Vrijdag 16/04/2021

Belgisch voetbal

Antwerp speelt ‘bijna perfect’ in eerste helft

Lior Refaelov was een van de uitblinkers bij Antwerp. Beeld Photo News
Lior Refaelov was een van de uitblinkers bij Antwerp.Beeld Photo News

Antwerp speelde zijn eerste referentiematch onder Frank Vercauteren. Vooral voor rust was het uitstekend in Eupen (0-2).

Twee minuten ver: Lamkel Zé naast. Vijf minuten later: Gerkens op Koch. Antwerp begon bijzonder scherp aan de Kehrweg. De thuisploeg onderging, zeker toen Refaelov even later zijn eerste doelpunt als Gouden Schoen maakte. De knappe assist was van Gerkens.

Eupen kon in die eerste helft slechts één keer de neus aan het venster steken. De Laet redde op een poging van Ngoy. Kort daarna volgde wel een goal, voor de bezoekers: Seck buffelde een hoekschop van Refaelov genadeloos in doel. Na enkele mindere matchen — de coach en de speler moesten elkaar nog vinden – lijkt Refaelov zijn oude niveau weer op te pikken.

Al hielp het ook dat vleugelbacks De Pauw en Lukaku bijzonder beweeglijk waren en geregeld hoog opschoven. Vercauteren was zichtbaar opgetogen met de animatie, zoals hij het zelf zo graag noemt, van die twee. Vooral Lukaku maakt elke week progressie. Twee volledige matchen in tien dagen, het is bijna drie jaar geleden dat de jongste Lukaku dat nog deed.

Vercauteren had tout court weinig reden tot klagen. Nog voor het halfuur stond zijn team 0-2 voor, zonder zelf iets weg te geven. De eerste helft van The Great Old gisteravond was de beste van 2021. Vercauteren na de match: “Het was een bijna perfecte eerste helft. Ik was heel, heel tevreden en kon aan de rust haast niets zeggen dat niet goed was.”

Beiranvand sterk

Dat was in de tweede helft wel even anders. Eupen kwam gevaarlijk opzetten, Antwerp zakte in. “Niet terugplooien!” Vercauteren riep zich de longen uit het lijf, wel twintig keer. “Ik wil de bal zo hoog mogelijk en zo veel mogelijk”, zei hij daarover. “Als je achteruit kruipt, vraag je om problemen.”

Gelukkig voor Antwerp vindt tussen de palen Beiranvand steeds beter zijn draai. De Iraniër, in de ploeg gekomen door de blessure van Butez, redde meermaals de meubelen. Drie clean sheets in de laatste vier matchen: niemand doet beter.

Antwerp zag steeds meer af, maar mits een beetje meeval had het ook 0-4 kunnen zijn. Refaelov miste nog een penalty, een doelpunt van Lamkel Zé werd na buitenspel afgekeurd.

Zo staat Antwerp in het klassement tweede. Met negen op twaalf is op het rapport van Vercauteren weinig aan te merken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234