Zondag 18/04/2021

VoorbeschouwingDwars door Vlaanderen

Alaphilippe weer fris voor gevecht in Vlaanderen

Wereldkampioen Julian Alaphilippe versnelt op de Poggio, met Mathieu van der Poel en Wout van Aert in zijn wiel. Beeld Photo News
Wereldkampioen Julian Alaphilippe versnelt op de Poggio, met Mathieu van der Poel en Wout van Aert in zijn wiel.Beeld Photo News

Na een korte competitiepauze maakt Julian Alaphilippe vandaag zijn rentree in Dwars door Vlaanderen. ‘Een prima test voor de Ronde van Vlaanderen.’

Alaphilippe (28) die naar Vlaanderen komt: dat is als een koe die je na een lange, koude winter van stal haalt en loslaat in de wei. Dansen over de kasseien, gekke sprongen maken op de hellingen. De Fransman klom maandag, na zijn check-in in het teamhotel in Tielt, meteen de fiets op voor een verkenning van de Ronde van Vlaanderen. Gisteren werd ook de hertekende finale van Dwars door Vlaanderen doorgrond. “Veel technischer dan vroeger”, vindt Tom Steels, zijn ploegleider bij Deceuninck-QuickStep. “Nuttig toch om eens te gaan kijken. Het kan een groot verschil uitmaken.”

Fris en monter kreeg Steels zijn kopman terug na een relatieve rustperiode van negen dagen op het thuisfront in Andorra. “Het was de juiste manier om die eerste intense periode af te sluiten. Als hij ergens opduikt, is het nooit zomaar. We houden in zijn planning ook rekening met de nodige recup. De Vlaamse koersen zijn niet alleen fysiek zwaar, ze vereisen ook een mentaal gevecht van kilometer nul tot de finish. Bovendien stopt het niet voor hem na de Ronde. Hij rijdt nog de Ardennen-klassiekers.”

Alaphilippe begon uitstekend aan het seizoen. In de Ronde van de Provence werd hij na Sosa en Bernal derde in de koninginnenrit met aankomst op Châlet Reynard en tweede in het eindklassement. Een plaats die hij na de ongenaakbare Van der Poel ook wegkaapte in de Strade Bianche. Tirreno-Adriatico leverde zijn eerste seizoenszege op. Heel belangrijk was die volgens Steels. “Als je zo vaak dicht in de buurt komt, wil je ook weleens winnen. De regenboogtrui om zijn schouders versterkt die drang nog.”

Altijd ambiance

Terwijl Van Aert, Van der Poel en co. zichzelf finetuneden in de E3 en Gent-Wevelgem kwam Alaphilippe sinds Milaan-Sanremo niet meer in actie. Of hem dat straks zuur kan opbreken? Steels: “Conditioneel is hij top en het karakter van dit soort wedstrijden ligt hem als geen ander. Vlaanderen staat gelijk met goed positioneren en koersen met open vizier. Af en toe eens een risico nemen ook. Het is nooit saai hier, er is altijd ambiance. Julian kickt erop. De hellingen mag hij dan niet bij naam kennen, welke rol ze spelen en hoe ze aanvoelen op de fiets weet hij inmiddels. Het is niet dat hij hier nog verloren rijdt. Nu hij van die koersen heeft geproefd, wil hij ze voor de rest van zijn leven blijven rijden.”

Dwars door Vlaanderen wordt vandaag een amuse-gueule. Zondag volgt de plat de résistance: de Ronde van Vlaanderen. “Je kunt de twee niet met elkaar vergelijken”, zegt Steels. “Toch is de combinatie van korte beklimmingen, smalle wegen en nervositeit in het peloton perfect wat hij nodig heeft om in de juiste modus te geraken voor de grote afspraak.”

Dwars door Vlaanderen om 14.45 uur op Eén

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234