Woensdag 02/12/2020

InterviewThomas Meunier en Axel Witsel

‘Alleen Club Brugge gaat erop vooruit in België’

Thomas Meunier (links) en Axel Witsel overleggen op training bij Borussia Dortmund.Beeld Getty Images

Axel Witsel (31) en Thomas Meunier (29) spelen morgenavond met Borussia Dortmund in Brugge. Een walk-over wordt het niet, zeggen ze. ‘Club laat grootse dingen zien in de Champions League.’

1. Is Club na zijn vier op zes een concurrent voor die eerste twee plaatsen?

Meunier: “Ja, Club heeft dat de voorbije weken laten zien. Het speelde zeer goed in Zenit en het hield Lazio in bedwang, dat zelfs verzwakt toch een Italiaanse topclub blijft. Kijk, we weten dat we kunnen winnen in Brugge, maar we zullen op onze hoede moeten zijn. Dortmund heeft het er twee jaar geleden ook niet gemakkelijk tegen gehad.”

Witsel: “Thuis 0-0 en daar wisten we pas in de slotminuten te scoren, dankzij een lucky goal dan nog.”

Meunier: “Het zal nu ook niet eenvoudig worden. Wij gaan in elk geval niet naar Brugge met de attitude dat we er eventjes vlot zullen winnen.”

Witsel: “Ik volg de Belgische competitie slechts een beetje. Maar het is duidelijk dat Club sinds drie, vier jaar het Belgische voetbal domineert.”

Meunier: “Zeg gerust vijf, zes jaar. In 2015, toen ik er nog was, won Club al de beker.”

Witsel: “Laten we vele jaren zeggen. Club heeft tegelijk grootse dingen laten zien in de Champions League, op Real en PSG onder meer.”

Meunier: “Club is losgebarsten en de rest van de Belgische competitie is compleet ter plaatse blijven trappelen. Als je ziet wat er met Anderlecht gebeurd is, Standard dat worstelt met zichzelf, AA Gent… Het is de waarheid. Als je naar de laatste jaren kijkt, dan is de Belgische competitie er niet op vooruitgegaan. Behalve Club dan. Ik zie Charles De Ketelaere graag bezig. Technisch goed, bekwaam, vol overgave. Hij heeft een schone stijl om naar te kijken. En het belangrijkste: hij is een kind van het huis. De Ketelaere matcht supergoed met de rest van Club.”

Charles De Ketelaere van Club Brugge in actie tegen Zenit. "Hij heeft een schone stijl om naar te kijken", zegt Meunier.Beeld Photo News

2. De Duitse pers was kritisch over je seizoensbegin. Hoe evalueer je het zelf?

Meunier: “Ik ben best tevreden, afgezien van mijn blessure tijdens de voorbereiding na die zes maanden waarin ik stil lag. Ik merkte dat ik moeite had om het juiste gevoel terug te vinden, fysiek was het niet gemakkelijk. Maar ondanks alles voel ik me vandaag weer een echte voetballer. Stukje bij beetje komt het allemaal terug. In feite kun je het vergelijken met een speler die zijn kruisbanden heeft gescheurd en zo’n zes, zeven maanden noodgedwongen aan de kant stond. Ik heb moeten doorzetten om weer op dit niveau te staan. Het was niet evident.

“Weet je wat het probleem is? De mensen vergelijken het onvergelijkbare. Ik ben Hakimi niet, ik ben een totaal andere speler. Het opzet van mijn transfer naar Dortmund was om deze ploeg meer balans bij te brengen. Dit was een groep die weliswaar veel offensieve kwaliteiten heeft, maar tegelijk twee of drie goals per match slikte.”

Witsel: (onderbreekt) “We incasseerden er misschien drie of vier, maar scoorden er wel vijf of zes.”

Meunier: “Ik wil gewoon zeggen: het plan was om iets extra’s bij te brengen. Ik ga hier niet voor een revolutie zorgen op voetballend vlak. Verre van zelfs, want ik heb een andere manier van voetballen dan Hakimi. Dat vraagt een aanpassingsperiode.”

3. Wie is moeilijker af te stoppen: Erling Haaland of Romelu Lukaku?

Witsel: “Lukaku. Hij is de sterkste. Lukaku heeft de laatste jaren enorm veel progressie geboekt, ook op technisch vlak. Hij weet heel goed hoe hij zijn lichaam moet gebruiken en heeft geen drie kansen nodig om er eentje te scoren. Volgens mij zit Lukaku in de beste periode van zijn carrière. Bij Manchester United had hij ook al die kwaliteiten, maar om bepaalde redenen is het daar niet gelukt. Nu, bij Inter, merk je wel dat hij helemaal openbloeit.”

Meunier: “Conte heeft hem enorm geholpen. Ik weet nog toen die Italië coachte, dat hun spel gebaseerd was op Graziano Pellè. Met veel lange ballen die hij dan moest afschermen, waarna de wingers bijsloten. Inter speelt een beetje hetzelfde voetbal en dat ligt Lukaku perfect. De mastodont voorin. Je kunt de bal aan hem kwijt, hij zal die vervolgens met zijn lijf wel beschermen. Lukaku is bovendien snel. Plus: zijn eerste baltoets is echt verzorgd geworden. Lukaku is voor mij completer dan Haaland. Die is natuurlijk nog altijd maar twintig jaar, daar moet je toch rekening mee houden. Haaland zal wel op het niveau van Lukaku komen, maar op dit moment is Lukaku de gevaarlijkste van de twee.”

Dortmund-spits Erling Haaland scoort. "Haaland zal wel op het niveau van Lukaku komen, maar op dit moment is Lukaku de gevaarlijkste van de twee", klinkt het.Beeld AFP

4. Valt het wat mee om voor zo’n lege Gelbe Wand te moeten spelen?

Witsel: “Het is een beetje zoals ik zonder mijn ‘pruik’. Nee, serieus. Het is helemaal niet plezant. We hebben nog het geluk gehad dat we enkele weken voor een beperkt aantal fans mochten spelen. Ook al waren ze maar met 11.000 in een stadion waar er 80.000 in kunnen, je had de indruk dat het uitverkocht was. Maar als je dan opnieuw zonder fans moet spelen… Echt niet leuk.”

Meunier: “En dan moet je weten dat ik naar Dortmund ben gekomen om die ambiance hier mee te maken. De sfeer die me kippenvel had gegeven toen ik hier vorig seizoen met PSG was. De fans van Dortmund hebben een rol gespeeld in mijn keuze om hier te tekenen. Om maar te zeggen: die lockdown verbrodt mijn verlangens. Ik blijf op mijn honger zitten want tot dusver weet ik enkel wat het is om voor 10.000 supporters van Dortmund te spelen. (lacht) Ze hebben me dus een beetje bij mijn pietje. Ik hoop echt dat ik hier dit seizoen toch eens voor 20.000 of 30.000 fans zal mogen spelen.”

5. Wat mist Dortmund nog om Bayern van de titel te houden?

Witsel: “Kampioen worden met zo’n concurrent tegenover je is niet gemakkelijk. Dat is intussen wel duidelijk. Maar we geloven erin. We mogen alleen niet meer dezelfde fouten begaan als in de voorbije twee seizoenen. Toen lieten we te veel punten liggen in de kleinere wedstrijden. Die betaal je duur. Als we dat kunnen vermijden, is er iets mogelijk.”

Meunier: “In Duitsland hebben we maar één vijand: wijzelf. Deze groep kan op papier én op het veld concurreren met Bayern München. Zelfs al verliezen we onze twee onderlinge confrontaties, dat mag ons niet tegenhouden om tot het einde voor de titel mee te strijden. We moeten veeleisend zijn en constant presteren.”

Witsel: “We hebben meer kwaliteit lopen dan vroeger en er zijn meer oplossingen, met onder anderen Gio (Reyna) en Jude (Bellingham). Zeker op het middenveld is de concurrentie hard, met vijf, zes opties voor één positie. Dat helpt voor de balans.” (NP)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234