Zaterdag 10/04/2021

Voetbal

Belgische clubleiders over Conference League: ‘Voor België is dit een drama’

AA-Gent-manager Michel Louwagie. ‘Ik ben ontgoocheld in de mensen die dat plan bij de UEFA verdedigd hebben.’ Beeld BELGA
AA-Gent-manager Michel Louwagie. ‘Ik ben ontgoocheld in de mensen die dat plan bij de UEFA verdedigd hebben.’Beeld BELGA

België daalt deze zomer af op de Europese waardeladder. Minstens twee clubs belanden in de Conference League, een nieuwe Europese C-competitie. Clubleiders Michel Louwagie en Peter Croonen slaan alarm. ‘De sportieve affiches zullen per definitie minder aantrekkelijk zijn.’

De UEFA communiceerde vorig jaar al over de (ingewikkelde) format en ticketverdeling van de nieuwe Conference League, bedoeld om meer teams uit kleinere voetballanden Europees te laten spelen. Maar voor België betekent het vooral een waardedaling van drie van hun vijf Europese tickets. En niet alle actoren weten hoe de vork aan de steel zit. Antwerp-trainer Frank Vercauteren viel dinsdag bij het bekerduel tegen La Louvière uit de lucht dat de komende Belgische bekerwinnaar niet meer rechtstreeks in de Europa League-groepsfase belandt, maar eerst play-offs moet betwisten. “Ik ben wat verrast, als we nu nog een voorronde moeten spelen, kan de beloning niet aanwezig zijn. Het is een devaluatie van het Belgisch voetbal op Europees vlak”, reageerde hij.

AA Gent-manager Michel Louwagie en Pro League-voorzitter Peter Croonen van Racing Genk zijn uiteraard op de hoogte van de Conference League, maar zien die wel somber in. “Ik vind dit een drama voor België”, zegt Louwagie. “Vroeger was de bekerwinnaar, het nummer drie en vier in de stand zeker om in de Europa League te spelen. Nu is dat niet meer zo. Ik ben ontgoocheld in de mensen die dat plan bij de UEFA verdedigd hebben.” Ook Croonen vindt de trend alarmerend: “De afkalving van onze Europese tickets is volop bezig. Voor Belgische clubs met Europese ambities is dat een probleem.”

Hun oordeel: het Belgische voetbal zal financieel én sportief in waarde verminderen. Er valt wel te horen dat het prijzengeld in de Conference League in de lijn zal liggen van de Europa League. Maar Belgische clubs in de Conference League zullen het ook wel in hun portefeuille voelen, omdat ze – zo zegt Croonen – “per definitie tegen sportief minder aantrekkelijke tegenstanders zullen spelen”.

Beleving

Kleinere clubs hebben in de Conference League zo misschien wel meer kans Europees mee te draaien. “Zo is het ook wat verkocht door de UEFA, dat sommige clubs nu meer kans hebben om in de finale te raken”, zegt Louwagie. “Maar als je tegen teams speelt waarvan de fan niet eens de namen kent, lok je ook minder volk naar het stadion. AA Gent speelde vijf jaar geleden nog Champions League tegen Wolfsburg, dan dromen de mensen opnieuw daarvan. Ook in de Europa League had Gent voor het publiek interessante tegenstrevers. In de Conference League zal die beleving gewoon minder zijn, als je meer moet spelen tegen de Oost-Europese teams.”

Genk-voorzitter Peter Croonen. 'De afkalving van onze Europese tickets is volop bezig. Voor Belgische clubs met Europese ambities is dat een probleem.' Beeld BELGA
Genk-voorzitter Peter Croonen. 'De afkalving van onze Europese tickets is volop bezig. Voor Belgische clubs met Europese ambities is dat een probleem.'Beeld BELGA

Croonen vreest dat de hele Belgische competitie financieel kan lijden onder de hervorming. “In het Europees voetbal speelt ook de aantrekkelijkheid mee om spelers te halen en te verkopen. Een voorbeeld: wij konden Théo Bongonda nooit halen als we geen Champions League gespeeld zouden hebben. En dan zou ook Zulte Waregem een belangrijk transferbedrag misgelopen hebben. Het hele ecosysteem van België lijdt onder minder kwalitatieve tickets voor Europa.”

BeNe-League

Vandaar de nood om de Belgische competitie te upgraden in een BeNe-League met de Nederlandse topclubs, argumenteert Croonen. In zijn ogen is schaalvergroting nodig als vanaf 2024 de UEFA haar Europese competities nog meer naar het belang van de absolute topclubs wil organiseren. “De Belgische landskampioen zal zich post-2024 wellicht niet meer direct voor de Champions League plaatsen. België zit nu wat gekneld tussen de grote en kleine landen. We moeten met een meer hoogwaardige competitie proberen betere Europese tickets te bemachtigen.”

De UEFA hakt daar voorlopig geen grote knopen over door. “Ik denk dat de UEFA wel grotere competities aanmoedigt”, zegt Croonen. “Maar ze willen eerst hun hervorming in 2024 afronden. En dan gaan ze strategisch grensoverschrijdende competities bekijken. Intussen moeten wij in België goed nadenken over de toekomst van ons voetbal in de piramide, om niet verder achteruit te gaan.” (BF/JB)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234