Donderdag 09/04/2020

Interview

Axel Witsel en Thorgan Hazard (Dortmund): ‘Tijd om wraak te nemen op Meunier’

Axel Witsel omhelst teamgenoot Thorgan Hazard bij Borussia Dortmund. ‘Thorgan heeft zich heel goed aan deze club aangepast’, zegt Witsel. Hazard: ‘Ja, maar ik wil meer.’ Beeld Photo News

Haal gerust een goeie fles wijn boven. En wat tapas of chips. Borussia Dortmund vs. Paris Saint-Germain wordt genieten. Als voor­smaakje: een exclusief interview van Proximus Sports met Axel Witsel (31) en Thorgan Hazard (26).

‘Meunier is een gevaarlijke kerel.’
Thorgan Hazard: “Ik moet nog wraak nemen.”
Axel Witsel: “Voor je broer?”
Hazard: (lacht) “Ja, hij heeft Eden geblesseerd.”

Thorgan Hazard is de pijnlijke trap van Thomas Meunier nog niet vergeten. 81 dagen stond broerlief aan de kant, met een barst in het kapsel van de enkel. Allemaal het gevolg van die noodlottige tik, op 26 november, toen PSG op bezoek kwam in Madrid.

Witsel: (grijnst) “Ik hoor dat Thomas de hele familie wil aanpakken. Hij heeft me dat zelf ­gezegd. ‘Na Eden ga ik achter Thorgan aan.’”
Hazard: (blijft lachen) “Een gevaarlijke kerel. Ach, we zien wel. Trouwens, als Thomas me een tik uitdeelt, dan pak ik hem terug. Ik ben niet zoals Eden.
“Nee serieus, we hebben destijds samen die wedstrijd ­gezien. Thomas wilde Eden niet blesseren. Het was wel een fout, maar nu ook niet van die aard dat je zou verwachten dat iemand er twee maanden van moet revalideren. Gelukkig is Eden weer fit.”
Witsel: “Hij moet vooral op het EK klaar zijn. Of een beetje ervoor. En dan een toptoernooi spelen.”

Martinez

Zet Axel Witsel en Thorgan ­Hazard bij elkaar en je krijgt een vermakelijk interview. Over de confrontatie met PSG, de hype genaamd Haaland, het eerste half jaar van Thorgan bij Dortmund én de toekomst van bondscoach Roberto Martínez. 

“Als wij het voor het zeggen hadden, zouden we hem laten bijtekenen”, glimlacht Thorgan. Een instemmend knikje van Witsel volgt. “Maar Axel, ik en alle andere Rode Duivels willen het beste voor hem. De bondscoach verdient dat ook. Hij heeft goed werk geleverd bij de nationale ploeg. Het is nu aan hem om een beslissing te nemen. Ik denk dat hij weet wat hij wil. En als het bijtekenen is, zou ons dat goed uitkomen.” Omdat Martínez – dixit Witsel – “top” is. “Iedereen houdt van zijn methode. We maken veel plezier én we werken hard.

In afwachting van Martínez’ beslissing en het EK kunnen we ons de komende ­weken weer verlekkeren op de Champions League. Aan ronkende affiches. Borussia Dortmund versus PSG is alvast een heerlijk binnenkomertje. Met drie Belgen, al dan niet in de basis.

“Thorgan heeft zich heel goed aan deze club aangepast”, vindt Witsel. “Hij kende de competitie natuurlijk al, net zo­als de meeste van onze spelers.”
’t Was goed bedoeld, die analyse, maar de ambitieuze Thorgan wil méér. “Toch wat mijn doelpunten betreft. Ik kom vaak in een kansrijke positie, maar ik moet beter afwerken. Ik ben nog té overhaast, of neem niet altijd de goeie beslissing.”

Beeld Photo News

‘De reus’

Wie dat wel doet in de zestien, is Erling Haaland – het wonderkind van 19. “Een echte machine”, grijnst Hazard. “Ook op training scoort hij aan de lopende band. Erling is een ongelooflijke afwerker. Hij zal hier zeker nog groeien, want we spelen heel aanvallend en creëren veel kansen.”

“We hadden absoluut een goeie nummer 9 nodig. Iemand met een ander profiel dan Paco Alcácer”, vervolgt Witsel. Hij omschrijft Haaland als ‘de reus’ en looft hem ook om zijn fysieke kwaliteiten. “Hij is stevig, kan de bal bijhouden. Dat laat ons toe soms de lange pass te gebruiken, als we het moeilijk hebben om uit te voetballen. Zo kan de ploeg herademen.”

De focus zal op hem liggen vanavond. En op die andere artiesten: Neymar en Mbappé. “Iedereen kent de offensieve kwaliteiten van PSG, maar ook achterin staat het als een huis”, nuanceert Witsel – tot dusver de nauwkeurigste middenvelder op het kampioenenbal. Maar liefst 96 procent van zijn passes kwamen aan. Dat is beter dan Kroos, De Jong, noem maar op… “Had ik vroeger maar 96 procent behaald op school”, gekscheert Hazard.

Witsel & Thorgan, of Meunier: welke Duivel(s) sneuvelt/sneuvelen straks? 

Borussia Dortmund – PSG, vanavond om 21 uur, live op Proximus Sports

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234