Zondag 19/09/2021

InterviewPhilip Mestdagh (Belgian Cats)

Belgian Cats treden met gezonde ambities aan in kwartfinale tegen Rusland: ‘We zijn ook máár België’

Philip Mestdagh instrueert zijn Cats. ‘We beseffen: een nieuwe misstap en het is gedaan.’ Beeld BELGA
Philip Mestdagh instrueert zijn Cats. ‘We beseffen: een nieuwe misstap en het is gedaan.’Beeld BELGA

De Belgian Cats begeven zich vanavond in Straatsburg op bekend terrein: de kwartfinale op het EK basketbal. In 2017 ging Italië eraan, in 2019 lagen de Cats er na verlengingen uit tegen Frankrijk. En wat wordt het straks tegen Rusland, coach Philip Mestdagh? ‘We maken kans om te winnen.’

Geen EK zonder een clash met Rusland, zo lijkt het wel. In 2017 haalden de Cats het na verlengingen (75-76), in 2019 bood Rusland minder weerwerk (54-67). “En nu maken we weer kans om te winnen”, zegt bondscoach Philip Mestdagh. “De vorige keren waren wij wel meer de underdog, terwijl we nu eerder favoriet zijn. In 2017 en 2019 was het Russische team vooral een verzameling van vedetten, nu zijn er minder gevestigde waarden maar vormen ze een beter team. Uiteraard is Maria Vadeeva de leider en ze lijkt me fysiek heel scherp te staan maar we gaan ons niet blind staren op haar alleen - ze hebben nog shooters. Hun coach laat hen wel het type basketbal spelen dat ons moet liggen.”

Laat er ons even de stats bijnemen van de poulefase. Emma Meesseman is topscoorster met 20,7 punten. De spotlights zullen nog meer op haar gericht zijn.

Mestdagh: “Ja, uiteraard wordt ze steeds meer op de huid gezeten. In 2017 waren de Cats en Emma nog niet zo gekend als nu. Intussen is dat veranderd en kennen ze haar waarde wel voor de nationale ploeg. Als je kijkt hoe Turkije haar aanpakte... (blaast) geregeld over de limiet, hoor. Maar als ze Emma uit de match houden, dan is het zaak om de andere speelsters in een scoringspositie te krijgen – alleen moeten ze dan wel hun open shots binnen gooien. Voorlopig is het afwerkingscijfer niet erg goed.”

Zeg wel. Shooting guard Kim Mestdagh schoot slechts 17,4 procent van haar driepunters binnen. Waar ligt dat aan?

“Met Schio ging Kim in de play-offs in Italië tot het uiterste en ze keerde bekaf terug naar België. Net als Jullie Allemand bij Montpellier moest ze altijd meer dan dertig minuten draaien omdat hun kern niet zo breed was. Het was een lang en slopend seizoen voor hen, misschien betalen ze daar nu een beetje de prijs voor. Maar ik twijfel niet aan Kim. Ze is zo’n shooter die op een dag wel ontploft. Zelfde met Julie: dat scorend vermogen kan niet zomaar weg zijn.”

Met haar kwaliteiten moet Julie Allemand toch altijd de koningin van de assists zijn, zoals op het WK van 2018? Ook zij moet nog loskomen.

“Ja. Tegen Slovenië deed ze het met 11 assists wel goed, maar ze moet elke match dat tempo optrekken en ervoor zorgen dat het team in zijn spel komt. Net als Kim kan ze nog verbeteren.”

Kyara Linskens was zeven maanden out met een knieblessure. Ben je tevreden over haar?

“Niet over haar eerste match - tegen Bosnië was ze aan beide kanten afwezig. Ze weet dat, ik heb dat haar de ochtend erna individueel gezegd. Ook voor de groep was ik wat scherper dan anders – ik ben geen schreeuwer maar toen heb ik wel gezegd waar het op stond. Tegen Turkije was Kyara degelijk maar alles kan beter natuurlijk. Je ziet aan haar loopvermogen en bewegingen op de korte ruimte dat ze scherp staat, maar ze kan ook niet verbergen dat ze competitieritme mist. Drie matchen op vier dagen: dat is haar lichaam niet meer gewend en het is normaal dat je dan een weerbots krijgt. Daarom was het belangrijk om als groepswinnaar twee extra rustdagen te krijgen, die konden we goed gebruiken.”

Omgaan met druk, dat blíjft wel een werkpunt bij de Cats, coach. Terwijl er op voorhand hard rond was gewerkt...

“Klopt, met een psychologe deden we workshops, spraken we ook individueel met speelsters maar als de druk dan toeneemt... Onvoorstelbaar eigenlijk. We moeten er beter mee omgaan want tegen Rusland is het straks ook weer do or die. Druk is inherent aan topsport, je moet er staan. Maar tegen Bosnië had ik het gevoel dat de groep te zelfverzekerd was, zo van: ‘Dat komt hier wel goed’. Daar kregen we meteen een klets in het gezicht. Nu zijn we voorzichtiger, we spreken niet over medailles – eerst Rusland overleven. We beseffen: een nieuwe misstap en het is gedaan.”

Voor het EK postten jullie anders een opvallend filmpje, met als boodschap: ‘We doen niet gewoon mee, we zijn hongeriger dan ooit.’ Ambitieus.

“Ik houd daar niet zo van. Ik hoor dat soms zeggen: ‘Je moet ambitieuzer en arroganter zijn’ maar ik verkies realistisch te zijn. Stap per stap, niet naast onze schoentjes lopen. Wij moeten altijd op de tippen van onze tenen lopen om te presteren, anders komen we er niet. Oké, wij zijn België, maar we zijn ook máár België. Hoog van de toren blazen, dat is mijn stijl niet. En ook niet van de speelsters.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234