Vrijdag 22/10/2021

De schaduwcoachFrederik De Backer

Als het hier niet lukt, dan wel op een groter toernooi. Een WK. Misschien niet vandaag, maar ooit

null Beeld Photo News
Beeld Photo News

Frederik De Backer ziet wat u niet ziet tijdens het EK. Vandaag: het EK van de Rode Duivels.

De openingsfase is de belangrijkste. Van deze wedstrijd, van íédere wedstrijd. En die was goed. Jullie gaven dat stelletje deegkneders een klets in het gezicht. Meteen ontstond er paniek. Jullie hadden hen naar de keel gegrepen, zoals het hoort. Zoals iedere ploeg die zich een kwartfinale waard acht zou moeten doen. Niet zwak beginnen, dan zeventig minuten een balletje dat doelloos van hier naar daar dobbert als een keutel in de beek, om uiteindelijk nog zwakker te eindigen. Geen 0-0 na negentig minuten, gevolgd door een halfuur van nog meer ellende en tien keer hetzelfde balletje-stamp met amper tegenstand zoals al die andere knock-outwedstrijden. Goed, je zou door zijn, maar wat had je getoond? Wat hadden de kijkers bekeken? Shit.

Het deelnemersveld van dit EK trekt op geen reet, daar moeten we maar eens eerlijk over durven zijn. Vergeet de poules, ik heb het over de matchen die ertoe doen. Denemarken, Zwitserland, Tsjechië of Oekraïne: wat schudt het uit de enkels? Maar het mag aantreden op een EK, want er moet nu eenmaal van alles een beetje zijn. Vierentwintig landen en je moet al je best doen om níét naar de knock-outfase te mogen, of je nu kunt voetballen of niet. Meedoen met de rest, wat die rest ook moge zijn. Elke krotter krijgt een kans, want hij heeft zijn publiek en de UEFA heeft een product te verkopen. Daar draait het om. Cijfertjes. Fuck principes, fuck het Nederland van de jaren 70: waarom iets moois proberen als wedstrijden met evenveel smaak als lauwe pap volstaan, dusdanig vorm- en kleurloos dat je het de bodem van de vuilzak niet wil aandoen?

Dat heet dan winnen.

Waarom werk steken in elk minuscuul detail? Waarom trainen op corners en vrije trappen als een bal die tegen een oor wordt aangeschoten ook in doel kan verdwijnen? Je scoort, maar is dat scoren? Waarom strijden voor elke centimeter, zoals de Noord-Macedoniërs of Slovaken, als de achtste finale sowieso voor je klaarligt als het woord France of Deutschland maar op je shirt staat gedrukt? Als zoals Nederland en Engeland iedere match voor eigen publiek wordt gespeeld?

Ons shirt is niet het mooiste, ons voetbal niet aan iedereen besteed, maar ze hebben een plaats op elk toernooi. Wij weten vanwaar we komen, wat we in onze mars hebben en hoe hard we ervoor werken. Niet zoals Nederland op de training met de smartphone in de middencirkel gelegen, terend op een morzel talent nergens anders dan in het eigen hoofd een alp. En lukt het hier niet, op een tot kadettencupniveau herleid toernooi als dit, ontdaan van iedere identiteit met duels door de UEFA zonder enige visie her en der over het continent verspreid, puur kijkend naar potentieel aantal toeschouwers – corona of niet: als de tent maar vol zit – dan wel elders. Op een groter toernooi. Een WK. Misschien niet vandaag, maar ooit.

Volhard.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234