens, voorzitter van het overkoepelend supportersorgaan, zoekt mee naar verklaringen. “In de zomer liggen de supportersaantallen traditioneel lager.” Alleen zaten er twee jaar geleden wel 18.555 fans in de tribunes tegen Zulte Waregem. Dus dat kan niet de hele verklaring zijn.

Claessens: “Je hebt nu een groep mensen die niet gevaccineerd zijn en dat ook niet van plan zijn. Die ook de meerkost van zo’n test niet willen betalen. Genk bood die zelf aan voor 10 euro, een zeer schappelijke prijs. Maar als je dat voor elke thuismatch moet doen, bovenop de prijs van je abonnement, ben je snel relatief veel geld kwijt.”

Ook de kleine en middelgrote clubs kregen minder supporters over de vloer dan vroeger. Zulte Waregem speelde tegen Club Brugge - de topaffiche van het seizoen ginds. Er zaten 5.000 fans. Twee jaar geleden waren dat er 500 meer tegen het toen pas gepromoveerde KV Mechelen.

Geert Titeca van de supportersorganisatie van Zulte Waregem zegt ‘een zekere terughoudendheid’ te voelen. “Zeker bij de oudere bevolking. Mensen die wel een abonnement hebben gekocht, maar zich nog niet helemaal op hun gemak voelen in volle tribunes zonder mondmaskers.”

Maar hij ziet ook een ander pijnpunt. De tijdstippen waarop gevoetbald wordt. “We speelden om 21u op zondagavond. Dat is enorm laat, mensen moeten de volgende dag wel gewoon werken.”

Die bezorgdheid heeft Frank De Lee van de supportersorganisatie van Beerschot ook. “Vroeger wist je maanden op voorhand of je ploeg op zaterdagavond of zondagmiddag speelde. Nu moet je tot eind augustus wachten om te weten wanneer je club in september speelt. De uren van de aftrap zijn dan nog eens uitgesmeerd over heel de dag. Gewoon spontaan naar het voetbal gaan, dat zal minder en minder gebeuren.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234