Donderdag 26/11/2020

Europa League

Antwerp stuurt Mourinho’s Spurs met lege handen terug naar Londen

Antwerp-speler Lior Refaelov snelt voorbij Pierre-Emile Hojberg van Tottenham.Beeld BELGA

Antwerp FC klopte Tottenham na een indrukwekkende prestatie. Deze club blijft verbazen. Europa League-voetbal na de winter is zo goed als zeker.

Diepe buiging voor Royal Antwerp Football Club. Met 1-0 gewonnen van Tottenham Hotspur, een topclub uit de Premier League. Evenzeer als het resultaat maakte Antwerp gisteravond indruk met modern voetbal: een combinatie van volume (Juklerod, De Laet, Haroun), kracht (Seck, Hongla) en techniek (Refaelov, Gerkens, Mbokani).

Een grote pluim voor Ivan Leko. Na drie maanden op de Bosuil is Antwerp onder zijn leiding een klein monstertje geworden. José Mourinho toonde na afloop veel respect voor de tegenstander en voor Leko; hij gaf hem een knuffel. Hij zal geweten hebben: Antwerp is speciaal.

Lior Refaelov mag deze wedstrijd inkaderen. Het moet een van zijn allerbeste negentig minuten zijn geweest in zijn carrière. Een clinic voor alle jonge aanstormende talenten. Refaelov zag alles en voerde nagenoeg alles perfect uit. Nu eens diep lopen, dan naar de bal toe komen. Af en toe kort, dan weer lang. Ineens versnellen, op het juiste moment vertragen. En als kers op de taart die prima afwerking bij de 1-0, hem even mooi aangereikt door Dieumerci Mbokani.

Ze zijn allebei 34 jaar. Ze zijn een vaccin om de troosteloze aanblik van een lege Bosuil te doen vergeten. Refaelov en Mbokani hebben de voorbije jaren de uitstraling van onze Jupiler Pro League mee glans gegeven.

De Laet sterk

De Spurs, met Mourinho nagenoeg de hele eerste helft verscholen in zijn dug-out, startten zonder de eerste garnituur: geen Kane, Son, Hojberg of Moura. Tottenham werd afgetroefd in agressiviteit, honger en passie. Antwerp liep meer, streed meer, was simpelweg ‘meer’ in alles.

Als dit voor publiek was geweest, waren we zonder twijfel getuige geweest van een historische voetbalbelevenis op de Bosuil. Het dak was eraf gegaan. Hier is niet eens zó lang geleden tegen SV Roeselare en Lommel United gespeeld.

Is Refaelov de vedette van de ploeg en Mbokani de ster, wat is Ritchie De Laet dan? Hij bonkte voor de wedstrijd zijn hoofd tegen de muur, ging onder een ijskoude douche staan, trok zijn salopette aan en speelde daarna de match van zijn leven. Over zijn lijk. 

José Mourinho geeft aanwijzingen tijdens het Europa League-duel.Beeld AFP

Mourinho wisselde nog voor het uur vijf keer. Gelukkig was hij niet. “Met het verlies kregen we ons verdiende loon", zou hij achteraf zeggen. “Bestond de mogelijkheid, dan had ik halfweg elf spelers gewisseld. Maar ik ben de enige schuldige, want ik koos de startelf.”

Alle titularissen kwamen erin, maar Antwerp viel niet stil. De helden kregen vijf minuten voor het einde, in volle slotoffensief van de Spurs, ineens vuurwerk over zich heen. De fans staken het licht aan achter de oude staantribune. Deurne-Noord laaide op. In deze club heeft de twaalfde man een andere dimensie.

Faris Haroun gooide zich nog eens voor een bal. Abdoulaye Seck duwde Harry Kane opzij. Op het bordes glom de president van trots. Wat een schouwtoneel is The Great Old geworden. Op de counter misten Verstraete en Juklerod de 2-0. Zonder erg. 

Antwerp FC staat nog niet zo ver als Club Brugge. Niet sportief en niet structureel. Club kan succes langer aanhouden en is iets stabieler. Misschien verliest Antwerp zondag wel op Anderlecht, omdat deze kleedkamer psychologisch nog niet klaar is voor zege na zege na zege. Maar het is een work in progress. En iedereen weet: Paul Gheysens zal niet rusten eer het werk af is. Onderweg is er nu al genoeg te beleven. De Spurs opzij gezet.

In de geschiedenis van de Europa League startte een ploeg 75 keer met 6 op 6. In 71 gevallen leidde dat tot de kwalificatie voor de volgende fase. Dat betekent 95 procent kans op overwintering voor Antwerp FC. Op 5 november ontvangt de club LASK Linz. (SK/Belga)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234