Maandag 20/09/2021

VoorbeschouwingMixed team relay

Belgian Hammers ambitieus voor gemengde triatlon, maar hoe sterk is de zwakste schakel?

null Beeld Photo News
Beeld Photo News

Ondanks de tumultueuze aanloop staan de Belgian Hammers zaterdagnacht dan toch voltallig aan de start van de gemengde triatlon, inclusief Jelle Geens. Niet op hun sterkst, met de kuitverrekking van Claire Michel. ‘Toch moeten we ambitieus zijn.’

‘Gelukkige Jelle’, noemt hij zich. Dat was er tijdens de precompetitiebabbel in het atletendorp ook duidelijk aan te zien. Dinsdag voegde hij zich bij de groep. “Twee weken later dan gepland”, preciseert Jelle Geens met brede glimlach. “Eindelijk!” Het blijft straf, hoe zijn positieve coronatest zo lang onder de radar kon blijven. Pas aan de vooravond van de openingsceremonie werd er officieel over gecommuniceerd. “Omdat ik ergens toch nog de hoop koesterde dat het goed zou komen.”

Niet dus. Geens moest thuisblijven en miste de individuele triatlon. Kijken deed hij naar eigen zeggen niet, afgelopen zondagnacht. “Ook omdat mijn vlucht naar Tokio daags nadien vroeg stond ingepland. Ik ging op tijd slapen, maar kende een moeilijke nacht. Toen ik opstond, heb ik enkel de uitslag bekeken. Ik voelde me slecht. ‘Wat als?’, spookte het voortdurend door mijn hoofd. Het was behoorlijk pijnlijk.”

Zijn trainingsopbouw heeft er amper onder geleden, verzekert Geens. “Anderhalve dag heb ik me niet zo lekker gevoeld. Daarna ging het snel weer beter.” Maar door zijn korte acclimatisatieperiode zouden wel eens andere externe factoren bepalend kunnen worden. “De jetlag is de belangrijkste. De wedstrijd is zaterdagochtend al heel vroeg (7u30 Japanse tijd, JDK), waardoor je eigenlijk over een dubbele jetlag spreekt. Maar ik denk dat het wel in orde komt.”

Outsiders

Geens komt extra geprikkeld aan de start, zegt hij. “Ik heb de knop omgedraaid. De drang en de motivatie om mezelf te bewijzen zijn groot. Ik heb niet voor niets de voorbije jaren en maanden elke week dertig uur getraind.”

Eerder outsiders dan favorieten, noemt Geens de ‘reunited Hammers’, zoals Claire Michel ze op Instagram vereeuwigde. “Groot-Brittannië, de VS, Australië en Frankrijk worden wellicht moeilijk te kloppen. Toch verloopt zo’n gemengde triatlon doorgaans onvoorspelbaar. Elk klein foutje kan grote gevolgen hebben. Dus moeten we ambitieus zijn. Een olympisch diploma is een must, maar eigenlijk mikken we hoger.”

Aan Marten Van Riel en Valerie Barthelemy, respectievelijk vierde en tiende in de individuele competitie, zal het niet liggen. Maar hoe sterk is de zwakste schakel in het geheel, cruciaal op dit onderdeel? “Globaal gezien gaat het goed met me”, zegt Claire Michel, die zondag een kuitverrekking opliep en, zittend in een rolstoel, in tranen werd afgevoerd. “Een probleempje waar ik al drie weken mee sukkelde. Gelukkig zit er geen scheurtje. Er wordt alles aan gedaan om me zo goed mogelijk klaar te stomen. Ça va aller, denk ik.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234