Dinsdag 20/08/2019

Zwemmen

Amerikaan Caeleb Dressel imponeert op WK en lonkt al naar recordoogst in Tokio 2020

De Amerikaan Caeleb Dressel wint de 100 meter vlinderslag. Het is een van z'n drie gouden medailles op zaterdagavond in Gwangju, Zuid-Korea. Beeld Getty Images

Het telraam had Caeleb Dressel, 's werelds beste zwemmer van dit tijdsgewricht, thuisgelaten in de VS. Hij werd in Gwangju zes keer wereldkampioen, eentje minder dan twee jaar geleden. 'Ik zwem niet om medailles te tellen.'

Onontkoombaar werd die calculatie toch gedaan, zeker toen hij in een goed uur driemaal wereldkampioen werd. Net als in Boedapest 2017 trouwens, waar dat supertrio door zijn Amerikaanse collega Nathan Adrian werd betiteld als "het onmogelijke, tot op een dag iemand voorbijkomt die het gewoon doet". Dat is Caeleb Dressel (22).

De herhaling van dat drievoud goud op één avond begon zaterdagavond in het volgepakte Nambu-zwemstadion met de zege op de 50 meter vrij; op die afstand ligt Dressel door zijn onderwaterkicks na 15 meter al een halve lichaamslengte voor op de anderen. Een halfuur later finishte de Yankee, na een stukje uitzwemmen in het schoonspringbad, de finale van de 100 vlinder in 49.66, 16 honderdste boven zijn eigen wereldrecord van een dag tevoren.

Weer een klein uur later was Dressel de startzwemmer van de 4x100 meter vrije slag gemengd. Het Amerikaanse kwartet deed het in een wereldrecord en de hoofdfiguur zei dat hij ontevreden was, omdat hij vier tiende onder zijn besttijd van eerder die week (46.96) was gebleven.

Medailles

Zwemmen is een sport waarin onmetelijk veel medailles gewonnen kunnen worden. In Gwangju zijn dat er 42 (21 voor beide seksen). In Tokio, bij de Spelen van volgend jaar, liggen er 34 te wachten aan de rand van het zwembad.

Mark Spitz was in 1972 de eerste zwemmer die de wereld versteld deed staan door in München zevenmaal olympisch kampioen te worden. In 2008 stelde Michael Phelps dat uitdagende record scherper door het octet goud te veroveren.

Nu Dressel het volgende Amerikaans mirakel in het water is, komen de Phelps-vergelijkingen snel opduiken. Hij, de man van 23 keer olympisch goud (2004, 2008, 2012 en 2016), heeft de lat op acht gebracht. Berekeningen door de buitenwereld maken duidelijk dat dat achttal van 2008 nauwelijks te verbeteren is. Phelps won in 2007, op het WK in Melbourne, zeven keer goud en liet een jaar later, bij de Spelen van Peking, er acht om de nek hangen. Phelps won in de Chinese hoofdstad de 100 en 200 vlinder, de 200 vrij, de 200 en 400 wissel plus drie estafettes.

Dressel zal in Tokio de 50 en 100 meter vrije slag winnen plus de 100 vlinder. Hij zwemt normaliter drie estafettes: 4x100 vrij, 4x100 wissel en 4x100 wissel gemengd, een nieuw olympisch nummer. Die laatste twee wedstrijden gingen in Korea nu juist verloren voor de Amerikanen, de gedoodverfde winnaars. De Australiërs en de Britten waren sneller, regelrechte sensaties in het hoog opspattende water.

De ontsnappingsroute voor de nu al gehypete goudjacht van Dressel is de 200 meter vrije slag; daar liggen in dat uitgebreide zwemprogramma individueel en in de aflossing nog eens twee gouden plakken te wachten. Als de Amerikanen de machtige Australiërs tenminste aankunnen in Tokio. Zo'n dubbel zou de man uit Jacksonville in de buurt van de Phelps-oogst kunnen brengen.

Enorme sprongkracht

Dressel, de pure sprinter, werd al voor het WK aangemoedigd in elk geval die 4x200 te doen. Hij deed het niet. Wel heeft hij door de brede opleiding in het studentenzwemmen ook langere afstanden onder de knie gekregen. Hij zwemt in training 50 tot 60 kilometer per week.

Wat Dressel van nature heeft, is enorme sprongkracht. Vlak voor zijn start produceert hij een sprong zonder aanloop om de spieren warm te krijgen. De hoogte, uit stand gesprongen, bedraagt 104 centimeter. Dat is 33 centimeter meer dan het gemiddelde onder NBA-basketballers.

Het volgende facet uit de voorbereiding van Dressel op een grote race is er een van stilte. Hij draagt een blauwe bandana met zich mee. Die drukt hij tegen het startblok en lijkt dan een klein gebed te zeggen. Het is ter nagedachtenis aan Claire McCool, zijn wiskundelerares van de high school die aan borstkanker overleed.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden