Zaterdag 24/10/2020

Wielrennen

Alleen Froome kan seizoen Ineos nog redden: gaat Britse ploeg voor het eerst sinds 2014 geen grote ronde winnen?

Ineos moet plots op Chris Froome rekenen, die na dit seizoen het team verlaat. Beeld Photo News

Exit Geraint Thomas. Dat hij de Giro niet zou winnen, stond maandag al vast. Dinsdagochtend werd bevestigd wat werd gevreesd, dat Thomas ook het einde van de Giro niet haalt. O ironie. Nu rest voor Ineos Grenadier alleen nog de verguisde Chris Froome om het seizoen te redden.

Bradley Wiggins keek maandag naar zijn televisie en hij wist het zeker: “Dit is duidelijk het einde van de Giro voor G. Ik ken hem, hij is zeer, zeer hard. Hij rijdt dwars door alles heen. Hij rijdt door de pijn. Hij heeft iets gebroken, een rib of zo, dat kan niet anders.”

Geraint Thomas, ‘G’ voor de vrienden, brak niet een rib, maar liep een minuscule fractuur in het bekken op. Dat gebeurde bij een val maandagochtend in de neutrale zone, waar Thomas bergaf en met redelijk hoge snelheid over een drinkbus reed. Het gebeurt honderdduizend keer dat drinkbussen uit de houders wippen, maar Thomas had pech. Hij viel en nu is hij uit de koers.

Het is een klein mirakel dat hij maandag de finish van de derde etappe, met aankomst op de top van de Etna, nog haalde.

“Het is frustrerend dat ik nu moet opgeven”, zei Thomas dinsdag. “Ik heb heel veel werk gestoken in deze koers. Ik voelde dat ik even goed of zelfs beter was dan toen ik de Tour won. Dat het op deze manier eindigt, is erg zuur. Ik wist natuurlijk wel dat iets niet helemaal goed was. Dinsdagmorgen ben ik opnieuw onder de scanner gegaan. Dat ik iets gebroken heb, maakt de beslissing om op te geven makkelijker. Ik wil ook niet meer schade maken dan ik al heb.”

Anoniem

De Giro was plan B voor Geraint Thomas. De winnaar van de Tour 2018 werd dit jaar niet weerhouden voor de Tour-ploeg. Manager Dave Brailsford vond niet onterecht dat Thomas niet in vorm was. Dat bleek in het Critérium du Dauphiné, waar hij een anonieme wedstrijd reed. Zoals hij ook anoniem door de Tour de l’Ain was gekoerst.

Brailsford koos voor een ploeg rond Egan Bernal, winnaar van de Tour 2019. Die had in de Dauphiné evenmin overtuigd, met een opgave na drie etappes. Het kopmanschap van Bernal in de Tour werd desondanks nooit in vraag gesteld.

Thomas reed Tirreno-Adriatico met meer motivatie en betere resultaten. Hij werd tweede in de eindstand. In de Tirreno hield hij omtrent zijn niet-selectie voor de Tour ook de eer aan zichzelf: Thomas zei dat hij onder geen beding de Tour wilde rijden in een rol als helper voor Bernal.

We weten inmiddels hoe het Bernal in de Tour is vergaan. De Colombiaan kwam in Grenoble niet meer aan de start van de zeventiende etappe; hij was twee dagen eerder op de Grand Colombier al ten onder gegaan. Johan Bruyneel verwees voor de opgave niet naar de rug van Bernal – de officiële lezing – maar naar het privéleven van de Colombiaan, dat na zijn Tour-zege vorig jaar blijkbaar op zijn kop staat. Hoe ook, voor Ineos restte in de Tour alleen nog een eerreddende etappezege van Michal Kwiatkowski.

Vraagtekens

En wat schiet er nu nog over voor de Ineos Grenadiers in de Giro? Ook maar weinig of niets. Daar is weinig aan te doen. Bernal koerst dit jaar niet meer en ook voor Thomas zit het seizoen er op. Het is ironisch dat manager Brailsford nu op Chris Froome moet rekenen om het seizoen van de ploeg te redden.

Ook Froome werd uit de Tour-­selectie gehouden. Froome maakt een lange comeback na een levensbedreigende val vorig jaar in de Dauphiné. De viervoudige Tour-winnaar krijgt het kopmanschap in de Vuelta (start op 20 oktober), voor hij naar ­Israel Start-Up Nation vertrekt, de ploeg die hem voor vele miljoenen de komende jaren heeft binnengehaald.

Ook over zijn vorm hangen vele vraagtekens. Nergens in de Dauphiné, ook niet in de Tirreno (91ste), en zondag in Luik-Bastenaken-Luik gaf hij op. En wat vermag Froome in de Vuelta? Het is bang afwachten bij Ineos.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234