Maandag 20/09/2021

NieuwsOlympische Spelen

Belgische 3x3 zo goed als zeker van kwartfinale

Nick Celis verdedigt op de Nederlander Jessey Voorn in het Aomi Urban Sports Park. Beeld ANP
Nick Celis verdedigt op de Nederlander Jessey Voorn in het Aomi Urban Sports Park.Beeld ANP

De Belgische 3x3-basketbalploeg doet het uitstekend in Tokio. ‘Tactisch zijn we een van de betere ploegen op deze Spelen’, stelt bezieler Nick Celis.

Een wedstrijd duurt tien minuten, of tot een ploeg 21 punten haalt. Het is drie tegen drie, met één reserve op de bank. Er wordt haast constant gewisseld. Dat is 3x3 in een notendop.

Nergens in Japan zijn er meer zweetdruppels te vinden dan op het 3x3-basketbalcourt van Tokio. Speler-coach Celis lachte gistermiddag na de overwinning tegen Nederland. “Dat we diep moesten gaan? Altijd. Na de eerste 45 seconden wil elke speler al meteen gewisseld worden. Je kunt het vergelijken met het lopen van een 400 meter die we keer op keer moeten herhalen. Elke verzwakking wordt bovendien afgestraft. Van minuut één is het afzien.

“Je mag ook niet vergeten dat we meer dan één wedstrijd per dag afwerken. Je werkt je in het zweet, de spieren verzuren, je moet je weer opwarmen. Je moet jezelf tot het uiterste pushen. Ik denk vaak in mijn bed: waar ben ik in godsnaam mee bezig? Maar, pas op: ik vind het plezant.”

Geen voltijdse profs

Dat zal ook gelden voor Celis’ ploegmaats Rafaël Bogaert, Thibaut Vervoort en Thierry Marien. Plezier maken in Tokio, ver weg van hun dagelijkse beslommeringen op de werkvloer. Want alle vier hebben ze nog een job naast het sport: van een recruiter over een boekhouder van een hr-afdeling tot een logistiek medewerker van de Antwerpse haven.

“Dat maakte de voorbereiding nog intenser”, zei Celis. “Sommige jongens stonden om 7 uur op om te gaan werken en kropen pas rond middernacht in bed omdat we trainden tot 23 uur. Andere ploegen zijn volledig professioneel. We hebben bijvoorbeeld slechts één kinesist mee die ons moet behandelen. Hij is constant bezig.”

En toch zijn de Belgen een van de outsiders voor de olympische titel. “Omdat we er wel alles aan gedaan hebben. De voorbije maanden trainden we zeven dagen op zeven. Wat ons zo goed maakt? Eigenlijk zijn veel ploegen aan elkaar gewaagd, maar wij leggen aanvallend veel variatie in ons spel. Ik heb het vooraf allemaal uitgetekend.”

De kwartfinale is alvast zo goed als binnen. Vanmorgen om 7.40 uur is er de laatste groepswedstrijd tegen Polen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234