Vrijdag 24/09/2021

Wedstrijdverslag3x3 Belgian Lions

Belgian Lions 3x3 op medaillejacht

Vervoort viert zijn buzzerbeater. Beeld REUTERS
Vervoort viert zijn buzzerbeater.Beeld REUTERS

De Belgian Lions 3x3 blijven verbazen. Na een thrillerzege in de laatste groepswedstrijd tegen Polen (16-14) en de winst van Letland tegen Nederland eindigden ze op de tweede plaats in de groepsfase, goed voor een rechtstreeks ticket naar de halve finale.

Het Belgische viertal speelt vandaag om 11u40 de halve finale tegen Letland. De andere halve finale wordt gespeeld tussen Servië en Rusland. In de namiddag volgt dan de finale of troosting. De Belgian Lions zijn dus één zege verwijderd van een medaille.

De laatste groepswedstrijd tegen Polen kende (weer) een sensationele slotfase. Er stonden nog 0,9 seconden op het scorebord bij een 14-14 stand en balbezit voor de Lions. De tactiek, als die er al moest zijn, was duidelijk. Eén shotpoging. Bal in de handen van Thibaut Vervoort. En de Iceman van de ploeg bevestigde zijn reputatie. Met de verdediger gekleefd op zijn huid wierp hij de bal precies door de ring. Twee punten erbij: 16-14. Match gedaan.

“Het was niet de eerste keer dat Thibaut de winnende korf lukte. Ook tegen Letland en Nederland was hij al succesvol in de laatste seconden”, zegt Thierry Mariën. Mariën (28) is een van de founding fathers van het basket 3x3 team. De kapitein van de ploeg legde in 2012 samen met Nick Celis de fundamenten van het 3x3 team. “Enkele dagen geleden kreeg ik op Facebook een herinnering. Negen jaar geleden speelden we ons allereerste 3x3-toernooi in Oostende. Dat we wonnen.”

Basketgeschiedenis

Na de thrillerzege tegen Polen hadden de Belgian Lions zekerheid over kwalificatie voor de kwartfinales. De laatste groepswedstrijd van het olympisch toernooi tussen Letland en Nederland had nog invloed op de eindrangschikking. Door de zege van Letland eindigden de drie ploegen gelijk. Het betere onderlinge resultaat, de Lions wonnen in de groepsfase tegen Letland en Nederland, leverde de tweede plaats en een rechtstreeks ticket voor de halve finale op.

“Die tweede plaats in de groepsfase heeft ons extra rust gegeven van bijna 24 uur. Een mentale boost in de aanloop naar de halve finale. Nu kunnen we even rusten en genieten. Daarna is het focussen op de laatste wedstrijden. En hopelijk kunnen we basketgeschiedenis schrijven.”

Gaan voor goud

Terwijl zijn ploegmaats uitgeput het bed opzochten en van een korte rustperiode genoten, volgde Thierry Mariën de kwartfinale tussen Letland en Japan. De Letten bevestigden hun favorietenrol en wonnen met 21-18.

De Belgian Lions treffen deze middag in de halve finale Letland, voor de start aangeduid als een van de medaillekandidaten. In de groepsfase leverden de vier Belgische amateurs hun visitekaartje al af met een 21-20 zege. Kunnen de Lions zich voor een tweede keer overtreffen?

“Letland was indrukwekkend in de kwartfinale. Maar we geloven in onze zegekansen. Waarom zouden we onze prestatie niet kunnen herhalen? We gaan voor twee zeges en de gouden medaille. Met een vierde plaats zullen we niet tevreden zijn. Maar hoe dit avontuur ook afloopt, we mogen trots zijn op wat we hebben verwezenlijkt.”

Eén zege zijn de Belgian Lions dus nog verwijderd van een medaille. Kunnen zij ons land, na de zilveren van Wout van Aert en de bronzen van Matthias Casse, een nieuwe medaille bezorgen? Dan mogen onze baskethelden zich eerstdaags aan een telefoon van het koninklijk paleis verwachten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234