Donderdag 05/08/2021

AnalyseFinland-België (0-2)

Belgische aanval is om van te duizelen: De Bruyne en Lukaku leiden Rode Duivels naar achtste finale

De Duivels aan het feest naar de openingsgoal tegen de Finnen. Beeld AFP
De Duivels aan het feest naar de openingsgoal tegen de Finnen.Beeld AFP

Voor het eerst hebben de Rode Duivels zonder puntenverlies een poulefase op een Europees kampioenschap afgesloten. Al kwamen de stugge Finnen nooit in de buurt van Courtois, het werd ondanks de 0-2 toch geen wandeling in het park. Zondag speelt België zijn achtste finale in het bloedhete Sevilla tegen een voorlopig onbekende tegenstander.

Het was officieel een owngoal, maar laten we Thomas Vermaelen toch maar op het schild hijsen na zijn kopbal op corner in minuut 73. Die belandde op de lat, botste dan tegen de beste Fin van het hele EK – doelman Lukáš Hrádecký – en verdween zo over de doellijn. De ban was gebroken, de code van de stugge Finnen was gekraakt. De Bruyne trapte iets later een pas op snee naar Romelu Lukaku, die als targetspits met de rug naar doel wegdraaide van zijn verdediger en de geruststellende 2-0 op het bord zette.

De twaalfde wedstrijd ooit tussen België en Finland heeft de stand perfect in evenwicht gebracht. Zowel België als Finland heeft nu elk vier wedstrijden gewonnen en vier keer gelijk gespeeld. De laatste keer dat België won, was in 1968, 53 jaar geleden. Die vreemde statistiek kan nu op de schop.

Romelu Lukaku zette de 0-2 op het scorebord. Beeld EPA
Romelu Lukaku zette de 0-2 op het scorebord.Beeld EPA

België won verdiend na zestien doelpogingen waarvan zeven in het kader. Finland kon maar één keer tussen de palen trappen. Dat het dan toch zo moeizaam ging voor de Rode Duivels, was in de eerste helft te wijten aan te traag spel en te weinig beweging. In de tweede helft werd de bal sneller rondgespeeld en wilden de Finnen ook wel wat meer komen. Zo gaven ze ruimte weg en in combinatie met de vermoeidheid na het achter een ongrijpbare bal rondlopen, vielen er meer en meer gaten.

Die derde partij tegen Finland was overigens niet zonder belang zoals die eerder op de avond tussen Nederland tegen Macedonië. Dat kwam hierdoor: Finland kon in geval van winst ook op zes punten komen en in dat geval telt het onderling resultaat. Winnen of gelijk spelen betekende voor de Rode Duivels groepswinst, verliezen de tweede plaats.

Tevoren was heel wat gespeculeerd over een ideaal traject, maar die theorieën konden meteen in de versnipperaar toen Roberto Martínez dagen van tevoren aankondigde dat hij met Axel Witsel, Kevin De Bruyne en Eden Hazard op zoek was naar quality time voor zijn gehavende stertrio. Bovendien liet hij ook Romelu Lukaku staan en bleef Thibaut Courtois op doel.

De supporting cast rond dat ijzersterke geraamte zag er wel iets anders uit. Het grootste risico liep de bondscoach door zijn verdediging door elkaar te husselen: Jason Denayer bleef centraal staan en werd geflankeerd door Dedryck Boyata op links en Thomas Vermaelen op rechts. De Bruyne zakte een rijtje vergeleken met zijn invalbeurt tegen Denemarken en kreeg in het middenveld het gezelschap van Witsel, Nacer Chadli en Leandro Trossard. De Belgische aanvalslinie was om van te duizelen, zeker als Finse back: dribbelwonders Jéremy Doku en Eden Hazard op de flanken en Romelu Lukaku in de spits.

Dribbelwonder Doku speelde een sterke wedstrijd. Beeld AP
Dribbelwonder Doku speelde een sterke wedstrijd.Beeld AP

Het rapport van de geblesseerden leest als volgt: Kevin De Bruyne is helemaal terug, aan Axel Witsel zie je niet dat hij geblesseerd is geweest. Alleen Eden Hazard viel wat tegen, hoewel hij op het uur wel een schitterende run afrondde maar tot zijn eigen en eenieders verbazing stopte Hrádecký de bal. Hazard maakte wel de hele wedstrijd vol.

België versierde meer kansen, maar gaandeweg kreeg je toch sympathie voor de onverzettelijke Finnen, die aan een schitterend 2021 bezig zijn. Ze waren al zesde geworden in Eurosong en tot twintig minuten voor tijd waanden ze zich bij de beste zestien van Europa. Zelfs voor het beste land om in te leven – naar eigen zeggen – zou dat een opsteker zijn geweest. Nu moeten ze afwachten of ze met hun drie punten bij de beste derdes horen. Denemarken is in extremis tweede geworden en dat is een goede zaak voor het voetbal.

Drie van de zes groepen zijn nu klaar en de Rode Duivels weten nog steeds niet tegen wie ze in de achtste finale moeten. Eén kans op de tien dat het de derde wordt uit de groep met Frankrijk, Duitsland en Portugal, het rampscenario. Belangrijker is hoe het vanaf de kwartfinale loopt. Als Italië Oostenrijk klopt op Wembley – die achtste finale staat wel al vast – speelt België op vrijdagavond 2 juli om 21 uur in de Allianz Arena tegen Italië, tot nog toe het sterkste land op deze Euro.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234