Donderdag 02/12/2021

Olympisch nieuwsBelgian Cheetahs

Belgian Cheetahs kwalificeren zich bij olympisch debuut voor finale 4x400m

null Beeld Photo News
Beeld Photo News

Cheetahs on fire! Zo luidt de strijdkreet van het 4x400m aflossingsteam bij de vrouwen. En of ze in vuur en vlam stonden in Tokio. Bij hun olympisch debuut knalden ze in een nieuw nationaal record (3:24.08) naar de finale.

Vierde op het EK in Berlijn in 2018, vijfde op het WK in Doha in 2019 en nu bij hun debuut al meteen in de olympische finale: het is toch wat, die Belgian Cheetahs. Pas in het leven geroepen in het voorjaar van 2018 en nu al wereldklasse.

In de reeksen van de 4x400m spurtten Naomi Van den Broeck, Imke Vervaet, Pauline Couckuyt en Camille Laus naar de derde plek, goed voor een ticket voor de finale en met een nieuw Belgisch record als toemaatje: 3:24.08. Ter herinnering: hun eerste race van belang in juni 2018 klokten ze 3:29.06.

Terecht stond Camille Laus, samen met Hanne Claes de oprichter van de Cheetahs, trots te blinken. “Het is een mooie bekroning van een olympische droom die drie jaar terug begon,” zei de 28-jarige spurtster uit Doornik. “Daarom is het zo jammer dat Hanne nu niet mee kon lopen.”

Ze is niet de enige Cheetah die ontbrak: Cynthia Bolingo, nationaal recordhoudster op de 400m, zit intussen al terug in België, waar ze herstelt van een scheurtje aan de hamstrings. Zonder Bolingo wordt het lastig om voor een medaille te strijden, want de kloof met de topdrie lijkt groot.

Laus: “Klopt, maar dit resultaat bewijst wel dat we een sterk team vormen en dat er intussen een reservoir aan loopsters is. Sinds we het project lanceerden, stapten er steeds meer meisjes is. Dat zie je hier: als er eentje uitvalt, dan staat er een sterke vervangster klaar.”

In Tokio neemt Paulien Couckuyt die taak op zich. De recordhoudster op de 400m horden is duidelijk in bloedvorm, net als Imke Vervaet die deze week op de 200m ook haar PR scherper stelde. Toch braken die inspanningen hen niet op.

“Voor een olympische race ben je altijd fris en heb je altijd zin om te lopen”, straalde Couckuyt. “Het doel was om de finale te halen Dat is gelukt en dus we zijn meer dan content. We kunnen nu een dagje rusten en in de finale is alles mogelijk. De VS, Jamaica en Polen zijn in principe een niveautje hoger maar we gaan alles geven. Hopelijk kunnen we nog een beetje sneller zaterdag en de top vijf van het WK evenaren.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234