Zondag 17/11/2019

Voetbal Champions League

Anfield: een onneembare vesting onder Klopp

De beruchte spionkop van Liverpool. Beeld AP

Liverpool (vanavond) en AA Gent (zondag). Felice Mazzu krijgt nog twee matchen om zich te bewijzen bij Racing Genk. Eén groot probleem: onder Jürgen Klopp is Anfield een bastion van onoverwinnelijkheid.

Uitgerekend in Liverpool moet Racing Genk op zoek naar zijn ware identiteit, dat is de insteek van dit Champions League-duel tegen de titelverdediger. Staan de kampioenen van weleer op en tonen ze karakter? Of breien ze een vervolg aan het lamlendige vertoon van op Eupen?

Dimitri de Condé en Peter Croonen praten over een gedeelde verantwoordelijkheid, maar het is de toekomst van coach Felice Mazzu die op het spel staat. “Niemand verwacht iets van ons tegen de beste ploeg van Europa”, zegt technisch directeur De Condé. “Wij vragen ook geen overwinning – al mag een stunt altijd – maar ik wil wel opnieuw een collectief zien. Ik wil Liverpool met een goed gevoel kunnen verlaten.”

Ook voorzitter Croonen verwacht een stevig signaal van coach en spelersgroep. “Mazzu doet echt zijn best”, zegt Croonen. “Hij is deel van de oplossing, maar ook een deel van het probleem.” Cryptisch verwoord. Mazzu weet wat hem te doen staat: hij krijgt nog een week om de kentering in te luiden. 

Positief imago

Makkelijk wordt het vanavond niet. De laatste keer dat Liverpool op eigen veld verloor in een Europese competitie stond de oude hoofdtribune nog op Anfield, was Brendan Rodgers nog de trainer, heette de eerste keeper nog Simon Mignolet en was clubicoon Steven Gerrard bezig aan zijn laatste maanden.

Liverpool heeft altijd een thuisreputatie gehad. Benfica was de laatste ploeg uit een niet-G5-land die er kon winnen. We schrijven voorjaar van 2006. CSKA Sofia stuntte zes maanden ervoor op Anfield. Onderweg hebben kleintjes er weleens een punt meegegraaid, maar de laatste dwerg die met een gelijkspel naar huis ging is het Zwitserse Sion in september 2015. Niet toevallig uit het tijdperk voor Jürgen Klopp. De volksmenner heeft het imago van Anfield weer in ere gesteld.

De excentrieke Jürgen Klopp op de persbabbel voor Liverpool-Genk. Beeld AFP

De uitgeleefde kleedkamer voor de bezoekers is sinds de bouw van de nieuwe tribune niet meer. De verhaaltjes over de doelbewuste intimidatie van de tegenstander worden nog amper verteld; over de deur van de vestiaire die doelbewust kleiner was gemaakt zodat de eigen spelers imposanter leken; over de vloer die extra glad geboend werd zodat bezoekers op de tippen moesten lopen om niet uit te glijden. 

Boven de tunnel hangt nog wel een relikwie: het iconische bord met de leuze 'This is Anfield', in de jaren 70 geïntroduceerd door culttrainer Bill Shankly. Sinds de seizoensopener gaan voor het eerst in vier jaar weer handjes richting 'This is Anfield'. Met goedkeuring van Klopp. Die had zijn spelers verboden nog een hand uit te steken zolang ze niets hadden gewonnen. Sinds de Champions League-triomf in mei mag de traditie weer worden voortgezet.

Liverpool is thuis al meer dan een jaar ongeslagen in alle competities. De laatste die een winnende treffer scoorde op Anfield is ene Eden Hazard, in de League Cup na een fantastische solo. In de FA Cup dateert de laatste nederlaag van 2018, een dreun tegen West Brom. In de Premier League staat de reeks van wedstrijden zonder verlies in eigen huis op 45. De laatste Liverpool-killer was ook een Belg, in april 2017: Christian Benteke. 

 Liverpool is thuis goed voor gemiddeld 2,12 goals per wedstrijd. Op het kampioenenbal staat de teller op veertien thuismatchen zonder nederlaag, de op één na strafste actieve reeks. Alleen Barcelona zit momenteel aan 33 stuks in Camp Nou, maar Messi en co. weten na vorig seizoen ook hoe het op Anfield kan spoken.

Genk maakt zich best niet te veel illusies. Zelfs als ze straks op voorsprong klimmen, zullen ze bij Liverpool niet panikeren. Ze zijn immers kampioen van de comebacks. "Er wordt niet specifiek op getraind", gaf Klopp toe op de persconferentie. “Wegens geen tijd.”

Fans bespelen

Klopp bespeelde gisteren niet het publiek, zoals hij dat voor grote confrontaties wel eens durft. Dan warmt hij ze de dag ervoor al op met een warme oproep tot steun. Het hoeft niet omdat het 'maar' Genk is. Een match waarin de volumeknop van de Kop niet die van de rock-'n-rollarena op volle power bereikt. 

Klopp gebruikt de atmosfeer wel als een wapen. Tijdens het WK in 2006, toen hij als beginnend coach analist was voor ZDF, merkte hij op welk effect het publiek kan hebben op een team. Het Duitse volk hielp het gastland over moeilijke perioden heen. Vandaar dat hij graag een vijandig sfeertje oppookt. Klopp: "Ik geef erom wat de fans denken. Als ik geen trainer was, stond ik zelf wellicht tussen supporters.”

Op die manier zijn fans, spelers en staf weer één geworden op Anfield. De resultaten zijn ernaar.

Liverpool - Racing Genk om 21 uur op ZES

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234