Zaterdag 19/06/2021

WedstrijdverslagParijs-Nice

Bennett is iedereen te snel af in openingsetappe Parijs-Nice

Sam Bennett won met duidelijke voorsprong. Beeld EPA
Sam Bennett won met duidelijke voorsprong.Beeld EPA

‘BAM!’ Patrick Lefevere tweet het zo graag. Ook na de openingsrit in Parijs-Nice mocht het, met dank aan Sam Bennett. Twee andere Belgische vaststellingen: het beest in Jasper Philipsen moet nog ontwaken. En Tiesj Benoot is nu al bij de zaak.

Hij wist niet hoe hij er conditioneel aan toe zou zijn, zegt Sam Bennett. Vreemd, na twee klinkende spurtzeges in de UAE Tour. “Ja, maar daar was het volledig anders koersen dan in Europa”, aldus de Ier. “Veel relaxter onderweg, pas in de laatste tien, twintig kilometer volle bak. Hier werd het een harde dag.”

De realiteit is dat er geen maat stond op Bennett op de lange, licht hellende aankomst. “Even was er paniek, omdat we in de laatste vijftien kilometer geen meter konden opschuiven. Iedereen leek supergemotiveerd in die eerste rit. We probeerden het wel, maar werden constant afgeblokt. Pas in de laatste twee kilometer raakten we eruit en kon Morkov zijn werk doen. Blij toch wel met die ultieme ‘kick’ die ik in de benen had.”

Bennett zette de seizoensteller van Deceuninck-QuickStep op acht. Dat hadden er negen kunnen zijn, mocht ook Cavendish hebben gewonnen in de GP Monseré. “Tweede? Fantastisch, toch. Goed om te zien dat Cav er zich opnieuw tussengooit. Hoe triest zou het zijn geweest mocht hij vorig jaar hebben moeten afhaken. Met zijn palmares! Dit zal hem vertrouwen schenken. En doen groeien. Reken maar dat hij zijn laatste woord nog niet heeft gezegd.”

Vierde. Niet kwaad, zou je denken, na Bennett, Démare en Pedersen. Maar daar kon Jasper Philipsen zich niet mee troosten in Saint-Cyr-l’Ecole. “Ik had benen om iets goeds te doen, de snelheid zat er écht wel in. Maar in de positie waarin ik zat was dat onmogelijk. Als ik mijn sprint analyseer kan ik maar één conclusie trekken: ik moest gewoon van véél te ver komen om iets uit de brand te kunnen slepen.”

Philipsen wreef het enkel en alleen zichzelf aan. “Scott Thwaites zette me goed af. Ik moest zelf wat opschuiven, maar geraakte niet in de juiste wielen. In mijn eerste massaspurt van het seizoen acteerde ik misschien nog iets te laks. Ik had meer moeten vechten voor mijn plek. Jammer. Want ik denk dat er meer in zat.”

Mogelijk krijgt Philipsen, die de witte jongerentrui draagt, vandaag in Amilly al een nieuwe kans op succes. “Er komen er in principe nog wel een paar. Maar dan zal ik me wel beter moeten positioneren dan vandaag.”

Elke seconde telt. Of kán tellen straks, bij de afrekening in Nice. En dus sprintte Tiesj Benoot bij de laatste tussenspurt in Châteaufort, op 15,6 kilometer van de streep, alert mee voor de bonificatieseconden. Twee stuks leverde hem dat op. Wat hem in het klassement op een voorlopige vijfde plaats posteert, met een miniem voorgiftje op zijn concurrenten.

Daar hoort tweevoudig winnaar Richie Porte alvast niet meer bij. De Australiër kwam in volle finale ten val, drong nog even aan maar gaf uiteindelijk op. De andere kanshebbers? “Roglic natuurlijk, dé topfavoriet. En voorts Geoghegan Hart en Schachmann”, noemt Benoot. “Maar ik kijk vooral naar mezelf, ben bezig met mijn eigen wedstrijd. Als alles meezit, behoort het eindpodium tot de mogelijkheden. Alleen... Parijs-Nice is een koers die je van dag tot dag moet nemen. Nu valt het weer mee, maar het kan ook plots omslaan en in een vingerknip kan je alles verliezen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234