Dinsdag 20/04/2021

Achtergrond

Atlético Madrid voegt aanvallende creativiteit toe aan ‘cholismo’

Topschutter Luis Suárez viert de 0-1 met zijn ploegmaats van Atlético Madrid. Beeld EPA
Topschutter Luis Suárez viert de 0-1 met zijn ploegmaats van Atlético Madrid.Beeld EPA

Atlético Madrid is hard op weg naar de Spaanse landstitel, na de uitzege op Cádiz (2-4). De Madrilenen staan tien punten voor op stadsgenoot Real en Barcelona, en dat met een wedstrijd minder gespeeld.

Het is de kroon op het werk van trainer Diego Simeone. Successen boekte hij al eerder met Atlético, maar in zijn tiende seizoen in de Spaanse hoofdstad bewijst Simeone dat hij tot verandering in staat is. Want binnen de karakteristieke vechtvoetbalstijl van Atlético is er plots ook ruimte voor aanvallende impulsen.

Wie niet groot is, moet slim zijn. Met die filosofie zorgde Diego ‘Cholo' Simeone, voormalig schopper op het Argentijnse middenveld, in 2012 voor een revolutie bij gevallen topclub Atlético.

De technisch begaafdste spelers die Spanje te bieden had, speelden al tijden niet meer bij de Madrileense volksclub. Daarvoor was de financiële kloof met grootmachten Real en Barcelona te groot geworden. Simeone legde zich daarom toe op het smeden van de best verdedigende ploeg in het topvoetbal. De speelstijl, gekenmerkt door een waterdichte defensie en nietsontziende agressie, kreeg al snel een eigen naam: cholismo.

Simeone slaagde in zijn opzet. Of beter gezegd: slaagt. Sinds zijn komst naar Madrid is Atlético de moeilijkst te passeren ploeg in Europa. Met 10 tegendoelpunten in 19 wedstrijden is Atléti ook dit jaar de ploeg die het minst incasseerde van alle ploegen in de vijf grote Europese competities. Het is niets nieuws voor Simeone. In de 506 wedstrijden die Atlético sinds 1 januari 2012 onder zijn leiding speelde, kreeg het maar 389 tegengoals te verwerken, het minst in Europa. Ook de 261 clean sheets in deze periode zijn een record.

Trouwe soldaten

Het collectief en de continuïteit staan voorop bij Atlético. Tegen Cádiz staan er met keeper Jan Oblak (282 duels), verdedigers Stefan Savic (182) en José Maria Giménez (205), middenvelders Saúl (317) en Koke (335) en aanvaller Angel Correa (259) liefst zes spelers met minstens 180 duels ervaring met de cholismo-speelstijl op het veld.

Vrijdag al wist Simeone dat hij geen beroep zou kunnen doen op Yannick Carrasco en Mario Hermoso na hun positieve test op Covid-19. Beide spelers zitten thuis in quarantaine. De Rode Duivel scoorde dit seizoen al drie goals en gaf vijf assists.

Coach Diego Simeone van Atlético Madrid geeft aanwijzingen in het Estadio Ramon de Carranza, in Cádiz. Beeld REUTERS
Coach Diego Simeone van Atlético Madrid geeft aanwijzingen in het Estadio Ramon de Carranza, in Cádiz.Beeld REUTERS

De afgelopen jaren leek die continuïteit soms een probleem. Simeone leunde te veel op zijn trouwe soldaten, op spelers die wegwijs waren met het vele defensieve werk dat hij eiste. De verdediging was nog altijd waterdicht, maar ruimte voor aanvallende creativiteit was er niet meer. De ploeg beperkte zich in aanvallend opzicht tot simpel countervoetbal.

Stijlbreuk

Simeone greep daarom in. Frisse wind kwam er in de vorm van een tactische wissel. Na negen seizoenen steevast in een 4-4-2-formatie te hebben gespeeld, introduceerde hij een 3-5-2-systeem, om meer vrijheid voor zijn recordaankoop João Félix (127 miljoen euro) te creëren. Met een extra middenvelder in zijn rug heeft de 21-jarige Portugese schaduwspits in Madrid inmiddels zijn vorm hervonden waar hij in 2019 een toptransfer mee afdwong.

Maar nog belangrijker is de komst van Luis Suárez. Barcelona durfde het, na terugkerende knieblessures, niet meer aan met de 34-jarige spits. Een inschattingsfout, blijkt nu. De Uruguayaan is met 14 goals en 2 assists in 16 duels gemiddeld eens per wedstrijd bij een doelpunt betrokken. Suárez is weer de oude. Zo ook tegen Cádiz, waar hij met een schitterend gekrulde vrije trap en een gedecideerd binnengeschoten penalty het verschil maakt.

Met creatiever voetbal, een bevrijde João Félix en een herboren Suárez ligt Atlético op titelkoers.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234