Vrijdag 01/07/2022

NieuwsVuelta

Belgische ploeg Wanty-Gobert trekt zich op aan feestende Noor

De Noor Odd Christian Eiking komt over de streep en mag een dag langer in het rood fietsen. Beeld AFP
De Noor Odd Christian Eiking komt over de streep en mag een dag langer in het rood fietsen.Beeld AFP

Tot verrassing van het peloton rijdt Odd Christian Eiking na zestien ritten nog steeds in de rode leiderstrui in de Ronde van Spanje. Maar aan dat sprookje komt snel een einde, denkt de Noor zelf. Vandaag ligt de aankomst aan de Meren van Covadonga, na een klim van de buitencategorie.

Robert Giebels

Hij reed er al zes etappes in rond, maar vandaag na rit zeven zal hij ze aan Primoz Roglic moeten geven boven op de Lagos de Covadonga, daarvan is de eigenaar zo goed als zeker. Het gaat over het object dat het onverwachte en grootste succes uit de wielercarrière van Odd Christian Eiking representeert: de rode leiderstrui van de Ronde van Spanje.

De Noorse renner van de bescheiden Belgische ploeg Intermarché-Wanty-Gobert zat in de tiende etappe van de Vuelta mee in een grote kopgroep van 31 man. Bijna alle ploegen waren in die groep vertegenwoordigd, waardoor er weinig animo was om ze bij te halen, met een voorsprong van bijna twaalf minuten tot gevolg. Doordat Eiking de best geklasseerde renner van de groep was, met een achterstand van ruim negen minuten op toenmalig klassementsleider Roglic, mocht de 26-jarige man uit Stord zowaar de rode leiderstrui aantrekken. “Er was een mirakel voor nodig.”

Zijn collega’s kennen Eiking, die ze inderdaad een beetje odd vinden, vooral van een voorval in de Vuelta van 2017. Na de voorlaatste etappe verdween hij in de Madrileense nacht om te vieren dat hij zijn tweede Ronde van Spanje tot een goed einde had gebracht. In de avondlijke slotetappe zou de volgende dag immers niets meer op het spel staan. Daar dacht zijn ploegleiding van destijds, FDJ, anders over toen Eiking stomdronken het hotel in kwam stommelen. “Een professioneel atleet dient zich te allen tijde voorbeeldig te gedragen”, luidde de tweet waarmee FDJ de Noor in het zicht van de haven uit de Vuelta zette.

Stapje terug

Eiking ging daarna een niveau lager fietsen bij het Belgische Wanty. Twee kleine overwinningen boekte hij voor de ploeg, die dit jaar voor het eerst op het hoogste WorldTour-niveau uitkomt zodat ze mee konden doen aan de Tour. De ploeg, die dit jaar nog maar vier keer won, beschouwt zichzelf als een van de kleine broertjes in de WorldTour.

Peloton en volgers waren er dan ook van overtuigd dat de Noor in de bergen snel zou capituleren. Maar Eiking, die na weer een bloedhete etappe bij de voor de klassementsleider verplichte dopingcontrole een uur en vier liter water nodig had om een plasje te doen, hield het rood. In de zware bergetappe van zondag legde zijn ploeg op de zware beklimmingen het peloton zelfs een stevig tempo op waardoor Eiking in die rit zesde werd. “Ik heb mijn ploeggenoten nooit in zo’n situatie aan het werk gezien.”

De hulk Fabio Jakobsen wint in Santa Cruz de Bezana. Beeld Photo News
De hulk Fabio Jakobsen wint in Santa Cruz de Bezana.Beeld Photo News

“Zijn hele ploeg was supergoed”, complimenteerde Jumbo-Visma-kopman Roglic Intermarché-Wanty-Gobert. “Dat ze de rode trui houden is meer dan verdiend.” Movistar-renner Miguel Angel López, vijfde in het algemeen klassement, zag een zeer solide ploeg. “Ze wisten hoe ze het moesten aanpakken. Zo hebben we die ploeg nog nooit gezien.”

De ploegleider van Intermarché-Wanty-Gobert in Spanje, Valerio Piva, kijkt ook verbaasd zijn ogen uit. “De ploeg stijgt boven zichzelf uit, maar we kunnen de trui ook zomaar door pech verliezen.” Daarmee refereert Piva aan het eerste succes in deze Vuelta. De Est Rein Taaramäe won de derde etappe en daarmee, al even onverwacht als later Eiking, de leiderstrui. Twee dagen later was de droom van Taaramäe voorbij nadat hij door een val op achterstand binnenkwam.

Eiking zal na vandaag, na zijn door hemzelf aangekondigde onttroning, weer doen waarvoor hij naar de Vuelta is gekomen: zorgen dat de Zuid-Afrikaanse kopman van de ploeg, Louis Meintjes, in de top tien eindigt. Het zou wat ploegleider Piva betreft een bonus zijn. “We hebben twee keer de leiding gehad. We hebben een etappe gewonnen. Wat er ook verder gebeurt, het is een droomronde voor ons.”

Jakobsen wint zijn derde etappe

Fabio Jakobsen heeft zijn 25ste verjaardag luister bijgezet door zijn derde etappe in deze Vuelta te winnen. Na 170,8 kilometer van Laredo naar Santa Cruz de Bezana hield hij in een massasprint Jordi Meeus en Matteo Trentin achter zich.

Eerder in de Vuelta was Jakobsen al de snelste in de vierde en achtste etappe. Vorige week vrijdag had Jakobsen al de mogelijkheid om zijn derde zege te boeken, maar vlak voor het aangaan van de sprint viel hij stil. “Ik had de benen niet, het ging heel snel”, zei de Nederlander van Deceuninck-QuickStep toen. De ritzege ging uiteindelijk naar zijn ploeggenoot Florian Sénéchal.

Jakobsen verstevigde gisteren in rit 16 zijn leidende positie in het puntenklassement. Ook verbeterde hij met zijn derde ritwinst het resultaat van de vorige Vuelta die hij in 2019 reed en waarin hij twee etappes won. In augustus vorig jaar kwam de sprinter zeer ernstig ten val in de Ronde van Polen. Na een revalidatie van acht maanden kwam Jakobsen terug en was de grote vraag of hij zijn oude niveau ooit weer zou kunnen benaderen. Die vraag heeft hij deze Vuelta ruimschoots bevestigend beantwoord.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234