Donderdag 06/05/2021

NieuwsWielrennen

Alaphilippe aast zondag niet op revanche in Gold Race

Julian Alaphilippe. Beeld Photo News
Julian Alaphilippe.Beeld Photo News

Een contractverlenging van drie jaar en een paar opgefriste benen. Dat kon slechter voor Julian Alaphilippe om het slotluik van zijn klassieke lente mee aan te vatten. Zondag start hij alvast als favoriet in de Amstel Gold Race.

Ja, dat was wat, twee jaar geleden. Van der Poel die als een duiveltje-uit-een-doosje in de laatste rechte lijn over Alaphilippe en Fuglsang heen kwam gesprint. “Op het moment zelf kon ik niet vatten wat er precies was gebeurd”, herinnert de Fransman zich. “Pas later drong het tot me door. Ik had zelf nog alles gegeven omdat Fuglsang niet meer overnam. Maar Mathieu kwam met zoveel meer snelheid van achteruit. Het deed mij de race verliezen. Jammer.”

Een revanchegevoel houdt Alaphilippe er niet aan over, zegt hij. “Zo zit ik niet in elkaar. Bij mij gaat de teller altijd weer op nul. Elke koers is een andere.”

De Gold Race van zondag, in rondjes als enige optie in covidtijden, is in niets vergelijkbaar met de gebruikelijke formule. “Alles is nu gefocust op die laatste lus”, onthoudt Alaphilippe van de verkenning. “Dat zal het mogelijk nóg nerveuzer maken. Ik hou wel van circuitkoersen. Ze vragen veel energie, concentratie en een sterk team dat je constant goed gepositioneerd houdt. De opeenvolging van hindernissen en het gebrek aan recuperatie maken het lastig. Het wordt een uitputtingsslag.”

Stage in Spanje

Alaphilippe is er naar eigen zeggen beter op voorbereid dan enkele weken geleden op de Vlaamse koersen. “Na de Ronde van Vlaanderen was ik een beetje moe. Ik heb de tijd genomen om goed uit te rusten. Een paar dagen haalde ik de voet van het gaspedaal, om dan een ministage in te bouwen in Zuid-Spanje. Niet in de Sierra Nevada, neen, in tegenstelling tot wat een foto met Evenepoel, Almeida en Masnada liet vermoeden. Eén dag deed ik een lange training met hen samen. Voor de rest volgde ik mijn eigen weg.

“Het was een verstandige keuze om er even uit te gaan. De voorbije dagen heb ik me goed gevoeld op de fiets. Ik kijk met vertrouwen uit naar de komende wedstrijden. Van de drie ligt een ‘normale’ Gold Race me in principe het minst. Nu is het uiteraard anders. De Waalse Pijl won ik al twee keer, dus droom ik vooral van een zege in Luik-Bastenaken-Luik.”

Belangrijke steun voor Alaphilippe in de Ardennen-klassiekers wordt onder meer Mauri Vansevenant. “Groot talent met een enorm groeipotentieel”, typeert hij de jonge West-Vlaming. “Mauri heeft een prima Ronde van Baskenland achter de rug en is zeer gemotiveerd voor de komende wedstrijden, die hem héél goed liggen. Ik herinner me nog zijn nummertje vorig jaar in de Waalse Pijl en de cruciale rol die hij voor mij speelde in Luik-Bastenaken-Luik. Dat zal hij ook zondag doen en in de koersen daarna. Tot diep in de finale zal hij een beschermd statuut krijgen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234