Dinsdag 05/07/2022

NieuwsBasketbal

Basketbalster voor wapenhandelaar? Griner wacht haar lot af in Russische cel

De Amerikaanse Brittney Griner verlaat de rechtszaal in Chimki in handboeien. Nog zeker tot 18 juni zit ze vast. Beeld AP
De Amerikaanse Brittney Griner verlaat de rechtszaal in Chimki in handboeien. Nog zeker tot 18 juni zit ze vast.Beeld AP

Drie maanden zit Brittney Griner nu al in een cel in Rusland en haar arrestatie is onlangs nog met een maand verlengd. In de Verenigde staten neemt de vrees dan ook toe: moet de basketbalspeelster dienen als pasmunt voor een veroordeelde wapenhandelaar?

VH

Viktor Bout, dat is de man die Rusland volgens het staatspersagentschap TASS als ‘losgeld’ zal vragen voor Brittney Griner. De 55-jarige Rus werd in 2012 in New York veroordeeld tot 25 jaar cel wegens wapenhandel en samenzwering tot moord. Hij verkocht tuig aan terroristische organisaties als de taliban, Al Qaida en de FARC in Colombia. Het TASS citeert een anonieme bron: “Er zijn gesprekken gaande over een uitwisseling tussen Bout en Griner.”

Ondenkbaar is zo’n ruil niet, zelfs niet midden in een conflict tussen Rusland en het Westen. Twee weken geleden werd de Rus Konstantin Jarosjenko, in 2011 tot twintig jaar veroordeeld voor drugssmokkel, ingeruild voor de Amerikaan Trevor Reed. De ex-marinier zat al drie jaar vast omdat hij in beschonken toestand een politieagent zou hebben aangevallen.

Cannabisolie

Op 17 februari werd Griner, net als Emma Meesseman al jaren een sterkhouder bij de Russische club Jekaterinenburg, in de luchthaven van Moskou opgepakt omdat de douane-inspectie patronen met cannabisolie in haar handbagage had aangetroffen. De 31-jarige Amerikaanse, tweevoudig olympisch kampioen met Team USA, riskeert tot tien jaar gevangenis.

Vorige week verscheen Griner, gekleed in een oranje hoody en met handboeien om, in Chimki voor de rechter. Haar aanhouding werd met een maand verlengd, tot 18 juni. De vraag om huisarrest werd afgewezen. Haar advocaat Alexander Boykov meent dat de rechtszaak niet lang meer op zich zal laten wachten, maar in de VS is de argwaan groot.

De Amerikaanse overheid, die in eerste instantie terughoudend was in haar commentaar, nam intussen een duidelijk standpunt in: Griner wordt onrechtmatig vastgehouden. Dat betekent dat de VS ervan uitgaan dat Griner niets heeft misdaan of dat haar arrestatie een voorwendsel is. Volgens de krant USA Today hebben de VS onderhandelaar Bill Richardson op de zaak gezet; hij speelde een rol in de vrijlating van Reed.

Griner is tweevoudig olympisch kampioen met Team USA. Beeld ANP / EPA
Griner is tweevoudig olympisch kampioen met Team USA.Beeld ANP / EPA

Steun van WNBA

Twee weken geleden begon de topcompetitie WNBA aan het seizoen. Griners club Phoenix Mercury en ook de WNBA laten geen gelegenheid onbenut om te herinneren aan de precaire situatie van hun sterspeelster. Haar ploegmaats bij Phoenix warmden op in een T-shirt met ‘Free BG’ op, supporters eisen haar vrijlating, en alle clubs kleefden een sticker met ‘BG’ en haar rugnummer 42 op hun parket.

Meesseman zegt dat het thema-Griner erg leeft onder de speelsters. “De ongerustheid is groot. Het is haast niet te geloven dat ze nu al drie maanden vastzit. We weten dat er alles aan wordt gedaan om haar zo snel mogelijk terug naar de States te krijgen. Het moet niet makkelijk zijn voor haar.”

Niet iedereen is van oordeel dat de affaire genoeg weerklank krijgt. “Mocht het gaan om een NBA-speler van haar kaliber, dan zou dit verhaal niet alleen de voorpagina’s van de sportkaternen halen maar op de cover staan van elk nieuwsmedium over heel de wereld”, zei de Amerikaanse sportjournaliste Tamryn Spruill aan de BBC. “Er vloeide meer inkt over de vaccinatiestatus van Novak Djokovic dan over de arrestatie van Brittney Griner.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234