Donderdag 22/04/2021

Tennis

Australian Open vijf dagen zonder publiek: lockdown in Melbourne na corona-uitbraak in een hotel

Nick Kyrgios. Beeld REUTERS
Nick Kyrgios.Beeld REUTERS

Afgelopen nacht speelde Elise Mertens (WTA 16) haar derde ronde op de Australian Open tegen Belinda Bencic (WTA 11). Ze deed dat in een lege Rod Laver Arena. Melbourne ging sinds gisteren opnieuw voor vijf dagen in lockdown. Het publiek werd met heel wat drama uitgezwaaid.

Nooit gezien. Terwijl eerste reekshoofd Novak Djokovic met een blessure sukkelde en in de problemen zat tegen Taylor Fritz (ATP 31) werd het publiek om 23.30 uur plaatselijke tijd, en midden in de vierde set, gesommeerd Melbourne Park te verlaten. De avondklok ging om middernacht in. Heel de staat Victoria kreeg nog maar eens een lockdown van vijf dagen opgelegd nadat in een van de quarantainehotels – waar de buitenlandse reizigers hun veertien dagen isolatie doorbrengen, dit hotel had niets met de Australian Open te maken – 19 coronabesmettingen met de Britse variant werden aangetroffen. Down Under lachen ze er niet mee.

Even werd gevreesd voor het doorgaan van het grandslamtoernooi, maar snel werden tennissers omschreven als ‘essentiële werkers’ en de Australian Open als hun werkplaats en geen entertainend evenement meer. “Een gezondheidsbubbel zal gecreëerd worden”, zei toernooibaas Craig Tiley. “Alleen de spelers en hun teams plus het personeel dat niet van thuis uit kan werken, zal toegelaten worden op de site.”

Wat voor desolate gevolgen dat zal hebben, toonde het slot van de clash tussen Djokovic en Fritz aan. De Servische nummer één stond na twee sets van pijnlijke grimassen en last aan de heup en buikspier op uit de doden om in de vijfde set weer naar de overwinning (7-6, 6-4, 3-6, 4-6, 6-2) te fietsen. Zijn schreeuw van opluchting na afloop vulde de hele arena die anders zelf uit zijn dak was gegaan.

“Dit is een van mijn speciaalste zeges ooit”, zei Djokovic, die zijn blessure opliep na een uitschuiver eind tweede set. “Ik vrees dat het een scheurtje is. We zullen moeten afwachten of ik over twee dagen op de baan geraak.” Met Milos Raonic (ATP 14) als tegenstander zal hij toch op zijn minst voor 75 procent fit moeten zijn.

Kyrgios weer showman

Nu, het publiek kreeg wel een waardig afscheid gisteren. Met dank aan Dominic Thiem (ATP 3) en Nick Kyrgios (ATP 47). De Australische showman hitste al na één game de gehele John Cain Arena op en bracht het stadion tot een kookpunt door de tweede set af te sluiten met een ace op een onderhandse opslag. Thiem is echter meer gewoon, hij bleef in zijn (concentratie)bubbel en knaagde gestaag en met superieur gehamer aan de achterstand.

Na drie uur en 21 minuten spektakel kregen de toeschouwers net geen climax, Thiem haalde het immers met 4-6, 4-6, 6-3, 6-4, 6-4. “Op een bepaald moment was ik mijn nederlaag al aan het verwerken”, gaf Thiem toe. “Tegen Kyrgios spelen als hij on fire is en in zo’n ambiance is een van de grootste uitdagingen in deze sport.”

Vijf dagen zonder publiek tennissen na eerst vijf dagen van de sfeer geproefd te hebben zal ook niet simpel zijn.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234