Maandag 21/06/2021

NieuwsJupiler Pro League

Architect D’Onofrio verlaat Antwerp na vier succesjaren

Luciano D'Onofrio aan de Bosuil. Beeld Photo News
Luciano D'Onofrio aan de Bosuil.Beeld Photo News

Antwerp gaat volgend seizoen verder zonder sportief directeur Luciano D’Onofrio. Zijn contract wordt na vier jaar dienstverband niet verlengd.

“We wensen de heer D’Onofrio uitdrukkelijk te danken voor het belangrijke werk dat hij voor Royal Antwerp FC leverde: de uitstekende keuze van voetbaltalenten, de selectie en aanwerving van de nodige krachten om het elftal sportief uit te bouwen”, postte de club in een mededeling op haar website.

D’Onofrio was sinds juni 2017 aan de slag bij Antwerp, dat op dat moment net de promotie naar 1A had behaald. Mede dankzij zijn uitgebreide netwerk vonden tal van topspelers de weg naar de Bosuil. Dieumerci Mbokani, Steven Defour, Jelle Van Damme, Sinan Bolat en Lior Refaelov zijn maar enkele voorbeelden. Antwerp werd achtereenvolgens achtste, vierde en vorig seizoen opnieuw vierde na het stopzetten van de competitie vanwege corona. Het won vorige zomer de bekerfinale tegen Club Brugge. En op dit moment strijdt de club in de champions’ play-offs nog volop voor de tweede plaats.

De voorbije maanden rommelde het echter in de bestuurskamers van Antwerp. Met teammanager Frédéric Leidgens werd een vertrouwenspersoon van D’Onofrio ontslagen. Het vertrek van Gouden Schoen Refaelov naar Anderlecht was ook een klap voor de club. Algemeen directeur Sven Jaecques heeft lang geprobeerd om alle partijen door dezelfde deur te laten passeren, maar de laatste maanden had D’Onofrio het gevoel dat hij steeds meer alleen stond.

Opvolger zoeken

Wie wordt D’Onofrio’s opvolger? Op Antwerp hebben ze gewacht op de afhandeling van zijn vertrek om aan een antwoord op die vraag te denken.

Hoezeer de club ook gecharmeerd is door het werk van Gauthier Ganaye bij KV Oostende, de kans dat Antwerp de Fransman kan losweken bij de Amerikaanse Pacific Media Group is ontzettend klein. Ook de naam van ex-sportief directeur Olivier Renard, in dienst bij Montreal Impact, werd ergens geopperd, maar hij viel uit de lucht toen we hem daarmee confronteerden.

Het zou ook de bedoeling zijn dat het management – momenteel slechts een handvol mensen sterk – gevoelig uitgebreid wordt. Met trainer Frank Vercauteren wordt dan weer eerstdaags overleg gepleegd over de toekomst. Een verlengd verblijf wordt niet helemaal uitgesloten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234