Maandag 20/09/2021

Tour de FranceJulian Alaphilippe

Alaphilippe voert Tour-plan perfect uit

Julian Alaphilippe. Beeld BELGA
Julian Alaphilippe.Beeld BELGA

Winnen in de regenboogtrui, winnen voor zijn pasgeboren zoontje Nino. Met geel als bonus er bovenop. Julian Alaphilippe (29) kende de perfecte Tour-start.

We keren tien dagen terug in de tijd: Patrick Lefevere is onderweg van Oudenaarde naar huis, en stuurt zijn wagen net iets gejaagder dan anders over de E17. De man heeft een slecht voorgevoel. Hij heeft net een persconferentie achter de rug met een nieuwe sponsor, Safety Jogger, en een paar van zijn renners. Er was veel goed nieuws te vertellen, maar er knaagt iets. “Het gezicht van Alaphilippe stond me niet aan”, zegt hij. “Julian zag er heel erg moe uit.”

Dat is ook zo. Vier dagen daarvoor is de Fransman vader geworden van een zoontje, Nino, en de korte nachten laten hun sporen na. “Ik was er echt niet gerust in”, zegt Lefevere. “Ik dacht dat we met een probleem zaten voor de Tour.”

Een grote sprong vooruit naar zaterdag: op de Côte de la Fosse aux Loups is Alaphilippe onhoudbaar. Hij is de beste van allemaal. Zijn ogen schitteren, zijn regenboogstrepen blinken. Op 2,5 kilometer van de top plaatst hij zijn eerste demarrage. Roglic, Pogacar, Van der Poel en Latour bieden het meeste weerwerk, maar de wereldkampioen kan nog een keer versnellen. “Ik heb gekoerst alsof er de dag nadien geen rit meer was”, zei hij.

Niemand kan volgen. Aan de finish steekt Alaphilippe de duim in zijn mond, zijn gedachten bij Nino. “Ik mis hem enorm”, zegt hij. “Maar het maakt deze zege extra speciaal. Dit was het scenario dat ik had gedroomd, en nu is het ook uitgekomen.” Even later krijgt hij de achttiende gele trui in zijn carrière. “Magique”, zegt hij. “Nog altijd, ja.”

En weten dat hij eerst van plan was om dit jaar de Giro te rijden en te passen voor de Tour. Dan had hij meer tijd gehad om bij zijn gezin te zijn en te genieten van de geboorte. Lefevere praatte hem het idee uit het hoofd. “Weet je wel hoe speciaal het kan worden om als wereldkampioen de Tour te rijden?”

Alaphilippe draaide de knop ruim voor de start van de Tour om, maar het lichaam moet ook mee willen. “We hebben hem twee dagen laten slapen toen hij in Brest toekwam”, zegt Lefevere. Die rust doet wonderen, want op vrijdag is hij herboren. “Ik zag een volledig andere mens”, zegt Lefevere.

Alaphilippe heeft een heel duidelijk plan. Hij weigert verder dan één dag vooruit te denken. Hij zet alles op de zaterdagrit, gaat enkel die etappe verkennen. Een berekend risico. Even dreigt het mis te gaan, als hij betrokken raakt in de grote valpartij op 45 kilometer van het einde, hij zal ’s avonds drie hechtingen in de knie krijgen. “Maar voor de rest was het een perfecte dag”, zei hij. “De ploeg was fantastisch.”

In het ploeghotel volgt een klein feestje. Niets zots, maar de sfeer is uitstekend. De renners willen geen champagne maar bier. Ze klinken samen op de overwinning van de kopman. Zdenek Bakala kijkt goedkeurend toe, de Tsjechische eigenaar is voor een zeldzame keer op bezoek. Lefevere glundert: “Beter kan je niet aan de Tour beginnen.”

Op zondag speelt Alaphilippe zijn gele trui kwijt aan Van der Poel. Hij is daar niet treurig om. “Mathieu was sterker, dus is het verdiend”, vindt hij. “Maar de Tour is nog maar twee dagen ver. Er komen nog kansen.”

Om nog een rit te winnen? Of om opnieuw het geel te pakken? Bedoelt hij dat? Het zou straf zijn. “Is dat niet waarom wij hier zijn?”, vraagt Lefevere. “Om te stunten?”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234