Zaterdag 25/09/2021

NieuwsAntwerp

Antwerp stelt Brian Priske aan als nieuwe hoofdcoach

Brian Priske. Beeld EPA
Brian Priske.Beeld EPA

Rood en wit. De kleuren van R. Antwerp FC en... Denemarken. Dat belooft voor Brian Priske (44), opvolger van Frank Vercauteren als hoofdcoach van Antwerp. The Great Old plukte de ex-verdediger van Club Brugge en Genk weg bij FC Midtjylland. Hij tekende voor twee seizoenen op de Bosuil en wordt deze week voorgesteld.

Terug in België. Niet in Limburg of Luik, maar in Antwerpen. Brian Priske tekende dit weekend voor twee seizoenen bij Antwerp, nadat eerder ook Genk en Standard de Deen wilden inlijven. Genk in februari nog, na het vertrek van Jess Thorup. Priske bleek op dat moment echter financieel onhaalbaar, waarop John van den Brom werd aangetrokken. En toen Standard vorig jaar in zee ging met Philippe Montanier was Priske ook daar in beeld. Hij was naar verluidt eerste keuze van Michel Preud’homme, maar kon het niet maken om Midtjylland op dat moment, in volle titelstrijd, te laten zitten. Het financiële plaatje klopte ook niet. Iets wat nu duidelijk wél het geval is. Volgens Deense bronnen betaalt Antwerp een afkoopsom van omgerekend een miljoen euro aan Midtjylland (Priske lag er nog tot 2023 onder contract), maar op de Bosuil spreekt men van een lager bedrag.

Als speler was Priske een offensieve rechterflankverdediger die twee seizoenen uitkwam bij Genk (waar hij samenspeelde met Faris Haroun) en ook twee jaar bij Club Brugge speelde. Daar was hij ploegmaat van onder anderen Philippe Clement en Ivan Leko. Priske – die naast Deens en Engels ook Frans, een beetje Spaans en prima Nederlands praat – maakte tijdens de gesprekken met Antwerp een verpletterende indruk.

En dat voor een ‘groentje’. Priske is namelijk nog maar twee jaar hoofdtrainer. Nadat hij enkele jaren assistent was bij Midtjylland en Kopenhagen debuteerde hij in 2019 bij Midtjylland als hoofdcoach. Met succes, want hij speelde meteen kampioen, met een straat voorsprong. Daardoor mocht Midtjylland dit seizoen, voor het eerst in haar clubgeschiedenis, aantreden in de groepsfase van de Champions League, nadat ze in de voorrondes Ludogorets, Young Boys en Slavia Praag uitschakelden. In de groepsfase behaalden ze twee puntjes tegen Atalanta en Liverpool. In Denemarken eindigde Midtjylland dit seizoen tweede, op een puntje van kampioen Brøndby. Hij had er oude bekenden Dion Cools (Club Brugge) en Alexander Scholz (Lokeren, Standard) onder zijn hoede.

Priske is een ‘data driven’-coach. Alle aspecten van spelers worden tot in de puntjes geanalyseerd. De ‘vrijschoptrainer’ is ook een specialist in het instuderen van stilstaande fases. Daarnaast is hij naar eigen zeggen een bijzonder gepassioneerd liefhebber van ‘modern topvoetbal’. “Het is een droom en een ambitie geweest om weer naar het buitenland te gaan. Na de voorbije twee fantastische jaren was het tijd voor iets nieuws”, zei hij in Deense media over zijn carrièremove.

En Vercauteren?

Rest de vraag: wat met Frank Vercauteren? “Hoezo?”, zien we u denken? Wel, erg opvallend bij de officiële aankondiging van de komst van Priske, was het ontbreken van een dankwoordje richting Vercauteren. Boertig van The Great Old? Allesbehalve. Antwerp voelt immers wel wat voor een verdere samenwerking met Vercauteren. Het bestuur van RAFC ziet in Vercauteren de geknipte persoon om mee de nieuwe sportieve structuur van de club uit te bouwen.

Enkele jaren geleden was Vercauteren bij OH Leuven al sportief adviseur. Vraag is in hoeverre zijn eer is gekrenkt en de teleurstelling dat hij niet langer hoofdcoach kan blijven de bovenhand neemt. Vandaag verwacht Antwerp antwoord van Vercauteren. De verdere invulling van Priskes staf ligt op dit moment nog niet vast.

Op wie hij alvast niet moet rekenen zijn Jordan Lukaku en Felipe Avenatti. Wat al een tijdje in de lucht hing, is nu ook officieel: Antwerp licht de opties in hun contracten niet. Lukaku en Avenatti keren dus terug naar hun moederclubs, respectievelijk Lazio en Standard.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234