Dinsdag 20/04/2021

NieuwsJupiler Pro League

Antwerp-voorzitter Gheysens valt defensieve speelstijl van Vercauteren aan

Martin Hongla van Antwerp (r.) geeft Anderlecht-kapitein Albert Sambi Lokonga een duwtje in het Bosuilstadion, maandagavond in de Jupiler Pro League. Beeld Photo News
Martin Hongla van Antwerp (r.) geeft Anderlecht-kapitein Albert Sambi Lokonga een duwtje in het Bosuilstadion, maandagavond in de Jupiler Pro League.Beeld Photo News

De pandoering tegen Anderlecht zindert na op de Bosuil. Een deel van de Antwerpse spelersgroep kaartte de behoudende aanpak van coach Frank Vercauteren zelfs aan bij het bestuur. Eigenaar Paul Gheysens maakt zich ook zorgen: ‘Maar we gaan de coach niet ineens buitensmijten.’

Antwerp staat na 32 speeldagen tweede met 54 punten. De laatste keer dat dat gebeurde, was in de tijd dat de club nog Europese finales speelde. Maar dat betekent niet dat alles peis en vree is aan de Bosuil. Anderlecht blies Antwerp maandag van de mat (1-4).

Paars-wit speelde aanvallend en attractief voetbal. Antwerp kroop van minuut één in zijn schulp en kwam er nooit meer uit. Tot frustratie van de eigen spelers. Volgens onze informatie ging een aantal onder hen na de wedstrijd verhaal halen bij het bestuur. De puntenoogst sinds de komst van Frank Vercauteren in januari mag dan wel redelijk positief zijn (23 op 36 in de competitie), de voorbije negen matchen kon het stamnummer één slechts twee keer winnen. Op voetbaltechnisch vlak is het contrast groot met de aanvallende intenties onder voorganger Ivan Leko.

Te groot, vindt ook het bestuur. Of dat blijkt toch uit de reactie van Paul Gheysens. “Het trok op niks, dat weet iedereen. Dat defensieve voetbal is helemaal verkeerd", zegt hij aan de telefoon. “Het is niet voor herhaling vatbaar. We gaan daar een hartig woordje over praten, want wat we doen werkt niet. Iedereen ziet wat er verkeerd loopt.”

Ook spelers verantwoordelijk

De kritiek van de spelers neemt hij mee, zegt de voorzitter en eigenaar. De gesprekken maandagavond waren scherp geweest. Dat je thuis zelfs niet tegen een ploeg vol kinderen kunt winnen, klonk het, als je zelf met acht verdedigers op het veld staat. Vercauteren zou te weinig bijsturen vanaf de bank – ook in een leeg stadion zeggen de spelers hem amper te horen. Gheysens: “De spelers vinden dat defensieve voetbal niet plezant? Tja. Het is niet goed, hé.” Maar: “De spelers moeten zich ook niet te veel verbergen, vind ik. Zij moeten het ook doen.”

Paul Gheysens:
Paul Gheysens: "Dit is niet voor herhaling vatbaar."Beeld BELGA

Met dat signaal van het bestuur gingen de spelers ook naar huis. De verdiensten van Vercauteren wegen op dit moment een stuk zwaarder dan de kritiek na één verloren topper tegen Anderlecht. Want had sportief directeur Luciano D’Onofrio na het vrijheid-blijheidvoetbal van Leko niet voor Vercauteren gekozen net omwille van die rationele en klinische aanpak? Voor de interlandbreak leverde uitgerekend die filosofie de drie punten op tegen leider Club Brugge.

Gheysens zegt dan ook niet van plan te zijn meteen drastisch in te grijpen. Samen met de rest van het bestuur stelt hij vast dat Antwerp op dit moment virtueel de voorrondes van de Champions League speelt. “Ik vind dat we genoeg kwaliteiten hebben, op het veld en op de bank. We gaan de trainer niet ineens buitensmijten, maar we gaan intern toch eens moeten bekijken hoe we dit gaan omkeren. ‘Wat is dat nu? Hoe komt dat?’ Die vragen wil ik graag beantwoord zien, en dan gaan we wel bepalen wat er moet gebeuren. Maar nogmaals: dit is niet voor herhaling vatbaar.”

Tot slot: Anderlecht zal in de zomer wellicht weinig slagkracht hebben, dus informeerde de club naar Antwerp-spelers Dieumerci Mbokani (35) en Lior Refaelov (34). De twee anciens zijn na dit seizoen einde contract en het is maar de vraag of zij nog gaan bijtekenen bij Antwerp, want de gesprekken lopen al even. RSCA won alvast inlichtingen in. Ook al zijn Gouden Schoenen Mbokani en Refaelov straks transfervrij, ze hebben wel stevige contracten op de Bosuil en zijn niet meer van de jongsten. Het valt hoe dan ook in de gaten te houden waar hun toekomst ligt. Anderlecht lijkt daarbij niet meteen de meest waarschijnlijke bestemming.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234