Maandag 17/05/2021

WedstrijdverslagOostende - Mechelen (65-64)

Basketbal: Oostende toont karakter in spannende bekerfinale

Feest bij de spelers van Oostende. Beeld BELGA
Feest bij de spelers van Oostende.Beeld BELGA

Oostende heeft zijn twintigste bekertrofee beet na een thriller tegen Mechelen (65-64). Tot in de slotseconde was het bibberen.

Het werd geen hoogstaande finale, maar de spanning maakte veel goed. Mechelen, zonder de vertrouwde inbreng van zijn pocketduo Loubry en Deroover, toonde zich fysiek zowaar de gelijke van Oostende. Loubry worstelde aanhoudend met foutenlast, Deroover met de schaduw van Schwartz.

“Defensief hebben we op dit duo gefocust. Dat is goed gelukt. Zij zijn de offensieve motor van dit Mechelen”, sprak de winnende coach Gjergja.

Mechelen kwam vol vertrouwen naar deze finale en vond in zijn wisselende verdedigingssystemen een gepaste zet om Oostende af te stoppen. Foerts kwam sterk van de bank, gaf vuurkracht en overgave. Alles samen een sterk geheel dat meer dan een hand uitstak naar de beker. “Dit smaakt zuur. We hadden de match in handen, zo verliezen is pijnlijk”, zuchtte coach Vervaeck.

Oostende miste zijn eerste tien shots. Maar nooit liepen de verschillen hoog op: 34-29 halfweg. “Daar laten we een bonus liggen”, wist Loubry. “Onze verdediging sloot perfect, maar we gaven te veel aanvallende rebounds weg. Die tweede kansen deden pijn.”

Thompson mist vrijworp

Meteen na rust versnelde Oostende. Djordjevic kreeg meer greep, Gillet bleef zijn team aanvuren: 41-32 en Mechelen in de touwen, zo leek. Maar met driepunters van Clark en Foerts en met stevig bordenwerk van Thompson en Kok volgde de totale ommekeer: 46-47. De Kangoeroes sprongen zowaar verder: 51-59.

Zoals zo vaak vindt dit Oostende altijd zijn identiteit van winnaar. Gillet scoorde een driepunter, Schwartz vulde aan. Nieuwe spanning bij 61-61: beide teams met winstkansen, met een gemiste vrijworp van Thompson als doorslaggevend detail.

“Dit is waar dit Oostende voor staat: nooit opgeven, karakter, winnaarsmentaliteit”, zei coach Gjergja. “Bij 51-59 verhoogden we de intensiteit, lukten we belangrijke shots en dichtten we de kloof. Daarna was het een loterij waarin elk team zijn kansen had. Eén speler wil ik extra vermelden: Thomas Welsh. Hij weet al weken dat hem een achillespeesoperatie wacht, maar hij bleef bij het team. Hij wilde ons absoluut helpen om die beker te bemachtigen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234