Dinsdag 28/09/2021

De schaduwcoachFrederik De Backer

Assistent-bondscoach, kijk ons recht in de ogen en zeg ons dat je onmisbaar bent

null Beeld AFP
Beeld AFP

Frederik De Backer ziet wat u niet ziet tijdens het EK. Vandaag: de assistent.

Zo’n assistent-bondscoach, zou die zich niets beklagen? Al een heel EK betrap ik mezelf erop dat ik, telkens wanneer de dug-out in beeld komt, oogcontact zoek. Kijkt hij dan eindelijk eens in de lens, dan pauzeer ik het beeld en ga op 10, 15 centimeter van het scherm zitten. In zijn blik vindt de leegte de stilte. Zelfs als hij lacht, bij een doelpunt, een mooie actie of een knallende wind van de keeperstrainer, of juicht bij het verlossende fluitsignaal dat de moeizaam behaalde zege consolideert: een vingerlengte boven de grijns ligt een dodenakker. Alweer een dag van lijden en lachen.

Wat doet zo’n man een heel jaar lang? Goed, je krijgt een riant loon, maar zoals ik op het einde van elke maand denk: geld is niet alles. Zo’n vent wil toch iets omhanden hebben? En veertien dagen per jaar kegeltjes neerleggen, dat gaat ook vervelen.

Dat is één dagtaak. Een andere assistent raapt de ballen op die tijdens de training over de lat worden geschoten. Na de training telt hij ze – één keer, twee keer, en dan nóg eens om helemaal zeker te zijn – en stopt ze in het net. Verloopt dit zonder al te grote calamiteiten, dan kan de man met een gerust hart zijn volgende evaluatie tegemoetzien. Een derde opent twee keer per dag het luikje van een wasmachine.

Dan het fenomeen spitsentrainer. Welke woorden van onpeilbare wijsheid spreekt zo’n Thierry Henry tot Romelu Lukaku, dat ze moeten worden toegedekt door een hand of een over de mond getrokken shirt? “Probeer een doelpunt te maken.” Of, en stel je maar eens voor dat de tegenstander inzicht krijgt in zoveel tactisch vernuft: “Trap hem volgende keer wat meer naar links.” Wat orakelt de keeperstrainer? “Ja, zo. Met je handen.”

Stuk voor stuk lopen ze er piekfijn bij, in navolging van de bondscoach, die – ongetwijfeld door toedoen van een Italiaan ooit, daar kan je gif op innemen – niet meer buitenkomt in iets wat niet op maat is gemaakt. Zelfs slapen gebeurt driedelig.

Waar is de tijd dat de trainer álles deed, en wel in een lange beige overjas, met een sigaret die de lippen geen seconde ontviel?

Ik begrijp dat het er allemaal een beetje belangrijk moet uitzien, alsof het meer is dan een schoen tegen een bal aan mikken. En lieg ons maar voor, het is jullie gegund. Kijk ons recht in de ogen en zeg ons dat je onmisbaar bent. We weten beter, maar stemmen in met de glimlach. Wíj geloven dat júllie geloven, en dat is wat telt. Als een spits twee doelpunten meer maakt omwille van een placebo in een debardeur, is die laatste zijn paar honderdduizend euro per jaar waard geweest.

Maar ontketen de assistent. Laat hem tijdens het jaar ergens een kadettenploeg trainen. Daar zijn geen kegeltjes en hervindt zijn blik mogelijk de fonkeling.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234