Dinsdag 26/05/2020

Voetbal

Anderlecht heeft nu zijn eigen Witsel

Albert Sambi Lokonga.Beeld Photo News

Nu Yari Verschaeren zeker twee maanden out is met gescheurde enkelligamenten, rekent Anderlecht nog meer op Albert Sambi Lokonga. Het talent staat morgenavond in de beker tegenover Club Brugge. Vraag is: wat is zijn ideale positie?

Anderhalf miljoen euro bruto. Niemand die officieel de cijfers wil bevestigen, maar naar verluidt is dat het loon dat Albert Sambi Lokonga (20) sinds zijn contractverlenging tot 2023 jaarlijks opstrijkt bij Anderlecht. De club ziet hem als een sleutelspeler. Daarnaast hebben topclubs als Manchester City, Barcelona, Inter, Sevilla en Monaco de U21-international op de radar staan en verkondigt de bondscoach van de beloften, Johan Walem, dat Lokonga op middellange termijn de stap naar de Rode Duivels kan zetten.

Veelbelovende signalen. Toch is Lokonga de laatste weken een weerkerend onderwerp op de redactievergadering. Want wat is nu zijn beste plek: enige defensieve middenvelder (6), een iets meer vooruitgeschoven rol (8) of zelfs als een offensieve middenvelder (10)?

De bestuurstop van Anderlecht beschouwt Lokonga alvast als een 6. Vandaar ook dat sportief directeur Michael Verschueren in het seizoensbegin, toen Lokonga nog revalideerde na een operatie aan de knie, weigerde om een extra verdedigende middenvelder aan te trekken. Peter Zulj zwalpte, maar Anderlecht vond het onverstandig om de ontwikkeling van Lokonga af te remmen door een meer ervaren concurrent te halen. Een inschatting die loonde, want sinds speeldag zes tegen Standard - een indrukwekkende invalbeurt - ging Lokonga nog maar één keer uit de basiself: tegen Waasland-Beveren, toen hij geschorst was.

Beeld BELGA

Buffer voor de verdediging

Zijn takenpakket is onderweg regelmatig veranderd. De ene keer alleen voor de defensie, de voorbije wedstrijden met Edo Kayembe in steun en dus iets meer offensieve impulsen. “Ik vind Lokonga op zijn best voor de verdediging”, zegt Walem. “Alleen of met twee, dat maakt weinig verschil. Hij is de perfecte link tussen de achterhoede en de aanval.”

Het is een mening die ook Emilio Ferrera is toegedaan. Hij trainde Lokonga bij de belofteploeg van Anderlecht en hielp hem doorstromen naar de A-kern. “Lokonga is een moderne speler, een spelmaker op de 6. De tijd dat een defensieve middenvelder niet op de helft van de tegenstander mocht komen is voorbij. Al kan Lokonga ook op 8 nuttig zijn. Speltechnisch is hij erg goed en zijn motor is groot.”

Lokonga zelf wil niet per se kiezen. Hij omschrijft zijn voorkeurspositie als volgt: “Een 6 voor de pauze, dan is alles gesloten en kan ik de ploeg van achteren uit helpen. En een 8 erna, want dan is er wel ruimte om hoger openingen te creëren.” Volgens Ferrera en Walem is dat niet eens zo stom bekeken. “Die jongen heeft zo veel kwaliteiten.”

Ballerina

Te veel ballerina om een breker te zijn: dat is een kritiek die Lokonga soms krijgt. Walem vindt dat onterecht en maakt de vergelijking met Axel Witsel. “Hij is ook een mooie voetballer, maar kan wel hard zijn. Dat geldt ook voor Lokonga. Hij heeft het nog bewezen tijdens onze laatste interland met de beloften. In Duitsland was hij sterk in de duels en hij kan incasseren. Het is ongelooflijk hoeveel tikken hij krijgt. Het is waar, Lokonga's belangrijkste kwaliteit is dat hij steeds de voetballende oplossing zoekt. Dat is zeker bij dit Anderlecht een troef.”

De breedte van Lokonga's borstkas is dus geen werkpunt, zijn statistieken daarentegen... Dit seizoen zit de broer van Standard-speler Paul-José Mpoku aan nul goals en assists. Ook bij de jeugd was dat al een probleem. Op Neerpede vertelt jeugdtrainer Stéphane Stassin graag hoe hij voor een wedstrijd in de kleedkamer Lokonga op zijn weinige beslissende acties dat seizoen wees, waarna hij in de negentig minuten die volgden liefst drie keer scoorde. Hij kan het dus wel, wil Stassin daarmee aantonen.

Op profniveau is het evenwel nog wachten op het eerste doelpunt. Walem: “Lokonga moet verticaler voetballen. Nog te vaak kiest hij voor de veilige pass. Balverlies is niet erg, op voorwaarde dat hij vooruit speelt. Hij zou meer diepgang moeten hebben.” Ferrera sluit zich daarbij aan: “En meer trappen naar doel. Hij heeft een goed schot. Anderzijds, hij zal nooit een doelpuntenmachine zijn.”

Ligt de toekomst van Lokonga dan niet automatisch lager op het veld? Walem vindt van wel, maar benadrukt tegelijk: “Lokonga heeft zo veel klasse dat het eigenlijk een non-debat is. Hij komt er wel.”

Beeld BELGA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234