Zaterdag 17/04/2021

AchtergrondRenner Stan Dewulf

Belofte Stan Dewulf krijgt bij AG2R kans om te groeien. ‘Onvoorstelbaar dat Lotto hem liet gaan’

Stan Dewulf op training met het AG2R Citroen Team. 'Ik denk dat ik hier goed zit. Ik kan veel leren.' Beeld AFP
Stan Dewulf op training met het AG2R Citroen Team. 'Ik denk dat ik hier goed zit. Ik kan veel leren.'Beeld AFP

‘De man voor de toekomst’, zegt Oliver Naesen. ‘Misschien straks al dé verrassing van het voorjaar’, denkt Greg Van Avermaet. In de schaduw van zijn twee kopmannen wordt Stan Dewulf (23) klaargestoomd voor de volgende stap in zijn carrière.

Oliver Naesen snapt er niks van. Waarom deed Lotto-Soudal vorige zomer niet meer moeite om Stan Dewulf te houden? “Onbegrijpelijk”, zegt Naesen. “Dat ze die bij Lotto laten gaan hebben, is onvoorstelbaar. Stan is een groot talent, de man voor de toekomst. Ik ben heel blij dat hij bij ons rijdt.”

Dewulf is een typisch Vlaamse coureur: stevig gebouwd en gemaakt voor kasseien en nijdige hellingen. Uiteraard moet nog blijken hoe goed hij echt is, maar als belofte liet hij zeker mooie dingen zien. In 2018 won hij de U23-versie van Parijs-Roubaix. “Altijd een ijkpunt”, zegt Van Avermaet.

Het was 21 jaar geleden dat een Belg daarin slaagde. Vandaar de verbazing dat AG2R Dewulf vrij makkelijk kon binnenhalen. Normaal zou je denken dat Lotto-Soudal er alles aan zou doen om zo’n renner bij zich te houden. Naesen: “Toen ik hoorde dat er kans was dat Stan zou vertrekken, heb ik hem meteen gebeld. Ik heb de ploeg ook gezegd dat ze snel moesten zijn.”

Zo geschiedde. Voor alle duidelijkheid: John Lelangue heeft Dewulf wel degelijk een voorstel gegaan – bij Lotto-Soudal zien ze het potentieel van de jongen ook wel – maar het bod was niet overtuigend. Vincent Lavenu, grote baas bij AG2R, ging doortastender te werk en haalde de in Gent wonende West-Vlaming snel aan boord.

“Ik denk dat ik hier goed zit”, zegt Dewulf over zijn transfer naar AG2R. “Ik kan veel leren van Greg en Oli. En ik krijg van de ploeg de kans om zelf een uitslag te rijden. Dat vind ik belangrijk. Het is mijn ambitie om koersen te winnen.”

Dewulf beseft dat zijn carrière de komende jaren in een bepaalde plooi wordt gelegd: wordt hij een helper of een kopman? Hij ambieert het tweede, maar daar zijn resultaten voor nodig. Zijn eerste jaar bij de profs (2019) was aardig, zijn tweede jaar kwam traag op gang, het gevolg van een ernstige knieblessure na een aanrijding op training. In de tweede helft van 2020 zette hij wel een stap, gelooft hij. “De Vuelta was mijn eerste grote ronde. Ik ga ervan uit dat ik daar straks het effect van ga zien. Ik voel nu al dat mijn conditie heel snel komt.”

Dewulf maakt dit weekend zijn debuut in de Clasica de Almeria, een Spaanse sprinterskoers waarin hij wellicht in dienst zal rijden van Marc Sarreau. Zijn eigen doelen komen iets later. Dewulf wil zich tonen in de klassiekers. Ook in de grote. “Het is de bedoeling om zo veel mogelijk finales te rijden”, zegt hij. “Ook in de monumenten. Het spreekt voor zich dat Oli en Greg de kopmannen zijn, maar ik wil zo ver mogelijk mee gaan.”

Van Avermaet gelooft alvast in zijn jonge ploegmaat. “Ik denk dat Stan over een paar jaar mooie wedstrijden gaat rijden bij ons”, zegt hij. “En misschien is hij straks al dé verrassing van het voorjaar. Ik ben zeker dat hij zijn waarde gaat hebben voor de ploeg.”

Zorgen die hoge verwachtingen al een beetje voor druk? Dewulf is een verstandige kerel, dat pleit in zijn voordeel. Hij studeerde bio-ingenieur aan de Universiteit Gent en hij praat op een nuchtere en volwassen manier over de uitdagingen die hem wachten. “Ik hoop op veel, maar eigenlijk zijn het voor mij ook allemaal vraagtekens wat dit jaar gaat brengen”, zegt hij.

Van de ploeg mocht hij een paar wedstrijden aanduiden waarin hij met een vrije rol kan starten. De GP Samyn is de eerste. “Daar start ik om te winnen. Vorig jaar bij Lotto mocht ik proberen in de Antwerp Port Epic en toen werd ik tweede. Ik vind dat belangrijk, want het bewijst toch dat ik meespeel als ik de kans krijg.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234