Zondag 08/12/2019

Basketbal

Amerikaanse basketbalcompetitie verplicht psycholoog voor elke ploeg: ‘Andere sporten volgen’

Kevin Love probeert Stephen Curry het scoren te beletten. Beeld AP

De Amerikaanse basketbalcompetitie NBA is een van de weinige grote sportcompetities ter wereld die al langer mentale problemen binnen de sport aanpakt. Voor volgend seizoen stelt de competitie nog meer regels in om de problematiek te behandelen. 

De NBA hanteert al jaren richtlijnen voor geestelijke gezondheid bij atleten. Voor komend seizoen wil de competitie die regelgeving nog uitbreiden. De Amerikaanse sportwebsite The Atletic kreeg een memo in handen met de nieuwe initiatieven en de veranderingen waar de clubs zich moeten aan houden in het seizoen 2019-2020, dat op 22 oktober begint. 

Zo is elk NBA-team verplicht om een of twee gediplomeerde psychologen aan te nemen om te helpen met eventuele geestelijke gezondheidsproblemen. De teams moeten ook een plan voor ‘mentale gezondheidsnoodgevallen’ op papier klaar hebben. Daarnaast wil de NBA dat ploegen zelf richtlijnen instellen voor communicatie met spelers en teampersoneel over psychische problemen. 

Kris Perquy is als sportpsycholoog verbonden aan de Belgische voetbalbond. Hij ziet stress en druk als de grote oorzaak waarom topsporters vaak te kampen hebben met mentale problemen. “Topsporters moeten presteren. Op korte termijn moeten ze zo veel mogelijk uit hun carrière halen”, stelt hij. “De meesten hebben hun jeugd opzijgezet om prof te worden en eens je het bent, wil je het ook blijven.”

Liefde voor Love

Geestelijke gezondheid werd een thema in de NBA door sterspelers als Royce White, DeMar DeRozan en vooral Kevin Love, een 30-jarige Amerikaanse basketbalspeler. Met zijn 2.08 meter en 113 kilogram is hij een beest, geroemd om zijn fysiek vermogen. Mentaal heeft hij het moeilijker, maar ook daar toont hij zijn kracht, door publiekelijk over zijn problemen te vertellen. Weinig atleten die het kunnen, want het is nog altijd een taboe. 

Op 5 november 2017 speelde Love met zijn team Cleveland Caveliers tegen de Atlanta Hawks. Met nog iets meer dan 8 minuten te spelen, haalde de coach hem naar de kant. Dat was niet verwonderlijk, want de statistieken die hij liet optekenen in de 18 minuten die hij daarvoor speelde, waren erbarmelijk. Fans, ploegmaten en commentatoren konden alleen maar raden wat de ster uit zijn lood had geslagen. 

Pas vier maanden later kwam Love zelf met een verklaring naar buiten. Een paniekaanval was de schuldige. “Ik kon amper ademen”, zegt Love. “Ik stak mijn hand zelfs in mijn keel in een poging mijn luchtwegen schoon te maken. Ik dacht dat ik een hartaanval kreeg en bewusteloos op de vloer zou belanden. Druk en faalangst zorgden voor deze waanzin.” 

Perquy bevestigt het taboe. “In de kleedkamers van Belgische eersteklasseclubs merk ik toch nog schroom. Vooral de ‘anciens’ doen wat lacherig tegenover de jongere spelers. Zij hadden het vroeger niet nodig, dus waarom zouden de anderen het nu wel moeten gebruiken? Sporters zijn macho’s.”

Kevin Love (rechts) met zijn ploegmaat Deron Williams bij de Cleveland Cavaliers. Beeld AFP

“De beslissing van de NBA vind ik een heel goeie zaak”, reageert Perquy. “De competitie krijgt wereldwijd veel aandacht en heeft ook een voorbeeldstatus. Zo wordt het probleem makkelijker bespreekbaar en kan het taboe doorbroken worden. Ik geloof ook dat andere sporten gaan volgen.” 

Sinds Love met zijn problemen naar buiten kwam, probeert ook hij het taboe over mentale problemen te doorbreken, voornamelijk bij jonge mannen. Zijn goeie doel ‘The Kevin Love Foundation’ werkt samen met andere organisaties die zich bezighouden met psychische problemen. Love is in de Verenigde Staten het gezicht van geestelijk gezondheidsbewustzijn geworden. Een held voor iedereen die worstelt met angst of depressie. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234