Zaterdag 24/10/2020

Wielrennen

Alberto Bettiol: ‘Statistisch gezien is het haast onmogelijk dat ik mezelf opvolg’

Alberto Bettiol in de finale van Gent-Wevelgem.Beeld BELGA

Ook een gesprek met de winnaar van de Ronde van Vlaanderen 2019 Alberto Bettiol, gaat onvermijdelijk over de rivaliteit tussen Wout van Aert en Mathieu van der Poel. Bettiol hoopt er zondag in de Ronde van Vlaanderen zijn voordeel mee te doen. Als het niet is voor hemzelf, dan voor zijn ploegmaat Sep Vanmarcke.

“Iedereen heeft het gezien. In elke ploeg zullen ze het over de rivaliteit tussen Wout van Aert en Mathieu van der Poel hebben. Reken maar dat het deel uitmaakt van elke tactische bespreking. Zelf hebben we het er donderdagavond ook al over gehad. Wat er precies is gezegd? Dat ga ik niet verklappen.”

De grote tweestrijd tussen Van der Poel en Van Aert in Gent-Wevelgem speelde zich zondag af achter de rug van Alberto Bettiol. De Italiaan, winnaar van de Ronde van Vlaanderen 2019, reed op dat moment voorop. “Veel renners in de kopgroep waren sneller dan ik: Degenkolb, Pedersen, Trentin, Van Aert en Van der Poel, natuurlijk. Ik moest iets proberen.”

Bettiol zou zondag vierde worden in Gent-Wevelgem. “Ik houd niet van Gent-Wevelgem. Maar ik heb de race heel serieus genomen. Het was de eerste keer sinds de Ronde van Vlaanderen vorig jaar dat ik terugkeerde naar de kasseien. Ik wilde weten wat mijn gevoel was voor de Ronde. Het was goed.”

Fenomenaal

Achteraf bekeek hij nog een keer de beelden. “Heel zeker dat Van Aert en Van der Poel tegen elkaar hebben gekoerst. Die twee zijn fenomenaal. Ze zijn al heel lang tegenstanders. Het is een mooi verhaal. En het is een goede zaak voor het wielrennen, hoe vijandig ze tegenover elkaar staan. Als alles vlakjes is en iedereen is een allemansvriend, is het ook maar niks.”

Het is nu ruim anderhalf jaar geleden sinds Alberto Bettiol geheel onverwachts de Ronde van Vlaanderen won. Hij was niemands favoriet. Op onze vraag: “Wat als Bettiol de Ronde wint?”, antwoordden Wouter Vandenhaute en Tomas Van Den Spiegel: “Dat gaat niet gebeuren.”

Het gebeurde wel en het kostte Vandenhaute een etentje in een driesterrenrestaurant met Jonathan Vaughters, de Amerikaanse ploegleider van Alberto Bettiol.

Om de vraag dit keer voor te zijn zegt Bettiol meteen maar zelf dat hij geen favoriet is om zichzelf op te volgen. “Het is niet als vorig jaar. Vorig jaar belden we niet met elkaar om het over winst of verlies te hebben. Iedereen kent me nu.”

Alaphilippe

En er is nog iets. Bettiol: “Statistisch gezien is het haast onmogelijk om de Ronde van Vlaanderen twee keer op rij te winnen. En wel helemaal voor mij, die nog maar twee WorldTour-koersen in zijn carrière heeft gewonnen.”

“Ik zal mijn best doen en ja, ik voel me sterk. Maar we hebben ook Alaphilippe aan de start. En Van der Poel, Van Aert, Pedersen, die net Gent-Wevelgem heeft gewonnen. Zij zijn voor mij de favorieten.”

Het is tijd voor de anderen om te winnen, zegt Bettiol. Waarom niet zijn ploegmaat Sep Vanmarcke? “Misschien, als de ploeg op dezelfde manier koerst als ze vorig jaar deed, kan het lukken. Sep heeft vorig jaar een geweldige koers gereden voor mij. Het zou me erg gelukkig maken, mocht Sep zondag winnen. Het is zijn thuiskoers. Vorig jaar kon hij niet trainen in de aanloop naar de Ronde, nadat hij zijn knie had bezeerd in de E3 Harelbeke. Dit keer is hij erg gemotiveerd.” (MG)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234