Donderdag 13/05/2021

Tennis

Australian Open mikt op 390.000 toeschouwers

Venus Williams haalt uit met de forehand op de Yarra Valley Classic, een voorbereidingstoernooitje in Melbourne. Beeld AFP
Venus Williams haalt uit met de forehand op de Yarra Valley Classic, een voorbereidingstoernooitje in Melbourne.Beeld AFP

Het Australische tennisluik is officieel van start gegaan. Meer dan 250 spelers zullen de komende week 388 matchen in 6 tornooien spelen op Melbourne Park.

Voor onze landgenote Ysaline Bonaventure zit de Yarra Valley Classic er al op. Zij verloor met 3-6, 3-6 van Danielle Collins. Kirsten Flipkens kwam zelfs niet in actie op het WTA-toernooi waar Alison Van Uytvanck en Greet Minnen afgelopen nacht hun eerste ronde afwerkten. Haar enkelblessure, opgelopen drie weken geleden in Abu Dhabi, is onvoldoende geheeld om aan te treden. Flipkens kan in tegenstelling tot de voorbije veertien dagen nu wel voldoende behandelingen van haar blessure inplannen. Zo hoopt ze toch mee te kunnen doen aan de Australian Open vanaf 8 februari.

David Goffin begint er morgen pas aan, aangezien hij als eerste reekshoofd op de Great Ocean Road Open een bye heeft en wacht op het zeventienjarige Spaanse supertalent Carlos Alcaraz of de Hongaar Attila Balazs. Kimmer Coppejans, die geniet van de frisse lucht nadat hij veertien quarantainedagen in zijn hotelkamer opgesloten zat, neemt het op tegen Robin Haase.

Ritme opdoen

Met twee ATP-toernooien, drie WTA-toernooien en de ATP Cup, de landencompetitie waar alle mannelijke toppers aan deelnemen, moeten deze week 388 wedstrijden afgehaspeld worden op Melbourne Park. Woensdag wordt de topdag met liefst 98 matchen. Dat alles natuurlijk om alle Australian Open-deelnemers een kans te geven een beetje wedstrijdritme op te doen.

Want het wordt sowieso aanpassen voor Novak Djokovic en co. Voor het eerst sinds bijna een jaar gaan de spelers toeschouwers, véél toeschouwers, in de tribunes zien zitten. De lokale overheid van Victoria staat toe dat de Australian Open 390.000 bezoekers over veertien dagen ontvangt, dat is 50 procent van het normale aantal. De eerste acht dagen worden er dagelijks 30.000 tennisfans toegelaten, vanaf de kwartfinale worden 12.500 zitjes bezet in de Rod Laver Arena, wat toch 80 procent van de totale stadioncapaciteit is.

“Dat zal voor een ongelooflijke sfeer zorgen”, wist de lokale minister van Sport, Martin Pakula. “Dit wordt een van de belangrijkste evenementen mét publiek die de wereld sinds lang gezien heeft.” In Victoria zijn er al 24 dagen op rij geen coronabesmettingen meer vastgesteld.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234