Zaterdag 26/09/2020

VoetbalPremier League

Bij de aftrap van de Premier League: hoe speciaal is José Mourinho nog?

Tottenham-coach José Mourinho.Beeld AP

José Mourinho begint met Tottenham voor de elfde keer aan een Premier League-seizoen. Het is tevens tien jaar geleden dat hij de Champions League won. Zijn de hoogdagen van de meest intrigerende voetbalcoach van het afgelopen decennium voorbij?

Het is vreemd. De vastberadenheid die Kevin De Bruyne vandaag etaleert, staan in schril contrast met zijn emotionele wisselvalligheid gedurende bijvoorbeeld het EK vier jaar geleden in Frankrijk. Het is die onvolwassen attitude van toen die, zo getuigen waarnemers, bij José Mourinho (57) zijn vertrouwen in de Rode Duivel deed verliezen. Voor zover we kunnen nagaan, is De Bruyne de enige voetballer in wie Mourinho zich heeft vergist.

Huidig Chelsea-manager Frank Lampard vertelde deze week in The Sun een anekdote over Mourinho om aan te geven hoe het management van de Portugees een diepe indruk liet op hem. “We douchten ons terwijl we een belangrijk gesprek voerden. Hij overtuigde mij dat ik de beste speler ter wereld was. Het was mooi. Hij gaf me daar het vertrouwen dat ik op dat moment in mijn carrière nodig had.”

Wellicht is het peoplemanagement van Mourinho wel degelijk zijn grootste nalatenschap. Het lijstje van spelers die nooit beter presteerden dan onder Mourinho is lang: Maicon, Milito, Sneijder, Özil, Di María… Beleefde ook Fellaini niet zijn topjaren met Mourinho bij Manchester United?

Er zijn uitzonderingen, spelers die niet openstonden voor de aanpak van Mourinho. Van Courtois is bijvoorbeeld geweten dat de eigenwijze motivatietechnieken van hem afgleden. Die andere speler bij Chelsea toen, John Terry, omschreef het management van Mourinho als volgt: “Hij speelt in op ‘wij tegen al de rest’. Hij maakt dat spelers door het vuur willen gaan voor hem.”

Het zijn ook precies de woorden uit een van de eerste speeches die Mourinho gaf toen hij vorig seizoen manager werd van Tottenham. “Gedurende negentig minuten moeten jullie een groep klootzakken zijn, intelligente klootzakken, niet domme klootzakken.”

Snelle veroveringsvoetbal

Hoe meer spelers willen meegaan in zijn verhaal en hetzelfde DNA hebben, hoe groter de kans dat Mourinho in de toekomst nog prijzen zal pakken. Tenzij het voetbal van The Special One voorbijgestreefd is. Het dynamische, temporijke veroveringsvoetbal dat dezer dagen floreert – denk aan Bayern München, Leipzig, Atalanta, Liverpool – staat veraf van het berekende voetbal van Mourinho. 

Toen Tottenham op de slotdag van het voorbije kampioenschap in Engeland genoeg had aan een draw op Crystal Palace om Europees voetbal af te dwingen, trapten de Spurs in negentig minuten welgeteld twee keer op doel en lieten zij de thuisploeg voor een groot stuk van de wedstrijd aan de bal. Maar bij het eindsignaal had Mourinho wel zijn drawtje.

Mourinho blinkt uit als peoplemanager.Beeld Photo News

De Portugees kan daarom nog altijd een veldslag op zondag winnen – in 2017 pakte hij nog de League Cup en de Europa League met Manchester United. Maar kan zijn voetbalcoaching anno 2020 nog steeds wedijveren met de heersende trends in het spelletje?

“De Final 8 in de Champions League was een ode aan het offensieve voetbal”, stelde Roberto Martínez onlangs. Iets wat twee jaar geleden al werd voorspeld door Aad de Mos. “Het voetbal is aan het winnen”, sprak De Mos toen. “Ik ben blij dat trainers als Mourinho en Rafa Benítez, vernietigers van het voetbal, eindelijk hun keizerrijk zien afbrokkelen.”

Kan José Mourinho zich op zijn 57ste opnieuw uitvinden? Het slotwoord is aan connaisseur Marc Degryse: “Toen Mourinho ontslagen was als coach van Manchester United is hij analist geweest voor televisie. Daar kreeg hij lof voor. Hij vertelde dat hij zichzelf had geanalyseerd en toen hij bij Tottenham begon, kondigde hij aan dat we een nieuwe Mourinho zouden zien. Dat heeft hij vorig seizoen niet kunnen waarmaken. Ik herinner mij een wedstrijd tegen Manchester City die de Spurs wonnen nadat ze zeventig minuten geen bal hadden gezien. Ik geloof niet dat Mourinho zijn voetbalideeën na al die jaren nog zal aanpassen.” (SK)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234