Dinsdag 07/04/2020

Wielrennen

Belgische ploegleider beschuldigd van grensoverschrijdend gedrag in dameswielrennen

Ploegmanager Doltcini-Van Eyck Sport Marc Bracke kwam in opspraak na vragen van foto’s aan de Amerikaanse renster Sara Youmans.Beeld rv

De Internationale Wielerunie (UCI) heeft een onderzoek geopend naar mogelijk grensoverschrijdend gedrag bij dameswielerploeg Doltcini-Van Eyck Sport. Een naam die daarbij valt, is die van onze landgenoot en manager Marc Bracke (51). ‘Ik geniet van het leven, maar daarom ben ik geen pervert’, reageert Bracke in Het Laatste Nieuws.

Een foto in onderbroek en beha. Dat is wat teammanager Marc Bracke, volgens de Franse krant Le Monde, aan renster Sara Youmans (24) zou gevraagd hebben. De Amerikaanse was op dat moment, oktober 2019, in onderhandeling met Doltcini-Van Eyck Sport, de ploeg van Bracke. 

“Wees niet verlegen, dit is het begin van een vertrouwensrelatie”, schreef de manager er nog volgens Le Monde bij op Facebook Messenger. Youmans kreeg een onbetaald contract aangeboden, maar dat weigerde ze. “Ik wilde niet in een gevaarlijke situatie terechtkomen”, vertelt ze aan de krant. “Mijn vrienden of familie waren niet in Europa. Ik was bang om mee op trainingskamp te gaan. Daar zou de machtsbalans in zijn richting geheld hebben.” 

Youmans diende een maand na het ontvangen van de berichten klacht in bij de Ethische Commissie van de UCI. Die bevestigt dat er een formeel onderzoek loopt binnen de wielerploeg. 

Benen

Marc Bracke zelf reageert scherp op de aantijgingen. “In oktober vorig jaar vroeg Youmans via e-mail om een kans te krijgen in ons team”, legt hij uit in Het Laatste Nieuws. “Ik kende haar niet en vroeg daarom foto’s van haar benen. Ik zit al 18 jaar in het vrouwenwielrennen, aan benen zie ik of een renster potentieel heeft. Misschien had ik die foto’s niet mogen vragen. In deze tijden is dat een blunder. Maar mij zo afschilderen gaat te ver. Ik geef toe dat ik van het leven heb genoten, maar dat maakt van mij geen pervert. Dit is een les, ik zal zoiets nooit meer vragen. Ik weet trouwens niets over een klacht tegen mij bij de UCI.”

Bracke, die sinds een paar jaar een relatie heeft met de 25 jaar jongere renster Shana Van Glabeke, laat ook rensters van zijn team bij hen thuis logeren. Hij benadrukt dat de regels daarover bijzonder streng zijn. “Zo ga ik nooit naar de bovenverdieping wanneer er rensters in mijn huis verblijven”, benadrukt hij. “Het is erg dat mijn naam door het slijk wordt gehaald. Ik zit in zak en as. Soms denk ik dat dit georchestreerd is. Omdat mijn ploeg goed aan het seizoen begon.”

Belgisch kampioene Jesse Vandenbulcke reed tot vorig jaar nog bij de ploeg van Bracke. “De jaren dat ik bij Marc reed, heeft hij mij en het team altijd goed geholpen”, vertelt ze. “Wij zijn in een minder goede verstandhouding uiteengegaan, maar dat was puur koersgerelateerd en omdat ik kon doorstromen naar mijn huidige, grotere ploeg Lotto-Soudal. Ik kan vertellen dat ik nooit iets ongepasts gezien of gehoord heb van Marc.” 

Ook bij andere Belgische rensters die vandaag nog bij het team fietsen, klinkt geen slecht woord over de man.

Intieme aanrakingen

Een tweede klacht bij de UCI die binnen het team wél gekend is, is die tegen een Franse verzorger die in 2017 bij het team van Bracke aan de slag was. De man in kwestie wordt door de Canadese renster Maggie Coles-Lyster – op het moment van de feiten 18 jaar – beschuldigd van seksuele aanranding en intieme aanrakingen tijdens massages. De verzorger werd door Bracke de deur gewezen in juli 2017. Daarover werd ook open gecommuniceerd binnen de ploeg. “Die verzorger is daarna nog bij vier andere damesploegen aan de slag gegaan en steeds om dezelfde reden ontslagen”, zegt Vandenbulcke. 

“Wat mij in dit dossier kan verweten worden, is dat ik de UCI niet op de hoogte heb gebracht van het gedrag van die verzorger”, vult Bracke aan. “Die man was nog jong. Ik hoopte dat hij zijn lesje geleerd had.”

Vorig jaar startte de UCI ook al een formeel onderzoek op naar mogelijk grensoverschrijdend gedrag, toen binnen de Belgische damesploeg Health Mate-Cyclelive Team. Patrick Van Gansen, de manager en ploegleider, kwam in opspraak nadat meerdere rensters hem beschuldigden. De UCI deed voor het onderzoek, gezien de ernst van de klachten, een beroep op Sport Resolutions, een extern bureau dat gespecialiseerd is in klachten omtrent fysiek of mentaal geweld. Dat is ondertussen bijna afgerond. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234