Donderdag 06/05/2021

ReactieJulian Alaphilippe

Alaphilippe moet stempel dan maar drukken in de Ardennenklassiekers

Julian Alaphilippe. Beeld Photo News
Julian Alaphilippe.Beeld Photo News

Er was Van der Poel en Van Aert, in de G3-hiërarchie. En dan, op respectabele afstand: Julian Alaphilippe. Het blijft wachten op een kunststukje van de wereldkampioen in dit klassieke voorjaar. Straks, in de Ardennen, dan maar?

Omloop: 57ste. Milaan-Sanremo: 16de. Dwars door Vlaanderen: 22ste. Ronde van Vlaanderen: 42ste. Ontnuchterende cijfers zijn het tot dusver voor Julian Alaphilippe in dit klassieke voorjaar. Zeker omdat de wereldkampioen goed aan het seizoen was begonnen, met een tweede plaats in de Ronde van de Provence en de Strade Bianche en ritwinst in Tirreno-Adriatico. Ook zondag streed hij nochtans heel lang in de vuurlijn. Sterk op de Koppenberg, als eerste naar vroege vluchter Bissegger toe. Mee met Van der Poel, Asgreen en Van Aert op de Taaienberg. Zelf nog versnellend net na de Kruisberg. Maar dan, plots: ‘game over’.

“Ik was goed, maar niet goed genoeg om tot het einde te kunnen meestrijden. Mijn benen waren op, ik kreeg overal kramp. Op een bepaald moment ben ik gewoon geëxplodeerd”, gaf hij toe. Alaphilippe trok zich op aan de collectieve topprestatie van het team, bekroond met de zege van Asgreen. “Un grand numéro” van de Deen, noemde hij het. “Kasper reed de perfecte race. Hij verdient het. Geweldige gast, een machine. Het is zeker niet de laatste wedstrijd die hij heeft gewonnen.”

Echt verrast waren ze niet bij Deceuninck-QuickStep, dat Alaphilippe in volle finale uit beeld verdween. “We hadden het op voorhand al aangegeven: dat hij vermoeid uit het Italiaanse wielerluik was gekomen. Vooral Tirreno-Adriatico heeft krachten gekost. Met Dwars door Vlaanderen reed hij ook maar één koers in de aanloop naar ‘De Ronde’.”

Dat hij desondanks een gretige indruk liet? “Je kent Julian: hij koerst op passie. Maar hij had niet de benen van vorig jaar. Toen zat hij in de ‘flow’ van zijn wereldtitel in Imola en viel alles in de juiste plooi. In tegenstelling tot 2020 was hij nu ook een beetje nerveus voor de wedstrijd. Wellicht omdat hij beter besefte wat er op hem afkwam en er dus iets minder onbevangen aan begon. Uiteindelijk bleek hij wel de gedroomde bliksemafleider voor Asgreen. Iedereen keek naar hem. Wat ons toeliet om te spelen met onze andere pionnen.”

Het grote verschil met veel andere renners is dat Alaphilippe nog doortrekt tot en met Luik-Bastenaken-Luik. Daar wees hij ook op zondag, in de mixed zone. “Goed herstellen nu. Dan zal ik wel klaar zijn.”

Peeters heeft er alle vertrouwen in. “Julian klonk alvast positief na afloop. Neen, hij is niet top. Maar er resten hem nog twee weken tot de Gold Race, tweeëneenhalf tot de Waalse Pijl, drie tot LBL. Er is nog veel progressie mogelijk.” Progressie, die hij hoopt te boeken op Belgische bodem. Alaphilippe trekt in principe niet terug naar Andorra, maar blijft met vriendin Marion op zijn loft in Ronse. “We houden het weer wat in de gaten”, aldus Peeters. “Hopelijk betert het vanaf donderdag, zodat hij goed kan bijtrainen en volgende week enkele verkenningen kan inplannen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234