Zaterdag 16/10/2021

NieuwsOlympische Spelen

Belgian Lions schipperen tussen frustratie en trots na vierde plaats in 3x3 basketbal

Rafaël Bogaerts schiet in de kleine finale tegen Servië, gisteren in het Aomi Urban Sports Park. Beeld BELGA
Rafaël Bogaerts schiet in de kleine finale tegen Servië, gisteren in het Aomi Urban Sports Park.Beeld BELGA

De pijn zat diep bij de Belgian Lions. In het 3x3 basketbal grepen ze gisteren niet één maar twee keer naast een medaille.

Het moet gezegd, zelfs in oververhitte toestand rolden de oneliners er vlot uit bij Thibaut Vervoort. “Het is alsof we een examen aflegden maar dan geen diploma krijgen.” En: “Het is alsof ze je de hele tijd knuffelen en dan bij het afscheid een kniestoot geven.” Veel scheelde het niet of Vervoort bood nog zijn excuses aan omdat hij het vaderland geen medaille had geschonken.

In de halve finale konden de Belgen hun stuntzege tegen Letland, dat later op de avond olympisch goud won, niet herhalen. Het stond 21-8 in nog geen acht minuten. Geen goede aanval, geen goede verdediging, dan is de rekening snel gemaakt. Vervoort trachtte zijn maats nog moed in te praten: “Dit zijn de Spelen. Nog één keer op de tanden bijten.”

Zijn peptalk haalde niets uit. Het bobijntje was duidelijk af, geen bal ging nog binnen. In de match om brons dolde Servië met de Belgen: 21-10, en zo dropen de Lions met lege handen af. Sterspeler Dusan Bulut probeerde hen nog te troosten: “Het enige wat bij hen ontbreekt, is internationale ervaring. Dat maakte het verschil. Wij zijn het gewend om constant op het scherp van de snede te spelen.”

Veel reclame

Thierry Marien zag het glas toch snel halfvol. “Het knaagt uiteraard als je twee kansen op een medaille krijgt en die niet benut. Maar als ik het rationeel benader, dan zeg ik: we mogen Tokio met opgeheven hoofd verlaten. We zijn amateurspelers en worden vierde op de Olympische Spelen, hoe waanzinnig is dat?”

Onder hun vieren maakten Vervoort, Marien, Celis en Bogaerts veel publiciteit voor het 3x3 basketbal. “Het is onvoorstelbaar als ik zie dat het filmpje met de buzzer beater tegen Polen meer dan 10.000 keer is bekeken”, straalde Nick Celis. “Ik krijg ook berichten van kinderen die vragen waar ze in België in clubverband 3x3 kunnen spelen. Het heeft echt wel wat teweeg gebracht.”

Op lange termijn is het onzeker of deze Lions een verlengstuk zullen breien aan hun olympisch avontuur. Alleen Vervoort gaf al aan dat hij er over drie jaar weer wil staan “om België trots te maken”. Op korte termijn staat in september in Parijs het EK op het menu. In juni 2022 is er het WK 3x3 in Antwerpen. Celis: “In eigen stad en mét supporters op de tribunes, dat gaat een knaller worden.”

Rafaël Bogaerts, Thibaut Vervoort, Thierry Marien en Nick Celis druipen af in Tokio. Beeld BELGA
Rafaël Bogaerts, Thibaut Vervoort, Thierry Marien en Nick Celis druipen af in Tokio.Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234