Vrijdag 01/07/2022

NieuwsBarkley Marathons

Belg Karel Sabbe strandt op zucht van winst in ‘moeilijkste loop uit de geschiedenis’: niemand haalde de eindmeet

Karel Sabbe tijdens de race. Beeld RV
Karel Sabbe tijdens de race.Beeld RV

Onze landgenoot Karel Sabbe is de Amerikaanse staat Tennessee in de beroemde Barkley Marathons-ultraloop gestrand op een zucht van de overwinning. Wel raakte hij bijzonder ver in de afvallingsrace, één van de zwaarste ultralopen ter wereld.

Maarten Rabaey

De tandarts uit Anzegem lag tijdens de uitputtende afvallingsrace, waarin ultralopers in bebost en heuvelachtig terrein op zoek moeten gaan naar bladzijden uit een boek, aan de leiding in de vierde ronde van minstens 20 mijl (32 km) toen hij in het holst van de nacht verdwaalde met meer dan honderd kilometer achter de kiezen. Sabbe werd uiteindelijk opgepikt door een lokale sheriff, nadat dorpsbewoners hem aanzagen voor een ‘verdachte vrouw’. Hij was toen al meer dan 40 uur aan het lopen.

De Nieuw-Zeelander Greig Hamilton bleef daarna als enige deelnemer over, maar moest ook opgeven na de vierde ronde. Niemand beëindigde dit jaar de wedstrijd, en dat is niet de eerste keer.

Lees ook:
De lokroep van de ultrasport: ‘Een marathon loopt iedereen tegenwoordig’

De Barkley Marathons zijn het geesteskind van Gary ’Lazarus Lake’ Cantrell, over wie meerdere documentaires zijn gemaakt. Cantrell bedacht het idee om de moeilijkste loop uit de geschiedenis’ te organiseren nadat hij het verhaal las van James Earl Ray, de moordenaar van Martin Luther King Jr., die ontsnapte uit het nabijgelegen Brushy Mountain State Penitentiary in Petros in Tennessee (VS). Ray wist door het moeilijke terrein, vol braamstruiken, slechts 13 kilometer af te leggen voordat hij werd gepakt.

Verbaasd over die beperkte afstand, meende Cantrell dat hij wel 100 mijl (160 km) kon afleggen in het ruwe berglandschap rond de gevangenis. De eerste officiële Barkley Marathons vond plaats in 1986, genoemd naar een buurman van Cantrell. De atleten die finishen leggen 18.000 hoogtemeters af, twee keer op de Mount Everest.

In haar geschiedenis werd de wedstrijd slechts door vijftien mensen tot een goed einde gebracht. Voor Sabbe was het zijn tweede poging. In een interview met Runner’s World vertelde hij daar destijds over mee te doen ‘om te ervaren wat het is om te falen’.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234