Maandag 18/10/2021

WedstrijdverslagOmonia Nicosia - Antwerp (4-2)

Antwerp verdedigt als miniemen en mag Europa League allicht vergeten

Nieuwkomer Radja Nainggolan kan de nederlaag in Nicosia niet afwenden. Beeld BELGA
Nieuwkomer Radja Nainggolan kan de nederlaag in Nicosia niet afwenden.Beeld BELGA

Met vuur spelen, dat deed Antwerp tegen Omonia Nicosia. Van 0-1 ging het via 3-1 naar 4-2, na vier individuele fouten. The Great Old heeft volgende week donderdag een mirakel nodig wil het nog naar de Europa League.

Interessante vaststelling om te beginnen: de nul houden lukte Antwerp dit seizoen nog niet. Desondanks besloot Brian Priske om die reeds wankele defensie tegen Nicosia door elkaar te gooien. Engels en Vines maakten hun eerste minuten en kwamen in de plaats van Buta en Seck. Priske gokte en verloor, want zowel Vines als Engels zakte door het ijs. Al na elf minuten trapte Papoulis op de paal na zwak uitverdedigen van Engels. Het zou niet de laatste individuele fout van een Antwerp-speler zijn.

“Ik ben altijd de eerste om naar mezelf te kijken en kritisch te zijn”, gaf Priske na afloop ootmoedig toe. “Ik ben als coach verantwoordelijk. En ook al waren ze betrokken bij enkele doelpunten, ik vind wel dat ze alles deden wat ze konden. Er waren trouwens nog spelers die naar zichzelf moeten kijken.”

Benson legde de dolenthousiaste thuisaanhang even voor het halfuur nog wel het zwijgen op na een prima aanval via Yusuf en Gerkens. Maar de mandolines klonken slechts heel even iets zachter in Nicosia. Nog voor rust werkte Loizou met buitenkantje links heerlijk af na balverlies van De Laet en verkeerd instappen van Vines. Onthou die naam, Loizos Loizou. Voor je het weet is het achttienjarige talent in de Jupiler Pro League aan de slag.

“Ik vond nochtans dat we de match onder controle hadden”, wist Priske. “De balcirculatie was goed, we hadden kansen. Die goal deed ons echter pijn.”

In hun blootje

Het ergste moest dan nog komen. Want Omonia bleef na de rust snel en vinnig tegenaanvallen. Kakoulli en opnieuw Loizou zetten Antwerp binnen de tien minuten twee keer in hun blootje. Niet onaangenaam bij deze temperaturen, maar dat stond natuurlijk niet in het Antwerpse draaiboek. Twee knappe goals, maar veel te makkelijk weggegeven. Als miniemen verdedigd. Er hadden meer dan een paar spelers boter op hun hoofd, moest ook Priske toegeven.

“Individueel was het op dit niveau niet goed genoeg. Je kunt geen vier goals weggeven in een match waarbij je een helft controle hebt. Niet alleen het resultaat ontgoochelde me maar ook de verdedigende prestatie van mijn team.”

Michel-Ange Balikwisha in duel met Fouad Bachirou. Beeld BELGA
Michel-Ange Balikwisha in duel met Fouad Bachirou.Beeld BELGA

De Antwerp-coach greep in en gooide Nainggolan en Miyoshi in de strijd. Enkele minuten later hield de Japanner de Europa League-droom nog even levend. Hij kreeg bijstand van De Laet, die wat later in extremis Omonia van de 4-2 hield.

Het was uitstel van executie. De ingevallen Seck probeerde de doorgebroken Atiemwen af te stoppen, maar deed dat veel te roekeloos, ook al raakte hij de bal. Er was geen VAR als reddingsboei en 4-2. Nog maar eens een speler de mist in. The Great Old ontsnapte zelfs nog aan de 5-2. Het moet volgende week in eigen huis dus minstens twee keer scoren wil het nog naar de Europa League gaan. Maak daar gerust drie keer van, want de nul houden lukte Antwerp dit seizoen dus nog geen enkele keer.

“Het wordt moeilijk, maar het is niet gedaan”, eindigde Priske op een positieve noot. “We moeten erin blijven geloven. Met onze supporters en de spelers dan wel op niveau zijn, kan veel.”

Grinta

In tegenstelling tot de twee andere debutanten miste Radja Nainggolan zijn entree niet. Hij zat meteen goed in de match en sleurde in zijn enthousiasme Koji Miyoshi mee. Nainggolan zette Yusuf kordaat op rechts om zelf links te lopen en schold binnen de minuut de scheidsrechter de huid vol toen die in zijn ogen onterecht een overtreding tegen hem floot.

Dat Nainggolan nog steeds synoniem staat voor een gezonde dosis grinta was snel duidelijk. De middenvelder rende zich de longen uit het lijf en verstuurde enkele prima korte en lange passes. Hij speelde amper een halfuur, maar stak er met kop en schouders bovenuit. Pure klasse, zag ook Priske.

“Het was echt goed om Radja bezig te zien. Hij heeft de ervaring die we nodig hebben. Hij was heel goed aan de bal, vond oplossingen. Je zag wel dat het zijn eerste match in lange tijd was, maar hij gaf alles en daar draaide het om. Ik vond zijn invalbeurt perfect. Hij was kalm, vroeg de bal en was slim eens hij die had. Hopelijk is hij klaar om snel negentig minuten te spelen.”

Omonia Nicosia wacht volgende week sowieso een warm onthaal op de Bosuil. In het slechtste geval mogen er 10.000 thuisfans binnen, maar dat kunnen er ook 15.000 worden. Antwerp hoopt vandaag alle administratieve vergunningen te krijgen van het ministerie van Binnenlandse Zaken om voor een vol stadion te mogen spelen. Zodra het die heeft, zal het communiceren naar zijn fans. Tribune 4 zal 7.500 of 2.000 fans mogen huisvesten, in dat laatste geval zal Antwerp ook 1.000 (thuis)fans in het bezoekende vak laten zitten. De uiteindelijke regeling zal ook gelden voor de thuismatch tegen OH Leuven. Na de interlandbreak mogen alle stadions weer op volle capaciteit draaien.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234