Maandag 14/10/2019

Voetbal Champions League

Bij misstap in eerste Champions League-wedstrijd is derde plaats al uit zicht voor Genk

Beeld Photo News

Stoomt het onstuitbare Salzburg gewoon door of schudt Genk de twijfels van zich af? In de openingsronde van de Champions League hopen de Limburgers minstens een punt te pakken in Oostenrijk, met het oog op de derde plaats. Felice Mazzu ziet kansen als underdog.

Racing Genk heeft de laatste jaren naam gemaakt in Europa. De tijd dat Europese clubbestuurders de Limburgers verwarden met hun ‘bijna naamgenoot’ uit Oost-Vlaanderen is definitief voorbij. Het palmares buiten de landsgrenzen oogt knap: vier keer Europa League, vier keer groepswinnaar, inclusief de uitschieter in 2017 die Genk tot in de kwartfinale leidde. En toch, er is maar één hymne die ertoe doet: “Die Meister / Die Besten / Les grandes équipes / The champions.”

Midden september is de situatie van de landskampioen niet problematisch, wel zorgwekkend. Racing Genk startte de competitie met 10 op 21 en verloor al drie keer. Vorig seizoen duurde het tot 17 februari (speeldag 26) alvorens Genk een derde keer onderuitging. De landskampioen kwam bovendien in vijf van zijn zeven wedstrijden op achterstand. 

Ally Samatta tijdens de laatste training. Beeld BELGA

Racing Genk leefde anderhalf jaar op een roze wolk onder Philippe Clement. Hij creëerde een oorlogsmachine met het arsenaal dat hem door technisch directeur Dimitri de Condé werd aangeboden. Dat Genk niet meteen op dat elan zou verdergaan, was ingecalculeerd. Het jaar na de titel is traditioneel een moeilijk seizoen. Maar je geeft in één zomer niet meer dan 30 miljoen euro uit aan zes nieuwkomers om op het einde van de rit tevreden te zijn met een plaatsje in play-off 1. En je zet niet alle zeilen bij om Joakim Maehle, Sander Berge en Ally Samatta in Genk te houden om je dan neer te leggen bij een figurantenrol.

Racing Genk droomt van de derde plaats in poule E. Dan is het vanavond meteen van moeten. Liverpool en Napoli zijn te hoog gegrepen, wie wil meespelen voor plek drie mag niet afgaan in Oostenrijk. België staat in het landenklassement van de UEFA op plaats acht, Oostenrijk op plaats twaalf. 

Oostenrijkse tgv

Maar hoe stop je een tgv? Red Bull Salzburg verorbert momenteel elke tegenstander met huid en haar en is al zes jaar onafgebroken kampioen. De bekerwedstrijd tegen Parndorf meegerekend zitten ze aan 41 goals in 8 officiële duels. Zelfs Real Madrid had vorige maand in een oefenpot de nodige moeite met de Oostenrijkse kampioen; Eden Hazard kwam als enige Galáctico tot scoren. Een heel ander verhaal dan bij Genk, dat stroef uit de startblokken kwam. Coach Felice Mazzu stelt week na week bij, maar de prestaties gaan op en neer.

“We hadden gehoopt om midden september verder te staan”, bekent Mazzu. “We zoeken nog naar stabiliteit. Wel ben ik blij dat mijn kern vandaag volledig is. Nu kunnen we sereen gaan werken aan de ploeg. We willen goed voetbal brengen en tonen dat we onze plek hier verdienen.” 

Genk-coach Felice Mazzu overlegt met zijn staf. Beeld BELGA

De ouverture in de Champions League kan verse zuurstof geven aan dit Genk. De Limburgers hopen op een kantelmoment in hun seizoen. Het bestuur probeert de druk bij de spelers weg te houden. Alleen is de vraag of die momenten van concentratieverlies er nu zomaar uitgaan omdat het vanavond voor heel Europa is. “We moeten echt slimmer worden”, klinkt het bij Berge. “Dit is een resetmoment, de overstap van de competitie naar Europees voetbal. Die naïeve momentjes moeten er echt uit. Behalve Hrosovsky heeft niemand dit al meegemaakt. Het moet wel een grote boost zijn.”

De ambities zijn aan de nuchtere kant bij Genk, maar onopgemerkt willen de Limburgers hun derde passage in de Champions League niet laten voorbijgaan. “Als we onze ongeslagen thuisreputatie kunnen behouden en misschien onze allereerste zege boeken, dan is de campagne meer dan geslaagd”, houdt voorzitter Peter Croonen de druk af op de luchthaven van Maastricht. “Salzburg wordt onze rechtstreekse tegenstander voor de derde plek. Die match komt voor onze ploeg misschien net iets te vroeg, maar dat heb je niet te kiezen.” 

Uitverkocht

Aan Mazzu om dat wenslijstje af te vinken. Als je het vanuit het standpunt van Salzburg bekijkt, komt deze wedstrijd dan weer perfect op tijd. De Oostenrijkse kampioen is sinds november 2016 precies 68 thuiswedstrijden op rij ongeslagen, 57 daarvan won het, ook Europees. Onder meer Napoli, Lazio, Celtic en Marseille gingen voor de bijl.

Salzburg loopt over van het vertrouwen, maar daarin ziet Mazzu net een opportuniteit. “We moeten een evenwicht vinden tussen een strakke organisatie en voldoende lef tonen om niet helemaal weggedrukt te worden. Duelkracht en agressiviteit gaan we zeker nodig hebben. We mogen niet bang zijn want het mentale aspect kan doorwegen. Anderzijds zijn ze bij Salzburg zo zelfzeker dat ze denken met Napoli te kunnen strijden voor de tweede plek. Daar kunnen kansen liggen. Misschien onderschatten ze ons wel.” 

Er is overigens geen enkel ticketje meer verkrijgbaar in Salzburg voor de wedstrijd van vanavond. Met 29.500 fans zal de Red Bull Arena afgeladen vol zitten voor de komst van Racing Genk. Volgens de Oostenrijkse media zullen er ook meer scouts dan ooit een wedstrijd van Salzburg bijwonen. Er kwamen vijftig aanvragen binnen van topclubs uit alle windhoeken. Vermoedelijk komen ze vooral Haland en Szoboszlai bekijken, maar uiteraard kunnen ook Berge, Maehle of Samatta zich in de kijker spelen.

FC Salzburg - Racing Genk, om 21 uur op VIER en Proximus TV

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234