Donderdag 18/08/2022

PortretThomas Müller

Antivedette Müller staat bij Duitsland altijd op de juiste plek

Duits international Thomas Müller mist een strafschop tegen Israël, afgelopen weekend. Beeld REUTERS
Duits international Thomas Müller mist een strafschop tegen Israël, afgelopen weekend.Beeld REUTERS

Nederland oefent dinsdag tegen die Mannschaft. Het is uitkijken naar de veelzijdige Thomas Müller, qua prijzen de succesvolste Duitse voetballer ooit.

Bart Vlietstra

“Nee, dat klopt niet wat je nu zegt”, bulderde Louis van Gaal een paar jaar geleden tegen Christian Falk, sterverslaggever van Europa’s grootste sporttijdschrift Sportbild. “Ik heb Thomas Müller niet eenmaal naar Manchester United willen halen. Ik heb hem tweemaal naar Manchester United willen halen!”

Oranje-bondscoach Van Gaal en de Duitse international Müller treffen elkaar dinsdag weer tijdens een oefenduel. Ze hebben een bijzondere band. Toen Van Gaal in 2009 trainer bij Bayern München werd, katapulteerde hij de loopbaan van Müller. De 32-jarige Beier voetbalt nog altijd bij de Duitse topclub.

Briljante schijnbewegingen, aannames of dribbels zijn van Müller (32) niet te verwachten. Met zijn lange armen, dunne benen, kippenborst, slordige kapsel, grote neus, brede mond en voorkeur voor het dragen van lederhosen is hij ook geen postermateriaal, zo stelt hij zelf vaak vast. Maar scheepsladingen doelpunten, assists en slimme onbaatzuchtige loopacties, gevoegd bij zijn winnaarsmentaliteit, maakten van hem qua prijzen de succesvolste Duitse voetballer ooit.

Hij is tevens uitgegroeid tot de heimelijke leider van Bayern en de Duitse ploeg. Tijdens lockdownperiodes was Müller vaak de enige die hoorbaar was in de lege stadions, stelt verslaggever Falk.

Ruimteduider

Müller omschreef zichzelf ooit als Raumdeuter, oftewel ruimteduider, een zelfverzonnen variant op Traumdeuter, dat dromenduider betekent. “Hij is geen Iniesta, Robben of Ribéry”, weet Andries Jonker, assistent van Van Gaal bij Bayern. “Waar de meeste goede voetballers naar de bal toekomen, gaat hij juist van de bal weg, de ruimte in. Daar heeft hij een geweldig oog voor. Hij staat altijd op de goede plaats als afmaker of voor de beslissende voorzet.”

Müller:
Müller: "Zolang ik voldoe aan de eisen zou ik graag doorgaan."Beeld REUTERS

Nog moest Müller mensen overtuigen. Hij werd pas vlak voor het WK 2010 international, maar won op dat toernooi wel direct de gouden schoen dankzij vijf treffers en drie assists. Meer nog dan met zijn doelpunten stal hij de Duitse harten door na de winst op aartsrivaal Engeland aan het slot van een interview te vragen of hij de groetjes mocht doen aan zijn oma’s en opa.

Müller was ook basisspeler toen Duitsland vier jaar later wereldkampioen werd en hij wederom vijfmaal scoorde. Met Bayern won hij onder meer twee Champions Leagues en tien landskampioenschappen.

Radio Müller

Müller is een winnaar. Hij staat bekend om de bijna obsessieve blik in zijn ogen als hij reclameert bij scheidsrechters en zijn extatische gejuich na doelpunten. Buiten het veld is hij een vrolijke kletskous, wat hem de bijnaam Radio Müller opleverde. Met collega-international Mats Hummels heeft hij een podcast ThoMats waarin ze elkaar voortdurend de loef afsteken. Jonker: “Hij zit vol zelfspot. Toen hij groggy was nadat hij een bal keihard tegen zijn hoofd had gekregen, trok hij even aan zijn kaken en zei droog: zoveel slechter kan het niet worden.”

Manchester United bood 115 miljoen euro voor Müller. “Hij wilde in oktober 2018 ook weg, Bayern-coach Kovac had hem vier wedstrijden op de bank gezet en beledigd door te zeggen dat hij hem heus zou gebruiken als de nood aan de man was”, schreef Falk in zijn boek Bayern-Insider. “Maar manager Hoeness wilde hem niet laten gaan in de winter en pas in de zomer verder praten.”

Uiteindelijk leidde de al afgeschreven Müller Bayern toch weer naar de dubbel. In de zomer was de transferwens verdampt. Müller is verknocht aan Beieren.

De antivedette keerde in de zomer terug in het Duitse elftal nadat hij twee jaar niet was opgeroepen. Daarmee gaat hij nu naar zijn vierde WK, en dan is hij nog niet klaar. “Zolang ik voldoe aan de eisen zou ik graag doorgaan”, aldus de 110-voudig international met de hem kenmerkende bescheidenheid.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234