Zondag 19/01/2020

Voetbal Tottenham

Alderweireld kan nederlaag niet afwenden in eerste match als kapitein

Spurs-verdediger Toby Alderweireld kan Roberto Firmino van Liverpool niet altijd afstoppen in Londen. Beeld Photo News

Een bemoedigende tik voor Son, lieve woorden en aanwijzingen voor debutant Tanganga. Toby Alderweireld nam zijn eerste match als kapitein van Tottenham ter harte. Ook hij kon echter de nederlaag tegen Liverpool niet afwenden.

De band zal hij nog wel een aantal keer om de biceps mogen spannen. José Mourinho heeft het ook gezien: Toby Alderweireld is het type dat een trainer zelden teleurstelt. Plichtbewust. Een speler die uitvoert wat van hem wordt gevraagd.

Zaterdag tegen Liverpool leidde Alderweireld de Spurs voor het eerst in een officiële match als aanvoerder het veld op. Hugo Lloris, de eigenlijke kapitein, ligt al een tijdje in de lappenmand met een gecompliceerde elleboogblessure. Harry Kane, de volgende in rang, zal blij mogen zijn dat hij dit seizoen nog in actie komt met een lelijke scheur in de hamstring.

Jan Vertonghen, toch ook al meer dan tien keer aanvoerder van Tottenham, lijkt het een beetje te hebben verkorven. Aanslepende besprekingen over een contract dat straks afloopt, prestaties met ups en downs, een vervanging aan de rust twee weken geleden en in de topper gepasseerd voor een 20-jarige debutant, Japhet Tanganga. De sterren staan ongunstig voor Vertonghen. Is een afscheid in zicht?

Als kapitein nam Alderweireld Tanganga, een Engelsman, en Davinson Sánchez in zijn defensie bij het handje. Alleen wie Tottenham regelmatig ziet voetballen, merkte het verschil. Alderweireld wees meer en liet zich vaker verbaal gelden. Met Vertonghen naast zich heeft hij veel minder woorden en aanwijzingen nodig, die twee voelen nog met een blinddoek op aan waar de andere zal lopen.

“Ik was een soort van middenman”, zei Alderweireld na de wedstrijd. “We hadden die formatie een goeie drie dagen getraind om te weten hoe we moesten staan, met twee jonge gasten naast me. Als centrale pion in die driemansdefensie moest ik veel coachen. De manier waarop we speelden vroeg gewoon heel veel input van mij. Ik vind dat we dat goed hebben gedaan, zeker na de rust en tegen een tegenstander met zo veel kwaliteit.”

61 op 63

Vergeet The Invincibles, het Arsenal-team dat met Dennis Bergkamp in 2004 ongeslagen landskampioen werd. Wat het Engelse voetbal nu aanschouwt, zijn The Incredibles. Met 61 op 63 zet Liverpool de strafste reeks neer in een van de vijf grote competities. Het speelde slechts gelijk tegen Man United.

AZ had in de Eredivisie in 1980-’81 ook het equivalent van 61 punten uit 21 matchen en Celtic zette in de eenzijdige Schotse Premier League in 2016-’17 een even straffe run neer. In de Premier League, Ligue 1, Bundesliga, La Liga of Serie A is zo’n dominantie echter ongezien. Liverpool doet sinds zaterdag beter dan Man City twee jaar geleden (59 punten).

De krappe nederlaag tegen het ongenaakbare Liverpool pikte een beetje, maar toch kon Alderweireld zijn trots niet verbergen. Je voelde dat hij zich vereerd voelde met die aanvoerdersband. Bij Ajax, zes jaar geleden, had hij die al eens mogen dragen, voor een oefenmatch tegen Inter ook. Dit voelde anders. “Ik mag het niet groter maken dan het is, maar ik ben toch fier dat ik het team mag leiden”, zei hij. “Op zich verandert zo’n band weinig. Ik probeer er gewoon te zijn voor iedereen.”

Het vadergevoel op het veld borrelde ook op, gaf hij toe. Straks wordt hij papa van een tweede. “Die verantwoordelijkheid komt vanzelf. Je kunt wel staan schreeuwen en met je armen zwaaien, maar het draait uiteindelijk om wát je zegt. Beter één of twee juiste dingen dan tien keer luid schreeuwen om het allemaal aanvoerdersachtig te laten lijken. Zo ben ik niet. Ik ben een stille leider, zonder poespas.”

In het voetbal kan het snel gaan. Exact twee jaar geleden leek het aanvoerderschap voor Alderweireld ondenkbaar. Hij legde een contractverlenging naast zich neer. Na zijn terugkeer uit blessure negeerde toenmalig coach Mauricio Pochettino hem maandenlang straal, zwaaiend met de resultaten van de fysieke tests. Een werkrelatie die zich nadien wel weer normaliseerde. “Dit is ook een overwinning voor mezelf. Dat ik altijd de focus ben blijven behouden. Dat ik me altijd correct en professioneel ben blijven opstellen, no matter what.”

In de Premier League-stand steekt Liverpool er ver bovenuit. Manchester City en Leicester volgen met een match meer al op respectievelijk veertien en zestien punten. De ploeg van Mourinho staat pas achtste met dertig punten. The Reds kunnen in maart kampioen spelen als ze deze reeks doorzetten.

Dennis Praet opende zaterdag tegen Southampton zijn rekening bij Leicester, zijn eerste doelpunt in de Premier League. Hij kon evenwel niet vermijden dat zijn team met 1-2 verloor. Ook Leander Dendoncker scoorde voor Wolves tegen Newcastle in minuut veertien (1-1).

Manchester City, tot slot, maakte gehakt van Aston Villa (1-6) dankzij doelpunten van Mahrez, Agüero en Jesus. Rode Duivel De Bruyne mocht na een uur en twee assists gaan rusten van coach Guardiola.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234