Zondag 07/06/2020

Voetbal

Antwerp slaat nieuwe weg in zonder Bölöni

Beeld BELGA

Antwerp verlengt het aflopende contract van trainer Laszlo Bölöni niet. Het is een stille aftocht voor de man die het stamnummer één deed heropleven.

Exit Sinan Bolat (31). Exit Kevin Mirallas (32). Exit Laszlo Bölöni (67). Royal Antwerp FC is bezig aan een afscheidstournee en zal er volgend seizoen helemaal anders uitzien.

“Wij willen Bölöni veel succes wensen in de toekomst en hem uitdrukkelijk bedanken voor de voorbije drie seizoenen", klonk het gisteren in een communiqué van de club. Bölöni heeft de afgelopen jaren uitstekend werk geleverd op de Bosuil. Hij kwam op voorspraak van Luciano D'Onofrio op een scharniermoment voor Antwerp, net na de promotie naar eerste klasse, en moest de steile ambities van geldschieter en eigenaar Paul Gheysens waarmaken. Gheysens wil liever vandaag dan morgen kampioen worden. Iets waar Bölöni dus niet in geslaagd is.

De Roemeen, een aimabele en humoristische man naast het veld, bouwde een ploeg met stevige fundamenten. Hij hanteerde daarbij een no-nonsensetactiek. "Hij is anders dan de rest", zegt een ex-speler. "The Special One op Belgisch niveau.”

Van dag één legde Bölöni er stevig de pees op bij Antwerp. Zonder medelijden voor zijn spelers. "Ze zijn hier om te werken, niet om folkloristisch te dansen", was een van zijn markante uitspraken. Die veeleisendheid botste weleens intern. Spelers waren niet altijd fan van zijn harde aanpak naast het veld en zijn defensieve aanpak erop. 

“Ik weet dat er minstens twee of drie spelers in de kleedkamer zitten die me rauw lusten. Dat is normaal", zei de coach ooit in een interview. “Wie zegt dat je nooit conflicten hebt in een groep van dertig liegt.”

De resultaten primeren voor Bölöni, de manier waarop hij die haalt is bijzaak. "Soms is offensief voetbal niet de beste manier om een wedstrijd te winnen", vindt hij.

In vuur en vlam

Antwerp eindigde in zijn eerste seizoen achtste en greep net naast play-off 1. Vorig seizoen deed de ploeg het beter met play-off 1. The Great Old eindigde uiteindelijk vierde en pakte een Europees ticket door in de barragewedstrijd Charleroi te kloppen. De Bosuil in vuur en vlam. Dit seizoen stond de ploeg vierde toen het coronavirus toesloeg én kwalificeerde zich voor de bekerfinale tegen Club. 

Gisteren volgde dan de anticlimax voor Bölöni. Zijn aflopende contract wordt niet verlengd, hij zal bij een eventuele bekerfinale begin augustus niet meer op de bank zitten. Het hing al een aantal weken in de lucht. 

Een omhelzing tussen coach Bölöni en Antwerp-spits Dieumerci Mbokani.Beeld BELGA

Sappige uitspraken als deze uit 2018, na een paar VAR-tussenkomsten in Gent (0-0), krijgen we dus niet meer te horen: “Ik heb in de Golfstaten gewerkt. Ik ben nu een klein beetje ironisch, maar ik ben daar gaan kijken naar de kamelenraces. Als de VAR daar zou beslissen wanneer de kamelen moeten lopen, heb je geen ruiters meer nodig. Waarom staan er vier scheidsrechters op het veld? Waarom moet je die alle vier betalen, als het toch de VAR is die beslist?”

Of deze: “Alleen imbecielen veranderen nooit van gedacht.”

Antwerp zal een make-over ondergaan volgend seizoen. Zonder Bolat, zonder Mirallas en nu ook zonder Bölöni. Bovendien lopen de contracten van Steven Defour (32), Dieumerci Mbokani (34) en Dino Arslanagic (27) af. Drie spelers die hun strepen verdienden de afgelopen jaren en een meerwaarde zijn, indien fit. Defour zei vorige week in de krant dat zijn voorkeur uitgaat naar een verlengd verblijf bij Antwerp, maar dat er nog wat moet onderhandeld worden. Met aanvaller Mbokani wordt eveneens over een contractverlenging gepraat. Met Arslanagic zijn de gesprekken verkennend. 

De komende weken en maanden worden alleszins bepalend voor de richting die Antwerp uit wil. De fundamenten liggen er. Maar wie blijft? Wie vertrekt nog? Wie komt er? En vooral: wie wordt de trainer die de ambities van Gheysens kan waarmaken? 

Laszlo BoloniBeeld BELGA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234