Dinsdag 11/05/2021

NieuwsChampions League

Als je Real Madrid laat ontsnappen... De indruk bestaat dat Chelsea buit heeft laten liggen

Eden Hazard aan de bal tussen twee Chelsea-spelers. Zijn ex-club is moderner, fitter en scherper dan dit Real Madrid. Niets lukte bij De Koninklijke.  Beeld EPA
Eden Hazard aan de bal tussen twee Chelsea-spelers. Zijn ex-club is moderner, fitter en scherper dan dit Real Madrid. Niets lukte bij De Koninklijke.Beeld EPA

The Blues hadden kunnen winnen. Chelsea was een baasje, gisteravond. En Real Madrid – zonder punch – scoorde uit één kans. Maar je moet je prooi wel afmaken. 1-1, en dus beslissing op Stamford Bridge.

Eden Hazard startte op de bank. Voor het eerst sinds 25 november vorig jaar – op Inter – hoorde hij in spelersplunje nog eens de hymne van de Champions League. Het verschil tussen Liverpool en Chelsea in Valdebebas is dat The Blues wél het ritme konden bepalen. Door met de hele ploeg hoog pressing te zetten – óp verplaatsing, wat een lef! – en razendsnel om te schakelen. Zo kon Chelsea Modric versmachten en de wingbacks Carvajal en Marcelo achterin houden.

Het percentage bravoure in Thomas Tuchel wierp vruchten af. Het waren vliegtuigen, die van Chelsea. Timo Werner stond moederziel alleen voor Courtois. Alle moeders hadden die bal wel weggelegd. Werner vond El Muro op zijn weg. De miraculeuze saves van Courtois worden het nieuwe normaal bij Real Madrid.

Chelsea bleef pompen. Het allerbeste Bayern München van Hansi Flick, maar dan in het blauw. Pulisic, als vervanger gekomen voor Hazard, mocht dribbelen in de zestienmeter, en joeg toen de 0-1 in doel. Madrid wist niet wat hen overkwam. Onmachtig op het middenveld, overal een stapje te laat, en nul diepgang.

Regen

En toen ging het regenen. Het kwam met bakken uit de lucht gevallen. Haalde de grasmat Chelsea uit zijn ritme? De realiteit is dat de thuisploeg zich in de match voetbalde. Gecentraliseerd rond Karim Benzema. Strateeg en afwerker tegelijkertijd. Eerst trapte hij van ver tegen de buitenkant van de paal. Wat later won Real Madrid in de box van Chelsea twéé keer een kopduel – tegen Engelsen! – en joeg Benzema de gelijkmaker voorbij Mendy (1-1).

Dit had niks met tactiek te maken. Puur en alleen met de persoonlijkheid en de kwaliteit van Benzema, die in zijn eentje een hele ploeg nieuw leven inblies. Op clubniveau is Benzema ook een Ballon d’Or, hoor.

Tuchel jammerde. Het spel golfde op en neer. De deuren van het casino waren open. Dat blijft niet de comfortzone van Real Madrid. Chelsea speelde diverse omschakelingsmomenten niet goed uit. 1-1 bij rust. Buit laten liggen, die van Chelsea.

De regen was gestopt. En Hazard ging zich opwarmen. Want Madrid bleef de mindere. Het had geen controle over de bal noch over het spel. Wat een vakwerk van Tuchel. Beide ploegen beleven een andere dynamiek. Chelsea voelt zich goed in de lente – in hoofd en in de benen. Bij Real Madrid lijkt begin mei het vet wat van de soep. De fijnzinnigheid is een beetje weg.

Modric kreeg de motor niet op gang. Een mens, hoe geniaal ook, blijft niet eeuwig jong, natuurlijk. Kanté liep er zomaar Kroos af. Chelsea is moderner, fitter en scherper dan dit Real Madrid. Niets lukte bij De Koninklijke. Het is dat ook Chelsea éven de voet van het gaspedaal haalde. Da’s dan weer de realist in Tuchel. Een kameleon naargelang de wedstrijdomstandigheden.

De partij zat vast. Tijd voor Hazard. Net toen het ging donderen en bliksemen boven de hoofdstad.

Tuchel bracht Havertz en Ziyech – die laatste speelde Real Madrid een paar jaar terug op een hoopje met Ajax. Dat is nóg een verschil tussen Chelsea en (een gehavend) Liverpool: de kern is breder bij The Blues.

Chelsea nam weer het initiatief in de laatste deel van de wedstrijd. De bezoekers monopoliseerden de bal – nog meer dan FC Barcelona hier kon. Quite a character, dat Chelsea.

Wat kon Hazard? Hij leed meteen balverlies. Het spelbeeld wijzigde niet. Een ideeënloos Real Madrid tussen hangen en wurgen. Benzema y nada mas. Hazard was matig ingevallen.

Met 1-1 zou Real wel tevreden zijn. In de terugwedstrijd recupereert het Mendy, Valverde, en mogelijk Sergio Ramos. 1-1 was het. Heeft u ook de indruk dat Chelsea voor de knock-out had kunnen gaan? Je hebt zo van die bandieten die je beter niet laat ontsnappen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234